Nuevo récord del mundo de parapente en Chile

Tom Weissenberger y Werner Luidolt recorren 353 km y baten el récord mundial de ala delta.
© Thomas Weissenberger
Por Evan David

Poca gente en el mundo puede presumir de haber volado 350 km en un solo día sin la ayuda de ningún tipo de motor. Todo lo que necesitaba Thomas Weissenberger era un ala delta.

El austríaco se puso en vuelo con sus propios medios para seguir un itinerario por encima de la costa de la provincia de la Cordillera, en Chile. Al aterrizar, ocho horas después, había registrado un nuevo récord mundial para un vuelo de ida y vuelta, tras cubrir 353 km. El vídeo que te presentamos sobre estas líneas pone de manifiesto el gran éxito de la misión “Record Week Chile”. Por eso, no hemos podido evitar hacerle unas cuantas preguntas a su protagonista.

¿Cómo te sientes tras el vuelo?

Hace cuatro años que lo preparábamos y es una sensación increíble el haber conseguido completar semejante proyecto. Ha sido una gran recompensa para todo el equipo y para mí mismo.

El resultado es un desafío de locos.

record del mundo de ala delta
Despegue hacia el récord del mundo © Werner Luidolt

Fue todo un reto 

Había muchos factores de riesgo que tener en cuenta desde la idea inicial hasta su desarrollo final. Tuve que plantearme la cuestión de si era realmente posible batir el récord mundial. Además, no había volado nunca antes en Chile. No conocía el territorio y tenía que volar junto a un barranco volcánico sobre el que nadie había volado antes.

Añade a todo eso un récord mundial para un vuelo de ida y vuelta junto a un barranco abrupto entre el desierto de Atacama y el Pacífico Sur y lo que obtienes es un reto bastante cañero, tanto en términos de vuelo como personales.

Antes del despegue © Thomas Weissenberger

¿Cuál fue el mayor reto de todos?

La verdad es que hubo unos cuantos, empezando por la exploración del barranco volcánico de 500 km. Considerando los aspectos del vuelo, limité la ruta a un trecho de 300 km al sur de Iquique porque es una sección accesible por carretera desde la costa. Luego tuvimos el problema del frío en el Pacífico Sur debido a la corriente fría de Humboldt que atraviesa la costa.

record del mundo de ala delta
Con la cabeza en las nubes © Werner Luidolt

Eso supuso inmersiones bajas y una altura térmica de crucero bastante baja. ¡Todo el mundo sabe que dependemos del viento y del sol para poder volar pero para mí fue toda una experiencia el sentir también el efecto de la temperatura del mar!

record del mundo de ala delta
Elevándose sobre el mar © Thomas Weissenberger

¿En qué piensas cuando estás en el aire?

Cuando mis pies abandonan el suelo tras el despegue, volar con ala delta es como volar siendo un pájaro. Mis pensamientos dan un giro de 180º y entro en otro mundo de percepción. Cuando estoy en el aire, todos mis sentidos se concentran en la vela, el viento, las corrientes térmicas, las nubes, la geografía y la geodinámica.

Mi subconsciente también juega un papel importante y a veces dejo que ejerza una influencia en mis decisiones. Al principio de mi carrera profesional pensaba de forma muy racional y lógica, tal y como me enseñaron en la escuela pero una cosa muy importante que el volar me ha enseñado es a escuchar la voz de mi subconsciente.

Récord del mundo de ala delta
Volando sobre las vertientes volcánicas © Thomas Weissenberger

¿Qué confianza tenías en el éxito de tu misión?

Gracias a mis 20 años de experiencia sabía que tenía el nivel necesario para batir el récord pero era difícil decir si el terreno lo permitiría. Es increíble ver lo lejos que pueden llevarte la determinación, la confianza en ti mismo y sobre todo las ganas de disfrutar del vuelo…
 

¿Cómo te preparas mentalmente?

Antes de cada vuelo, me concentro en tres cosas: la cabeza, el corazón y la tripa. Mi cabeza para la interacción y funciones motoras, mi corazón para tenerlo “en el lugar idóneo”, la tripa para la intuición. Durante un vuelo, hago “borrón y cuenta nueva” más o menos cada hora para aclararme las ideas, mantener el pulso bajo y la concentración alta. ¡Sino las cosas se pueden poner muy peligrosas!

Récord del mundo de ala delta
Una sonrisa con sabor a éxito © Thomas Weissenberger

¿Y cuál es tu próximo reto?

Me gustaría batir el récord mundial de vuelo triangular, entre 360 y 440 km, pero esta vez en casa, en los Alpes, no en un lugar lejano con corrientes térmicas altas y fuertes como Australia, África o los Estados Unidos. Es mucho más difícil. También es hora de que haya un récord en Europa y hacer que la comunidad se gire hacia los Alpes, ¡la región más difícil y majestuosa de todas!

Descubre muchas más aventuras en la página Facebook de Red Bull Adventure.

read more about