Mark Webber habla de su próxima aventura

La leyenda de la F1 sobre un nuevo Challenge, carreras de mountain bike y el Leadville 100.
Mark Webber en su carrera de aventuras en Tasmania
Webber y su partner arrastran un kayak
Por Tarquin Cooper

Con nueve victorias, más de 40 podios y una personalidad fuerte, Mark Webber es toda una leyenda para los fans de F1. Lo que algunos no saben es que el piloto australiano no sólo siente pasión por la potencia motorizada.

Entre los aventureros y la comunidad outdoor también es conocido por su carrera de aventuras, la Swisse Mark Webber Tasmania Challenge, que acaba de concluir la edición de su 10º aniversario.

De hecho, los deportes de aventura han sido una constante a lo largo de los 12 años de la carrera del piloto de Fórmula 1. Aunque ya se ha hablado mucho de su próxima participación en el World Endurance Championship, con Porsche, ha contado a nuestro canal Aventura que tiene grandes planes para vivir también aventuras sobre dos ruedas.

“Me cuesta mucho ir a un gimnasio, no es muy inspirante,” nos cuenta. “Puedes trabajar el rítmo cardíaco y liberar endorfinas pero si practicas fuera tienes además el aire fresco y los elementos. Me encanta el trail running, el mountain bike y el kayak, el elemento aventura es algo que me atrae mucho.”

En cierto punto de su carrera, Webber se entrenaba con un ex-entrenador de alto rendimiento de las fuerzas especiales, llamado Bernie Shrosbee, que es muy conocido entre los pilotos de F1 y los atletas olímpicos por sus métodos de entrenamiento cross-training al aire libre. Con él, los atletas hacen kayak, mountain bike y esquí de travesía. “Bernie está muy chapado a la antigua,” comenta Webber “pero eso es algo que me fue muy bien en aquél momento de mi carrera.”

Pensada inicialmente para ser un evento caritativo, el Challenge no ha dejado de crecer y ganar popularidad desde su creación. “Atrae a una gran variedad de atletas,” explica Webber, “desde tipos muy duros hasta entusiastas de fin de semana que quieren ponerse a prueba ante atletas olímpicos, campeones del mundo de carreras de aventura y hasta jugadores de tenis o de cricket.”
 

Mark Webber en su carrera de aventuras en Tasmania
Mark Webber compite en su propio evento

Webber dice que tiene grandes planes para la carrera de aventuras que lleva su nombre. Tres años de colaboración y patrocinio con Tasmania llegan a su fin y aunque no habrá edición del evento en 2014, el piloto asegura que el proyecto sigue vivo y en plena salud.

“Estamos trabajando en un concepto nuevo. El año que viene habrá un desarrollo importante dentro del concepto del Challenge. ¡No os lo perdáis!”

Los competidores pedalean en el bosque
Competidores en bici en el bosque © Perfect Prints

La carrera de aventura impone a los equipos recorridos a pie, en mountain bike y en kayak entre varios puntos de control dentro de los cientos de kilómetros de naturaleza salvaje de Tasmania. Hasta hoy han recolectado cerca de un millón de euros para obras caritativas.

“Es una carrera en la que uno descubre mucho sobre sí mismo,” cuenta Webber. “Pasas entre seis y diez horas al día perdido en la jungla con tus amigos. Algunos de esos días han sido los más difíciles de mi vida.”
 

Participantes abriéndose camino.
El terreno era muy variado © Perfect Prints

Puede que parezca irónico pero la peor lesión de la carrera de Webber no tuvo lugar en un circuito, pilotando a 350 km/h, sino durante el Mark Webber Challenge de 2008, cuando se rompió la pierna tras colisionar contra un coche cuando iba sobre la bici. “Me dí de morros contra un coche en mitad de la nada. El camino estaba hecho un cuadro, repleto de agujeros, y me fue imposible cambiar de trayectoria,” recuerda.

Puede que no haya un Mark Webber Challenge en 2014 pero el piloto no tiene previsto tirarse en el sillón y echarse a dormir. “Tengo unas cuantas carreras de mountain bike en la agenda y tengo la mirada puesta en Leadville,” nos dice.
 

La carrera de 100 millas es un clásico de las carreras de resistencia, temida no sólo por su distancia sino también por su altitud: empieza a 2.804m (9.200 pies) y en su cota más alta alcanza los 3.790m (12.424 pies).

Es interesante escuchar a Webber decir que el mountain bike comparte muchos puntos en común con las carreras de alta velocidad.

“La toma de decisiones, el observar el recorrido con mucha antelación… cuando haces bajadas muy técnicas de mountain bike, el nivel de concentración tiene que ser muy alto.”

Sean cuales sean los planes de Webber para 2014, una cosa está clara: promete ser todo un aventurero.

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Puedes seguir a Tarquin Cooper en Twitter @adventuretarq

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