Salto BASE con tacones altos

Los altos vuelos y la alta costura se codean: Roberta Mancino, una modelo y paracaidista italiana.
Roberta Mancino posando y disfrutando durante un salto BASE.
Esto es "el arte de volar" © Noah Bahnson
Por Annette O’Neil

Si te cruzas con Roberta Mancino por la calle seguramente no te sorprenderías si te dicen que es modelo; pero hay otros aspectos de su vida que es poco probable que adivines. Por ejemplo que ostenta tres récords del mundo de paracaidismo, que tiene dos títulos nacionales (Italia), que ha realizado centenares de saltos BASE (y vuelos con wingsuit) y que ha saltado en paracaídas en más de 8.500 ocasiones, incluyendo algunas tomas como extra en “Iron Man 3”. Si eres lector de Men’s Health seguramente la recordarás, pues fue elegida la deportista más sexy del mundo en 2010. Annette O’Neill, que también es una entusiasta del vuelo libre, se sentó con ella para charlar un rato.

Roberta Mancino relajada durante un salto BASE.
¿Ves al fotógrafo? Busca su sombra © Noah Bahnson

¿Te preocupa que la gente le dé más importancia a tu físico que a tu talento como deportista?
La verdad es que no me importa, pero no me gusta cuando la gente solo habla del trabajo de modelo e ignora el aspecto deportivo. Es gracioso: con todos los saltos espectaculares que he realizado y la gente sigue habando de ese salto que realicé desnuda hace más de diez años. Pero es lo que hay; somos mujeres. Nos gusta sentirnos hermosas y, a veces, sexys también… ¿por qué no? Ellos que sigan hablando de lo que quieran que yo seguiré haciendo lo que me apetece.

De entre todas las modelos del mundo eres la única que hace esto. ¿Te sientes sola a veces?
La verdad es que no. Me encanta. Empecé a trabajar de modelo con 16 años y siempre me he sentido diferente. Recuerdo una vez, cuando tenía 18 años, que estábamos realizando una sesión de fotos para Vanity Fair y había un caballo. Ninguna de las otras modelos quería subirse al caballo para la fotos, porque tenían miedo a caerse y que les quedase una cicatriz. Mi trabajo mejoró mucho cuando empecé a practicar el paracaidismo. Ahora intento expresarme mezclando el aspecto deportivo en mi trabajo como modelo.

Roberta Mancino vuela con wingsuit por un cañón.
Roberta pilota su wingsuit a través de un cañón © Noah Bahnson

¿Dónde realizaste tu primer salto BASE?
Técnicamente fue en 2006 desde un telecabina en Suiza. Estaba con un amigo saltador BASE, y llevaba tiempo mareándole para que me enseñara. Al final accedió y me dijo “aquí tienes el equipo, mantén tu mano encima del cordón de apertura y prométeme que tirarás de él a los 3 segundos de saltar”. ¡Yo era tan joven que ni siquiera tenía miedo! Quería seguir saltando pero mis contratos como modelo me lo impedían. Entonces fui a Perrine Bridge, en Twin Falls (Idaho) y ahí es donde verdaderamente aprendí este deporte. No me enamoré del salto BASE hasta que fui a Suiza. Esas paredes de roca tan altas me inspiraron. Fue entonces cuando pensé: “¡Puedo volar!”

¿Hay algo que hubieras hecho de forma diferente?
No cambiaría nada de nada.

Roberta Mancino lista par volar muy arreglada
Sí, puedes realizar salto BASE con tacones © Noah Bahnson

¿No se te hace raro saltar con zapatos normales?
He saltado en paracaídas tantas veces con zapatos de tacón, que casi lo considero mi especialidad. En saltos BASE no lo hago tan a menudo, pero sí hice una sesión de fotos en el Monte Brento (con ropa de Roberto Cavalli) con tacones de 10 centímetros. Las rocas del lugar del salto eran muy irregulares, así que el equipo tuvo que montar una pequeña plataforma. No fue nada fácil, pues era muy resbaladizo, pero una vez estás en el aire ya está. El truco es acordarte de sacártelos antes de aterrizar.

Pero con una excepción ¿verdad? No quieres volver a ponerte unos zapatos de piel de tiburón… ¿cierto?
No, nunca. Vi un tiburón en las Maldivas en el 2000 y me enamoré de ellos inmediatamente. Son fuertes, poderosos y muy antiguos, pero a la vez son muy juguetones y amistosos. Tienes que cometer muchos errores para que te ataquen. Mis preferidos son los tiburones tigre; se mueven de una forma tan sexy y elegante. Nadé con uno en las Bahamas y me sentí totalmente en sintonía con él. Creo que fue la experiencia más increíble de mi vida.

A Roberta Mancino le gusta practicar saltos BASE con diferentes atuendos.
Moda de altos vuelos © Noah Bahnson

¿Con quién te gusta saltar?
Adoro saltar con mis amigos, por supuesto, pero cuando salto con mi novio, Noah Banson, es algo especial. Una vez saltamos juntos en Noruega y estábamos los dos volando con la cabeza abajo. Cuando todavía estábamos en caída libre me besó. Por supuesto cerré los ojos, y eso que debes mantenerlos siempre abiertos cuando saltas desde una pared. ¡Ojala pudiese saltar con él más a menudo! Me hace muy feliz.

Roberta Mancino sabe posar durante un salto BASE.
Disfrutando de las vistas desde arriba © Noah Bahnson

¿Qué planes tienes en perspectiva?
Es un secreto, pero te puedo adelantar que es un proyecto de película con un director muy conocido de Hollywood, y que estamos rodando aquí en Panamá. Será algo muy bello y habrá mucho salto BASE y mucho paracaidismo. ¡Ya verás!

Annette O’Neill es paracaidista, parapentista, saltadora BASE y escritora. Puedes seguirla en Twitter aquí para estar al corriente de sus aventuras por los aires.

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