La batalla de Balaklava: En una base de submarinos

Balaklava ha vivido muchísimas batallas, pero ninguna tan dramática como la Red Bull Mission 825.
Por Tarquin Cooper

Ahí es donde fue aniquilada la famosa carga de caballería británica, a raíz de lo cual fue bautizada con el nombre “el valle de la muerte”, pero el fin de semana pasado la región de Balaklava -en Crimea- acogió una batalla muy diferente y moderna: la Red Bull Mission 825. Una aventura de kayak, natación y carrera de montaña.

The Red Bull Mission 825 race.
Los competidores se preparan para remar © Daniel Kolodin/Red Bull Content Pool

Este triatlón diferente a las demás, reunió a 29 deportistas, cinco de los cuales mujeres, luchando por la victoria.

Después de una salida en masa en kayak desde Marble Beach, los participantes cruzaron la bahía y se internaron en el túnel de entrada de una antigua base de submarinos llamada GTS-825, que en su época era secreta y que ahora alberga un museo naval único.
 

The Red Bull Mission 825 race.
Los competidores comienzan el recorrido de kayak. © Daniel Kolodin/Red Bull Content Pool

Después de navegar por el estrecho túnel durante unos 600m, los participantes dejaron sus kayaks y continuaron corriendo por los pasadizos subterráneos de la base hasta sus siguiente prueba: nadar a través de la bahía de Balaklava.

The Red Bull Mission 825 race.
Una carrera apretada en pasos estrechos en el agua © Daniel Kolodin/Red Bull Content Pool

Tras nadar los 450m en las frías aguas del mar, les esperaba la última y decisiva parte de este triatlón: una carrera de montaña por un sendero empinado y con muchas curvas hasta la cima de la torre de la legendaria fortaleza Cembalo. Durante más de 500 años esta fortaleza ha sido el escenario de muchas batallas entre ejércitos invasores. Y también era la línea de meta para los participantes en la Mission 825.

The Red Bull Mission 825 race.
Toca correr después de nadar. © Daniel Kolodin/Red Bull Content Pool

El ganador fue Anatly Nesterov, vigente campeón del mundo de quadratlón, y fue coronado dentro del histórico edificio. Este atleta de 36 años cubrió toda la distancia en 22 minutos, cruzando la línea de meta con una ventaja considerable frente a sus inmediatos perseguidores.

The Red Bull Mission 825 race.
Los corredores sufren en la cuesta arriba. © Daniel Kolodin/Red Bull Content Pool

“Salí a tope desde el principio para situarme en cabeza” afirmaba Anatoly. “Ha sido muy extraño realizar un tramo dentro de un túnel, un lugar muy diferente para ir en kayak. La verdad es que ha sido un recorrido único. ¡Me encantaría volver a realizar competiciones extremas como esta en el futuro!”

The Red Bull Mission 825 race.
Los kayakistas reman por la base submarina. © Daniel Kolodin/Red Bull Content Pool

La ganadora femenina fue Elena Jankovskaya de Zaporozhye.

“Ha sido muy duro luchar contra estos deportistas tan fuertes, pero siempre he creído en mi victoria,” decía Elena. “He estado practicando mucho kayak recientemente, así que he sido capaz de desmarcarme desde el inicio. El público me ha motivado mucho, así como el apoyo de los hombres a los que iba adelantando. Ha sido una competición muy dura e inusual para Ucrania, y estoy encantada de haber ganado la categoría femenina.”

Pero Jankovskaya y Nesterov no fueron los únicos ganadores. Todos los atletas que llegaron a la meta triunfaron.
 

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