Vuelta al mundo en barco, experiencia no requerida

La regata Clipper Race prepara a gente ordinaria para navegar en los mares más difíciles del mundo.
La regata llega al Golden Gate de San Francisco © Clipper Race
Por Ed Chipperfield

La reciente Copa América puede que sea una de las mejores regatas de todos los tiempos pero no es la única. Las principales y más radicales de la regatas te llevan por una circunvalación del planeta sobre aguas y océanos imprevisibles.

Aunque hay varios eventos de gran envergadura que atraen a los mejores navegantes del mundo ninguno acoge a debutantes absolutos… excepto la regata Clipper Round The World.

Todas las regatas  se enfrentan a oleajes de 15 metros. Las dificultades y los retos son los mismos para todos, ya sea la mar, el viento helado o el calor aplastante. Durante la Clipper, los barcos están repletos de principiantes absolutos, arrancados a su rutina diaria y colocados en alta mar tras apenas tres semanas de entrenamiento y aprendizaje.
 

Otra salida, en Brest, Francia. © Clipper Race

La regata debuta en setiembre, en Londres, y atraviesa el Atlántico hasta Brasil. La flota luego se dirige hacia el Cabo de Hornos, surfeando el oleaje letal del Atlántico Sur a una velocidad media de 20 nudos. La etapa siguiente lleva a los participantes a Albany, en Australia Occidental, a través del famoso Océano Índico.

Luego, los navíos toman rumbo a Indonesia, China y cruzan el Pacífico hasta California. Una vez atravesado el canal de Panamá, los últimos 3.200 km son una lucha contra temperaturas gélidas, niebla y vientos huracanados del Atlántico y culminan en Irlanda, en Julio 2014.

La naturaleza de la regata refleja la personalidad de su fundador, el legendario Sir Robin Knox-Johnston. Fue el primer hombre en dar la vuelta al mundo en solitario y sin escala. Pasó 300 días sólo a bordo de su barco y con esta regata quería crear un reto que incitara a la gente común a sobrepasarse.
 

El gentío saluda los navegantes en la gran salida. © Clipper Race

“Tomando en cuenta que el 40% de nuestros participantes nunca ha subido a un barco antes de conocernos,” nos explica, “es fácil de entender que el entrenamiento preliminar sea de gran calidad para transformarles en marinos antes de que empiezar la regata. El cómputo de accidentes que hemos registrado hasta hoy es excelente.”

Es difícil medir el reto que se yergue ante los participantes. Los 64.000 km de la regata exigen 11 meses de navegación a los yates de 21 metros de eslora. Cada persona necesitará unas 5.000 calorías diarias para aguantar el esfuerzo y mantener un buen equilibrio, tendrá que vivir en espacios muy restringidos con el resto del equipaje dentro del cuál una sola persona, el capitán, será un lobo de mar experimentado y cualificado.
 

Los barcos se alínean para zarpar, en Gosport, GB. © Clipper Race

La regata atrae a gente con sed de aventuras y este año incluye a un americano de 73 años, Sam Hagler, y a un británico de 18, Sam Gundry. Desde conductores de taxi hasta banqueros, todos se entrenarán duro para poder llegar a la meta.

No todos se tienen que comprometer a acabar la regata y algunos participantes se enrolan para algunas de las ocho etapas que componen la prueba, cada una de ellas con retos muy propios.
 

Mares difíciles en el hemisferio sur. © Clipper Race

“En la etapa Asia-Pacífico uno se enfrenta a todo tipo de condiciones de navegación imaginables,” explica Romanda Simpson, que obtuvo su plaza gracias al GORE TEX Experience Tour.

“Es una etapa muy técnica, con muchas islas, calmas chicha, tempestades violentas… y piratas. Navegamos aguas de alta actividad pirata, cerca de Singapur así que hemos aprendido a navegar en grupo y sin comunicar por radio.”
 

Un viento ligero por barlovento. © Clipper Race

Este año no ha habido accidentes pero un barco, el Henri Lloyd ha batido un nuevo récord de velocidad alcanzando una velocidad de 30,7 nudos. Es una buena señal que indica que la regata va a ser encarnizada y rapidísima. ¡Y la mejor noticia de todas es que han abierto las inscripciones para la próxima regata!

Sigue la regata Clipper y apúntate aquí.
 

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