Las travesías a nado más épicas del mundo

¿Te parecía difícil hacer unos largos en la piscina del pueblo? Pues no te pierdas estos baños...
Martin Strel swimming the Amazon river.
Martin Strel en el Amazonas © Martin Strel
Por Will Gray

Gran Gretaña de cabo a rabo

Distancia: 1.448km
Tiempo:
135 días
Temperatura:
14°C
Peligros:
Barcos de mercancías gigantes, medusas y olas de 7m
Índice de respetabilidad:
7

Esta aventura descabellada de Sean Conway le llevó a nadar entre uno y 34km al día, con 45 días de descanso por culpa del tiempo. Acabó machacando seis trajes de neopreno, le picaron 10 medusas y vomitó siete veces. "Me eché a llorar cuando acabé," comentaba Conway. "A veces, las olas eran gigantescas y en varias ocasiones me puse enfermo de tragar tanta agua salada. Y debo decir que sienta bastante mal ver cómo 1.000 kcal se van al mar para dar de comer a los peces."

Sean Conway en un mar picado
Sólo faltan 1000kms... © Owain Wyn-Jones

De Cuba a Florida (sin jaula de tiburones)

Distancia: 177km
Tiempo:
52h 54min y 18 s
Temperatura:
19°C
Hazards:
Tiburones, quemaduras de sol, tempestades y medusas
Índice de respetabilidad:
10

Hubo cinco intentonas en total pero Diana Nyad consiguió completar su reto en 2013, 35 años después de que lo intentara por primera vez. Llevaba un traje integral de lycra, una máscara de silicona para protegerse la cara de las picaduras de medusa y una ligera corriente eléctrica alrededor del cuerpo para mantener alejados a los tiburones. "Cuando se desvanecen las ideas y emerge mi cerebro derecho pierdo el control de mi intelecto," comentó. "Estoy como en una especie de sueño."

 

Diana Nyad nadó en plena mar entre Cuba y Florida
Diana Nyad nadando desde Cuba hasta Florida © Christi Barli

Manhattan Island

Distancia: 46km
Tiempo:
7h 14min (el del ganador de 2013)
Temperatura:
17–19°C
Peligros:
Corrientes fuertes, tráfico marítimo y desechos flotantes
Índice de respetabilidad:
5

Los restos flotantes son el mayor reto de este evento anual que fue organizado por primera vez en 1927. El recorrido da la vuelta a la isla de Manhattan en el sentido contrario de las agujas de un reloj y empieza en Battery Park City. Paul Newsom ganó en 2013 en condiciones extremadamente difíciles. "Fue el MIMS más frío de la historia," comentó. "Tres nadadores tuvieron que ser trasladados al hospital por hipotermia."

 

Los participantes de la NYC Swim tienent que nadar 45km alrededor de la isla de Manhattan
NYC Swim - un evento anual desde 1927 © Capri Djatiasmoro

Travesía del Canal de Ka'iwi

Distancia: 45km
Tiempo:
18h
Temperatura:
Caliente
Peligros:
Vientos fuertes, olas gigantes y medusas Carabela Portuguesa
Índice de respetabilidad:
6

En pleno Océano Pacífico, esta prueba de natación vincula las islas hawaianas de Molokai y Oahu pero no tiene nada de un paraíso, con vientos incesantes, olas enormes y corrientes muy fuertes. Tan sólo 28 personas han conseguido completarla y los organizadores avisan: "Debido a los acontencimientos de ediciones anteriores se permite el uso de accesorios de protección contra los ataques de tiburón."

 

Un competidor de la Ka'iwi Channel Swim acompañado por un kayakista de apoyo.
Ka'iwi Channel Swim © hawkinsbigginsphotography

Polo Norte

Distancia: 1km
Tiempo:
18min 50 s
Temperatura:
-1.8 ºC
Peligros:
Hipotermia, miembros helados y osos polares
Índice de respetabilidad:
9

Con tan sólo un par de Speedos, el activista ecologista Lewis Pugh hizo la primera travesía de larga distancia y a nado del Polo Norte geográfico - en un gesto simbólico para denunciar los efectos del cambio climático. "Es una tragedia que sea posible nadar en el Polo Norte," dijo tras nadar en una grieta. "El agua era totalmente negra y el dolor fue inmediato. Me sentí como si mi cuerpo estuviera en llamas."

 

Lewis Pugh salta a las aguas gélidas del Polo Norte durante su primera travesía histórica y de larga distancia del polo.
Lewis Pugh se da un chapuzón... en el Polo Norte © Jason Roberts

El Amazonas (entero)

Distancia: 5.269km
Tiempo:
66 días
Temperatura:
25°C
Peligros:
Pirañas, cocodrilos, tiburones, serpientes, remolinos, olas de marea y bandidos armados
Índice de respetabilidad: 11

El Danubio, el Mississippi y el Yangtze no fueron retos suficientes para Martin Strel. Como echaba de menos un reto algo más estremecedor decidió descender el Amazonas a nado. Completó 52 millas al día, a veces contra corrientes que le hacían perder terreno. Luchó contra mareos, náuseas y diarreas antes de alcanzar su objetivo. "Los animales me aceptaron," dijo. "He nadado con ellos durante tanto tiempo que seguro que piensan que soy uno de ellos."

 

Martin Strel nadando en el río Amazonas.
Martin Strel en el Amazonas © Martin Strel

Missouri 1000

Distancia: 1.610km
Tiempo:
58 días
Temperatura:
17–11°C
Peligros:
Gabarras, jets, restos sumergidos, carritos de la compra y toxinas
Índice de respetabilidad:
9

Sin haber nadado nunca más de 100m seguidos, Dave Cornthwaite nadó entre 7 y 14 horas diarias desde Chamberlain a San Luis. Hubo veces en las que no podía ver a más de 10 centímetros así que un equipo de remeros le abría camino. "Mi cuerpo alcanzó su límite en las últimas tres semanas," dijo. "Vomitaba numerosas veces cada hora. Casi una vez por minuto durante la última semana."

 

Dave Cornthwaite nadó en el río Missouri arrastrando tras de sí todo el material necesario para su travesía.
Dave Cornthwaite en el río Missouri © davecornthwaite.com

Nadar en un río, Inglaterra

Distancia: -
Tiempo: -

Temperatura: 10–15°C de media
Peligros: Corrientes, cisnes, patos, enfermedad de Weil y sedales de pesca
Índice de respectabilidad: 2

Okey, no vamos a pretender que darte un baño en el río de al lado de casa te vaya a dar muchos puntos pero saltar al agua y dejar que te arrastre la corriente es una gran aventura de por sí (si sabes nadar). La imágen muestra a una bañista en el río Stour, en Inglaterra. Para más ideas (si lees inglés) disfruta de este libro y comienza la exploración: Natación salvaje: 300 chapuzones secretos en ríos, lagos y cascadas de Gran Bretaña.

Un baño al atardecer en un río inglés.
El río Stour al atardecer © www.wildswimming.com / Daniel Start
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