El verdadero Indiana Jones

Ha buceado con tiburones, ha subido a una de las cimas del Himalaya y le gustan las serpientes.
Steve Backshall bucea junto a un tiburón
Los rayos matan más personas que los tiburones © Mark Rackley
Por Tarquin Cooper

¿Bucear con tiburones blancos sin jaula? ¿Enfrentarse a los cocodrilos? ¿Ser perseguido por un oso polar? Todo esto y más forma parte de un día cualquiera en la vida del aventurero, naturalista y presentador de la BBC Steve Backshall quien, por cierto, se relaja subiendo montañas. Para su última serie viajó del Ártico hasta la Antártida vía Alaska y el continente americano, en busca de algunos de los animales más peligrosos del mundo.

Steve se acerca a una cobra. © Giles Badger

¿Vaya viaje, no?
La suma de todas las experiencias ha sido impresionante: ser perseguido por un oso polar en medio de los témpanos de hielo del Ártico, encontrarme cara a cara con cocodrilos en una zona pantanosa, bucear con tiburones blancos sin la protección de la jaula, rapelar por molinos glaciares en Alaska, bucear por sistemas de cuevas submarinas en México y acabar bañándome con focas leopardo y ballenas. ¡Ha sido toda una aventura!

Menos de diez personas al año fallecen víctimas de ataques de tiburón. Tienes más posibilidades de morir a consecuencia de un rayo.

Steve Backshall escala el Dent du Geant
Steve escala el último largo del Dent du Geant © Tarquin Cooper

Es casi como un milagro que hayas sobrevivido…
Si te crees lo que dicen algunos programas de televisión, parece que vayas donde vayas hay una serpiente, una araña, un tiburón o un cocodrilo esperando para matarte. Pero eso es del todo falso y me enfurece mucho. He estado haciendo esto durante mucho tiempo y… ¡tienes que buscar mucho para encontrar a estos animales! Menos de diez personas al año fallecen víctimas de ataques de tiburón. Tienes más posibilidades de morir por el impacto de un rayo o de un coco.

Las focas leopardo son animales solitarios que acechan por los témpanos de hielo. Son animales brutales.

¿Pero tuviste algún que otro susto?
Bucear con una foca leopardo cerca de un iceberg en la Antártida; eso fue bastante… ‘interesante’. Cuando la gente piensa en focas, piensa en los animales simpáticos y tranquilos que vemos en los circos. Pero las focas leopardo son animales solitarios que acechan a los pingüinos por entre los témpanos de hielo. Son animales brutales y han matado a seres humanos. La gran diferencia con los tiburones o los pingüinos es que son muy inteligentes. Te das cuenta de que te están estudiando, analizando cuál es tu punto débil.

Steve Backshall bucea junto a un tiburón
Buceando sin jaula © Mark Rackley

Estuvimos buceando en agua bajo cero con este animal durante unos 35-40 minutos. Al principio se limitaba a mostrarnos los dientes de forma esporádica, para marcar su territorio, pero poco a poco se fue excitando. Daba mucho miedo. Nos agarraba por las aletas y luego mordió nuestra embarcación auxiliar. Entonces decidimos dejarlo. Nuestro buceador de seguridad, especializado en protección personal, reconoció que prefiere volver a Somalia a luchar contra los piratas que meterse otra vez en el agua con una foca leopardo.

Steve Backshall posa para un retrato durante una ascensión.
A pesar de su grave accidente, sigue escalando © Tarquin Cooper

¿Fue ése tu momento más crítico?
Mi peor experiencia ha sido escalando en roca en Gales. Es lo más cerca que he estado de morir y fue culpa mía al 100%. (Steve se cayó cuando iba de primero, destrozándose el tobillo y rompiéndose la espalda. La espalda está curada pero el tobillo no.) He pasado 12 veces por el quirófano desde entonces. Me he tenido que someter a una fusión de tobillo. Ya no puedo correr, y tendré que lidiar con esto el resto de mi vida.

Has subido al Cho Oyu, la 6ª montaña más alta del mundo. ¿Para cuándo el Everest?
No tengo ningunas ganas de subirlo. El Cho Oyu fue una experiencia bastante decepcionante. Muy larga, muy lenta y con mucha gente. Lo que me gusta de las montañas es tener esa sensación de estar en un sitio salvaje. Prefiero ascender un pico desconocido en los Alpes. Se trata de alejarse de todo, de explorar… y no de formar parte de un rebaño.

Steve Backshall posa con un halcón gerifalte.
Steve Backshall y un halcón gerifalte © Steve Backshall

Has visitado más de 100 países. ¿Cuál es tu favorito?
Cuanto más viajo más me gusta mi casa, el Reino Unido. La naturaleza quizá no sea tan salvaje como en África, pero es la nuestra y aquí está mi corazón.

El último libro de Steve - ‘Wilds of the Wolf’ - sale a la venta este verano.

@adventuretarq

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