Sandes y Griesel arrasan en la Drakensberg

¡Lo han hecho! Tras correr sin pausa durante 42 horas, Ryan y Ryno hacen añicos el récord de la DGT.
La Drakensberg Grand Traverse
La meta de la Drakensberg Grand Traverse © Kelvin Trautman
Por Tarquin Cooper

La Drakensberg Grand Traverse es una de las rutas de senderismo más salvajes de África y requiere varios días de travesía para completarla. El martes por la tarde, exactamente 41 horas y 49 minutos después de haber salido, Ryan Sanders y Ryno Gryesel cruzaban la línea de meta machacando el récord anterior por más de diez horas. Habían corrido 204km sin pausa.

La Drakensberg Grand Traverse
Ryno Griesel y Ryan Sandes © Kelvin Trautman

“La idea de la intentona surgió hace más de dos años," explicaba Ryan tras completar el reto. "Ver que lo hemos hecho es como surrealista. Desde el principio nos sentimos bien y sabíamos que si el tiempo nos ayudaba teníamos muchas probabilidades de batir el récord pero hasta que no cruzas la línea de meta no puedes estar seguro de nada."

Hubo un par de momentos de ansia cuando me torcí el tobillo, dos horas después de salir y temí que me obligara a abandonar.

El ultrafondista sudafricano dio un crédito especial a su compañero Ryno Griesel, un corredor de aventuras muy conocido y que ya había establecido el récord anterior de la DGT. "Correr en plena noche fue un reto difícil en algunas de las porciones más técnicas del recorrido y fue una gran ayuda poder contar con la presencia de Ryno. Conoce esta montaña como la palma de su mano y fue muy reconfortante tener a alguien tan experimentado conmigo."

La Drakensberg Grand Traverse
Ryan combate la sed. © Kelvin Trautman

La opinión de Ryno era mutua."Ryan es sin duda alguna el mejor corredor del mundo en este tipo de condiciones," nos dijo Ryno. "Correr la DGT en vez de hacer hike speed exige mucho más al cuerpo de lo que pensaba. Tuve problemas de deshidratación el primer día y hubo un par de horas muy difíciles pero Ryan me ayudó a pasar el cabo y a seguir adelante."

Cuando le preguntamos cómo se sentía, Griesel lo resumió todo con una palabra: "Privilegiado". "Es una experiencia increíble el poder ver este sueño hecho realidad tras tantos años de preparación y también el ser testigo de tantas muestras de apoyo de familiares, amigos e incluso extraños del mundo entero."

Ruta del récord de la Drakensberg Grand Traverse

La pareja salió del parking de Sentinel a medianoche, hora local, el domingo pasado, y cruzó la línea de meta en el puesto fronterizo de Neck, en Bushman, 41 horas y 49 minutos después, el martes por la tarde.

Como no hay una ruta claramente definida de la DGT, uno puede elegir la que le plazca siempre y cuando pase por ocho puntos de control del camino que incluyen The Chain Ladders, la cumbre del Mont-aux-Sources a 3.282m y la más alta de todas (y de todo África del Sur), la del Thabana Ntlenyana a 3.482m.

Ambos hablaron del amanecer en la cumbre del Thabana Ntlenyana como de algo inolvidable. Griesel dijo: "Fue un momento muy especial y ambos nos paramos unos segundos para apreciar las vistas. Dar la bienvenida al día desde un sitio tan especial fue un momento inspirador que a la vez nos llenó de humildad."

Para más información sobre el reto, incluyendo el perfil de la ruta y sus estadísticas, no te pierdas la web oficial de la Drakensberg Traverse.

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