Está pasando: La travesía del Atlántico en kite

Seis kiteboarders, 5.986 kms a través del Océano Atlántico y 19 días.
Cruzando el océano en kite © Enable Passion HTC Atlantic Kite Crossing
Por Evan David

Cristóbal Colón tardó cinco semanas en cruzar el Atlántico con la única ayuda del viento. Filippo van Hellenberg y sus amigos esperan conseguirlo en menos de tres semanas.

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Empieza la travesía en kite © Enable Passion/HTC Atlantic Kite Crossing

Hay una pequeña diferencia entre ambos viajes, y es que estos lo harán en kite. Con tablas bajo sus pies que no son mucho mayores que una bandeja, estos seis intrépidos aventureros zarparon de las Islas Canarias el pasado miércoles, 20 de noviembre, dirección a las islas Turc y Caicos, a casi 6.000 kilómetros de distancia.

Tras casi una semana ya han sufrido alguna que otra rotura de material (una barra de control, pero se han traído 17 de repuesto), y han sido amenazados por tiburones y escoltados por delfines. Sea lo que sea lo que va a ocurrir durante las próximas dos semanas, seguro que será toda una aventura.

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Filippo van Hellenberg Hubar empieza su aventura © Fotosotavento.com/Enable Passion HTC Atlantic Kite Crossing

Cada uno de los seis kiters realiza dos turnos de dos horas cada 24 horas, un turno de día y otro de noche, de tal manera que siempre hay un kiter en el agua.

La presencia dentro del grupo de Eric Pequeno, el “sexto hombre”, hace que esta aventura sea todavía más interesante. Para cubrir todos los turnos las 24 horas hacían falta seis kiters así que el equipo original, compuesto solamente por cinco kiters, decidió organizar una competición para escoger al sexto compañero. El vencedor fue Pequeno, un rider procedente de la zona de los Grandes Lagos de los EEUU y que solamente lleva cinco años practicando kite. Su entusiasmo, ganas y experiencia en diferentes aguas practicando éste y otros deportes le hacen un compañero muy apreciado.

Un catamarán de 16,5 metros de eslora servirá de embarcación de apoyo al equipo y navegará al lado de los kiters durante todo el trayecto. El catamarán está dirigido por una tripulación profesional con muchos años de experiencia en el océano y cuenta con un médico a bordo para atender cualquier emergencia.

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La embarcación de apoyo, para comer y descansar! © Fotosotavento.com/Enable Passion HTC Atlantic Kite Crossing

Una vez hayan terminado su recorrido, el equipo del HTC Atlantic Kite Challenge habrá establecido un nuevo récord del mundo de navegación, la más larga con viento a favor. Los principales retos a superar serán el clima, las condiciones de mar abierto (olas enormes y vientos muy fuertes) y, por supuesto, la fatiga.

Pero de momento el viaje está siendo increíble. Según el propio equipo: “Estamos viviendo una vida en el océano de verdad. Ésta es la aventura que todos estábamos buscando”.

Puedes seguir los pasos de esta aventura en la página del HTC Atlantic Kite Challenge en Facebook.

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