Los ultras más difíciles del mundo

Te costará creer las distancias que se pueden recorrer en plena montaña, jungla o desierto.
Hardrock 100: uno de los ultras más difíciles del mundo
Roca pura © Katie DeSplinter
Por Fredrik Ölmqvist

Hay cosas difíciles como correr un maratón. Y luego hay cosas que se salen de todo tipo de registro. ¿Te imaginas correr 300km y tragarte tantos metros de desnivel como para alcanzar el espacio exterior? ¿O correr bajo un calor extremo, o con temperaturas que bajen por debajo de los -20ºC, o en un terreno en el que cada paso podría suponer un cara a cara con una serpiente venenosa? Bienvenido al mundo de las carreras de ultrafondo. Hemos pedido al ultrafondista y periodista, Fredrik Ölmqvist, que nos describa su lista de los retos más difíciles del mundo. He aquí su selección:

LA CARRERA MÁS DIFÍCIL DE AMÉRICA

Hardrock Endurance Run 100
Distancia: 100 millas (160km)
Desnivel: 10.000m
Dónde: Colorado, EE.UU.
Peligros: Altitud, terreno salvaje, tormentas, vertientes vertiginosas
Factor de dificultad: 8

No dejes que el título te engañe. Hablamos de millas, no de kilómetros. Considerado como el ultra de 100 millas más difícil de EE.UU, el Hardrock 100 progresa a una altura media de 11.000 pies (3.500m). El terreno es técnico y las tormentas suelen ser frecuentes. "Montañismo, supervivencia y orientación son cualidades esenciales en este evento, además de ser buen fondista," aseguran los organizadores. Los competidores acaban besando "The Hardrock", una imagen de carnero pintada en una piedra.
www.hardrock100.com

Competidores durante el Hardrock 100
Correr 100 millas no es un paseo © Hardrock100.com

LA MEJOR PRUEBA CON VIDA SALVAJE

Jungle Marathon
Distancia: 254km
Desnivel: No medido
Dónde: Brasil
Peligros: Ciénagas, serpientes, mosquitos, cocodrilos, barro...
Factor de dificultad: 9

Correr un maratón es una cosa. ¿Correr seis? ¿En la jungla? A lo largo de seis etapas, los corredores hacen frente a los 254km de jungla inhóspita, repleta de ciénagas y ríos con anacondas amenazantes, caimanes y pirañas. "Añaden algo de emoción a la prueba," asegura uno de los competidores.
Te seguirán jaguares, te despertarán monos a gritos y te morderán hormigas y avispas agresivas. ¿Os hemos hablado de las arañas, de los mosquitos y de los escorpiones? ¿Todavía te apetece hacerlo? La próximo edición será en octubre.
www.junglemarathon.co.uk

Unos competidores cruzan un río durante el Jungle Marathon
Mucho ojo que el Jungle Marathon es de 254km © junglemarathon.co.uk

LA CARRERA DE LOS AMANTES DEL FRÍO

MONTANE® Yukon Arctic Ultra
Distancia: 700km
Desnivel: 6.000m
Dónde: Canadá
Peligros: Hipotermia, congelación, agotamiento extremo
Factor de dificultad: 9

Esta carrera se enorgullece de ser el ultra más frío y difícil del mundo gracias a sus condiciones únicas: un frío extremo y a veces muy impresionante, senderos resbaladizos y lentos y por supuesto distancias de casi 700km. Los corredores tienen que arrastrar consigo un trineo con todo el equipo y comida necesarios. La temperatura media oscila entre -12ºC y -25ºC. El mero hecho de sobrevivir ya es toda una proeza. "Cuando llega el frío de la noche no se puede cometer ni el más mínimo error," comenta Jacob Hastrup, competidor asiduo de la prueba.
www.arcticultra.de/en/

 

Un competidor durante el MONTANE®-Yukon-Arctic Ultra
Nada más que una carretera larga y helada © MONTANE® / Martin Hartley

LA CARRERA SIN SENDEROS

Dragon’s Back Race
Distancia: 300km
Desnivel: 15.000m
Dónde: Gales
Peligros: Terreno técnico, húmedo y frío, orientación, corderos
Factor de dificultad: 9

La primera edición tuvo lugar en 1992 pero hicieron falta 20 años para que se volviera a organizar la prueba, en 2012. Un corredor veterano dijo al respecto que cualquier día de la Dragon's Back Race es más difícil que cualquiera de las otras pruebas de 100 millas que había hecho antes... ¡Y había hecho más de 100! Establecida en un terreno sin marcar, los competidores tienen que atravesar en línea recta uno de los terrenos más inhóspitos del Gales, muchas veces con una visibilidad mínima.
www.dragonsbackrace.com

Un corredor durante el Dragon's Back
Ponte a prueba, de cuerpo y alma, en Dragon's Back © Jon Brooke

LA CARRERA DE LOS LOCOS

The Grand Raid Réunion / Diagonale des Fous
Distancia: 164km
Desnivel: 9.917m
Dónde: Isla de La Réunion, Océano Índico
Peligros: Caídas vertiginosas, 10.000m de ascensión, roca volcánica, tiempo extremo
Factor de dificultad: 8

El nombre te lo dice todo: la diagonal de los locos. Es una carrera sin pausa de 164km con 9.917 metros de denivel positivo. Añade a ello un clima tropical y condiciones que van desde lluvias torrenciales a nieblas impenetrables pasando por calores extremos. Luego coloca suelo de roca volcánica y cortante, que complica mucho la carrera, y comprenderás todas las razones que dan su fama a la Diagonale. "Si eres de los que sufren vértigo elige otra carrera porque algunas secciones harán que te cagues," asegura un veterano profesional.
www.grandraid-reunion.com
 

 

Corredores durante la Diagonale des Fous
Diagonale des Fous: una carrera de locos © JP VIDOT / Grand Raid

LA CARRERA DE LOS MASOQUISTAS

Tor des Géants
Distancia: 336km
Desnivel: 24.000m
Dónde: Italia
Peligros: Tiempo extremo, falta de sueño, alucinaciones
Factor de dificultad: 9

La TDG, o 'la Tor' es una carrera que temen hasta los ultrafondistas más veteranos. Las estadísticas lo dicen todo: 336km, 24.000m de desnivel positivo, 25 collados de alta montaña, por encima de los 2.000 metros, y tan sólo 50% de probabilidades de éxito. El tiempo récord es de tres días. Con frecuencia las condiciones son horribles. Imagina temperaturas gélidas con vientos huracanados que tratan de arrancarte de las vertientes, lluvia, aguanieve, granizo, truenos, rayos y noches largas y oscuras. Luego suma mucha falta de sueño y alucinaciones. ¿Lo bueno? Unos amaneceres espectaculares, noches repletas de estrellas refulgentes, maravillas, rabia, miedo, desolación, lágrimas y felicidad. No lo dudes, apúntate aquí:
www.tordesgeants.it

Un corredore durante el Tor des Geants
Hasta los más veteranos temen al TdG © Stefano Torrione

LA CARRERA DEL SUBIDÓN

La Ultra 333
Distancia: 333km
Desnivel: 3x 5.000m
Dónde: Himalaya indio
Peligros: Problemas con la altitud, falta de oxígeno, montañas masivas, calor y frío.
Factor de dificultad: 8

No hay nada como el Himalaya cuando se trata de altitud. Esta carrera en una sola etapa responde al nombre de "The High". Aparte de su altitud extrema, los corredores tienen que cubrir 333km en menos de 72 horas y enfrentarse a los peligros que conlleva la gran altitud, que en casos extremos puede causar la muerte. A lo largo del recorrido hay tres pasos a 5.000 metros. Es tan extrema, que los organizadores aconsejan olvidar todo tipo de rivalidad. La vistas son espectaculares y valen la pena todos los dolores y sudores. Bueno, puede que lo valgan...
www.laultrathehigh.wordpress.com

Corredores en La Ultra 333
Gran altitud en La Ultra 333 © Shilpi Sharma

LA CARRERA PARA SER UNA LEYENDA

Spartathlon:
Distancia: 246km
Desnivel: 1.200m
Dónde: Grecia
Peligros: Agotamiento extremo, calor aplastante, eliminaciones implacables
Factor de dificultad: 7

Es la gran prueba de la resistencia física y del fondo. El Spartathlon, en Grecia, es uno de los ultras más prestigiosos del mundo y uno que atrae a los mejores del mundo. Tan sólo un 40% consiquen acabar esta prueba de una etapa que recorre 246km desde Atenas a Esparta. Lo principal es la velocidad. Con tiempos exigidos y reglas implacables que eliminan a los que no los respetan, los corredores no tienen tiempo casi para descansar. Acábalo y entrarás a formar parte del panteón de las grandes leyendas. Tatuarse es opcional.
www.spartathlon.gr

Tatuaje de la Spartathlon
El Spartathlon te marcará de por vida © Shilpi Sharma

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