Material: Lo necesario para ir bajo el hielo

Explorar cuevas glaciares exige mucho material. El fotógrafo Robbie Shone describe lo necesario.
Material de exploración de glaciares
Todo el material necesario para sobrevivir
Por Robbie Shone

(En el sentido de las agujas de un reloj, empezando por el casco)

Casco
Siempre que nos aventuramos bajo tierra o bajo el hielo llevamos casco. El hielo aprisiona rocas y bloques. A medida que se mueve y que se derrite suelen haber derrumbes que pueden ser fatales. Yo siempre he utilizado un casco Petzl Ecri Roc, como la vieja escuela.

Linterna frontal
Me gusta tener una linterna muy luminosa porque te ayuda a ver muchísimo más del mundo subterráneo. Dicho eso, hay que encontrar un compromiso: cuanto más fuerte sea la luz, más batería consumirá. El fabricante suizo Scurion ofrece los mejores productos, con linternas LED ultraligeras. Son las que yo he elegido. Por supuesto, todos llevamos una segunda linterna de seguridad, por si acaso la principal nos deja tirados.

Cuerda de seguridad
La línea de travesía es una cuerda de alargamiento semi estático o reducido que aseguramos sobre el hielo con tornillos de hielo. Luego tenemos laneras que se atan al arnés en un extremo y a la cuerda en el otro. Son cuerdas de alargamiento dinámico que son más elásticas para reducir la fuerza del impacto en caso de caída.
 

Piolet de hielo
Los piolets se usan para explorar molinos y cuevas de glaciar para preparar el hielo antes de instalar un tornillo de hielo para la cuerda. Una lanera elimina el riesgo de que se te caiga el piolet en un agujero. La solemos atar al arnés o a la muñeca.

Rodilleras
Las rodilleras son algo muy estándar. Nunca voy bajo tierra sin ponerme unas porque conozco muchísimos espeleólogos que a los 50 sufren mucho de las rodillas. Además, cuando te aventuras en zona desconocida, nunca sabes qué es lo que vas a experimentar y a veces puedes acabar a cuatro patas atravesando zonas muy escuetas. Sin rodilleras, las rocas afiladas y las piedritas que hay en la base de los glaciares te machacan la piel, ¡y duelen mucho!

Crampones
Son necesarios para poder andar sobre el hielo con seguridad. No es necesario optar por un par muy técnico porque no hacemos “escalada sobre hielo” en la que sólo se utilizan las puntas.
 

Sam Doyle, especialista de glaciares, explorando © Robbie Shone

Molino glaciar
Un molino glaciar es como un agujero en el glaciar por el que fluye el agua de superficie. Este molino empezaba vertical y luego se volvía horizontal pero llegados a al punto de la foto volvía a ser vertical. De vez en cuando había caídas de 2 a 4 metros en las que el agua caía en cascada durante los meses de verano.

Amigo
Explorar molinos glaciares en el Gornergletscher puede ser un ejercicio peligroso. Por esa razón siempre es importante trabajar mano a mano con un equipo. En cada exploración, nos gusta aprovechar los puntos fuertes de cada uno para reducir al máximo los puntos débiles del grupo. Si uno de nosotros tiene problemas siempre hay alguien a mano para echarle un cable.

Tornillos de hielo
Los tornillos de hielo son nuestra única forma de protección cuando estamos bajo tierra o bajo el hielo. Cuando entramos en un molino glaciar, en la superficie preparamos el rápel rodeando bloques grandes de hielo con eslingas de izar o con estacas largas y grandes metidas en el hielo a veces hasta a un metro de profundidad.

Cazadora
Llevar ropa impermeable es primordial. Normalmente sólo nos aventuramos en molinos cuando el nivel del agua es bajo. En los meses de verano, suele ser en plena noche cuando no hay agua derretida en el superficie. En invierno, los molinos suelen estar helados. No suele haber nada de agua activa en esa época y eso supone que casi nunca nos mojemos.

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