El Atlántico a remo: la carrera más dura del mundo

16 equipos se preparan para la aventura de sus vidas: la carrera a remo Atlantic Challenge.
Cruzar el Atlántico a remo
Cruzar el Atlántico a remo es muy duro © www.alastairhumphreys.com
Por Fredrik Ölmqvist

¿Estás cómodamente sentado? Mientras lees estas líneas, docenas de valientes chalados están preparándose para embarcarse en una de las carreras más duras del planeta: la Talisker Whisky Atlantic Challenge (TWAC).

La carrera a remo del Atlántico empieza el 2 de Diciembre en la Gomera, Islas Canarias, y acaba unos 5.000 kms más tarde en Antigua, en el Caribe. En todo el mundo hay más personas que han subido al Everest que personas que han cruzado el Atlántico a remo.

Es muy duro.
 

Remando por el Atlántico
Un bote en mitad del océano en 2011 © www.alastairhumphreys.com

A pesar de que el océano se encuentre en calma en Diciembre y Enero, los equipos tienen que estar preparados para lo inesperado, y eso incluye temporales y olas de hasta 12 metros.

La edición del 2013 de esta carrera, que se disputa cada dos años, presenta a 16 equipos de cuatro países diferentes: Gran Bretaña, Suecia, Australia y España. Uno de los equipos está formado por jugadores profesionales de polo… un deporte tradicionalmente ajeno a la resistencia física y al sufrimiento.
 

Los miembros del Atlantic Polo Team © Atlantic Polo Team

James Glasson, de 39 años y miembro del Atlantic Polo Team, describe esta aventura como “loca, desconocida y ridícula”.

Estamos completamente a merced de los elementos, y la única protección de la que disponemos es una embarcación a remo de 7 por 2 metros. Es una de las carreras más duras del mundo, y una aventura sobre la que tienes muy poco control.”

“Es muy dura,” reconoce el aventurero Alastair Humphreys, que completó la carrera en 2012 y cuyas fotos acompañan este artículo.
 

¿Quien necesita el viento cuando puedes remar? © Talisker Whisky Atlantic Challenge

Glasson y su equipo de jugadores de polo son muy conscientes de los peligros con los que puede encontrarse.

Hay tantas cosas que pueden salir mal en medio del océano, que es inútil hacer una lista.

“Siento una mezcla de preocupación, anticipación y adrenalina cuando pienso en lo que nos espera. Los tiburones y los cargueros son los dos mayores peligros. Somos tan pequeños, y vamos tan a ras de la superficie del mar, que es muy posible que los barcos mercantes no nos vean… son un peligro mucho más real que los tiburones.”

“El mayor peligro son las condiciones meteorológicas,” añade. “Si nos encontramos con una tormenta, lo único que podemos hacer es encerrarnos en nuestra cabina insumergible y esperar a que el bote se de la vuelta por sí solo.”
 

Remando hacia el arcoiris
Arcoiris en el océano en 2012 © www.alastairhumphreys.com

Carsten Heron Olsen, CEO de Atlantic Campaigns, la empresa organizadora, afirma de que se trata del mayor reto de resistencia en el mar:

“A los equipos les esperan unos 90 días de lucha contra la madre naturaleza, que les enseñará su mejor, pero también, su peor cara. Remarán dos horas con descansos de dos horas, comiendo solo raciones envasadas al vacío y agua de mar desalada desde el primer día.

Algunos equipos remarán desnudos.

Además tendrán que curarse las heridas sobre la marcha, como las llagas en las manos y en sus nalgas, fruto del roce y del salitre. Algunos remarán desnudos para evitar parte de este roce continuo debido al oleaje.”

“Hay tantas cosas que pueden ir mal en medio del océano, que es inútil hacer una lista,” reconoce Bastien Leclair, miembro del equipo Atlantic Splash. “Hemos entrenado y nos hemos preparados para enfrentarnos a todas las posibles crisis excepto, quizá, a un ataque de extraterrestres.”
 

Casco para potegerse de los peces voladores
Es básico tener recursos si estás solo en el mar © www.alastairhumphreys.com

Los competidores quemarán unas 8.000 calorías al día y perderán un 20% de su peso durante la carrera.

En 2011 la embarcación ganadora tardó 40 días, y la última llegó tras pasar 79 épicos días en el mar.

Cuando recuperé el conocimiento estaba flotando en al agua y viendo como nuestra embarcación se alejaba.

Dos semanas antes del comienzo, los equipos se desplazan a La Gomera para las últimas pruebas y preparativos. En ediciones anteriores varios equipos se han retirado en el último momento, intimidados por el mar.

“Intimidados no es la palabra correcta; más bien aprehensivos,” reconoce Hannah Lawton, de 23 años, del Team Inspirational Friends.

“Nunca sabes que esperar, cada día será diferente. Estamos emocionados y nerviosos a la vez. Es una aventura épica.” añade. “Tiene la capacidad de destruirte completamente y, a la vez, de convertirte en alguien que nunca pensaste que podrías ser.”
 

Artículos para cuidar de tus posaderas después de cada turno.
El mejor amigo del remero © www.alastairhumphreys.com

El competidor sueco Viktor Mattson, de 25 años, tiene una cuenta pendiente con el océano después de haber tenido que ser rescatado tras 26 días en su primer intento a través del Atlántico, en 2011.

“Fue una combinación de mala suerte y mal tiempo. Cuando nuestra embarcación volcó por tercera vez, me golpeé en la cabeza. Cuando recuperé el conocimiento estaba en al agua y viendo como nuestra embarcación se alejaba. El cabo de seguridad se había roto y tuve que nadar durante un largo rato para alcanzar el bote.

Hubo un momento en el que pensé que no sería capaz de conseguirlo. Nuestro teléfono por satélite estaba roto, pero por suerte un barco de mercancías de Maersk había escuchado nuestra señal de socorro y nos vino a salvar tras 12 horas!
 

Tu hogar durante los próximos noventa días. © Talisker Whisky Atlantic Challenge

Tras pasar un mes en tierra firme, Viktor decidió que tenía que regresar y acabar lo que hacía empezado. En su organización benéfica Viktor intenta inspirar jóvenes con poca autoestima y tendencias suicidas.

“Ser un modelo para estos chavales y darles un espíritu de lucha me motiva enormemente. Por eso es tan importante para mí acabar lo que he empezado.”

Los 16 botes saldrán este próximo lunes. No todos llegarán a la meta, pero pase lo que pase, la aventura está asegurada.

Para seguir la carrera o leer más información sobre cada equipo, visita taliskerwhiskyatlanticchallenge.com

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