¿La carrera ciclista más difícil del mundo?

¿Crees que el Tour de Francia es difícil? Pues descubre esta carrera ciclista que atraviesa América.
Gerhard Gulewicz durante un entrenamiento para la Race Across America 2013.
En el desierto la temperatura alcanza los 50ºC © Gerhard Gulewicz
Por Josh Sampiero

Hay muchas carreras que cruzan América como por ejemplo la famosa (y muy ilegal) Cannonball Run, una prueba que consiste en conducir de Nueva York a Santa Monica Pier, en California, sin etapas. Una cosa está claro, en cambio, y es que la prueba ciclista del austríaco Gerhard Gulewicz es la más difícil del mundo en lo que a esfuerzo físico se refiere... ¡Y eso que ya la ha hecho 9 veces!

Gerhard Gulewicz pedalea en pleno desierto durante la Race Across America.
La Race Across America, 2013. © Peter Maurer

Háblanos de la 'Race Across America'.
Es uno de los eventos más difíciles del mundo. Son 3.000 millas desde Oceanside, en California del Sur, hasta Nueva York. Hay equipos de cuatro, equipos de ocho y ciclistas en solitario, como yo. En total somos más de 400 participantes.

¿Cómo te enteraste de que existía?
Cuando fui proclamado Campeón del Mundo de mountain bike de larga distancia en 24h empecé a buscar carreras más largas y descubrí la Race Across America. Participé por primera vez en 2006 y desde entonces la he hecho cada año.

Gerhard Gulewicz posa para un retrato antes de que empiece la prueba.
Gerhard Gulewicz al lado de su coche de apoyo © Peter Maurer

¿Qué es lo que hace que sea diferente?
Bueno, como en otras grandes carreras, hay secciones llanas, colinas y puertos de montaña. Al contrario que otras pruebas, como el Tour de Francia, por ejemplo, no hay etapas o porciones diarias. Es una carrera de un solo tirón.

¿No hay etapas? ¿Así que te pones a pedalear y punto?
Suelo empezar pedaleando unas 40 horas antes de tomar mi primer descanso. Después, duermo durante una hora, pedaleo 24, duermo una hora, pedaleo 24... En conjunto, al final de la prueba habré dormido 7 horas.

7 horas.
Sí. Tendré un coche de asistencia, que me seguirá todo el tiempo y con tres personas: un navegador, un médico y una persona de apoyo. Me suplirán comida y bebida. Me diseñarán una comida especial para carreras de larga distancia (a base de electrolitos y carbohidratos) y consumiré cerca de 800 calorías por hora. Beberé cerca de un litro de agua por hora en los lugares más difíciles.

Gerhard Gulewicz lucha contra el calor © Gerhard Gulewicz

¿Cuál es tu objetivo diario?
Al final de la prueba quiero haber cubierto una media de 600km por 24 horas. ¡En las 24 primeras horas recorreré más kilómetros que en las últimas! La carrera es cada año más rápida.

¿Y cuál es tu gran objetivo?
Me encantaría ganar. También he cambiado muchas cosas en mi entrenamiento para ser más rápido. He perdido mucho peso, más de 10 kilos en comparación con el año pasado en esta misma época. Ahora peso 63 kilos y he cambiado muchas cosas en mi técnica. Mi mejor resultado hasta hoy ha sido acabar dos veces segundo y una vez tercero.

Gerhard Gulewicz y su equipo de apoyo posan para un retrato antes de la carrera.
Gerhard Gulewicz y su equipo de apoyo © Peter Maurer

¿Cuál es el mayor reto?
A lo largo de los 3.000 km todo puede cambiar, en gran parte debido al tiempo. Las temperaturas varían desde bajo cero en los puertos de montaña hasta más de 50ºC en los desiertos, pero estamos preparados. Siete días de viento de cara o de espalda pueden cambiar mucho las cosas. Incluso puede que tengamos que rodear tormentas o hasta un tornados.

Se acabaron las preguntas. ¡Buena suerte!
¡Lo principal es llegar a la meta! Si eres rápido puedes hacer podio. ¡Si todo sale bien seré muy rápido!

La carrera empezó el martes 10 de junio. ¡No te pierdas las últimas noticias de la carrera, o sigue a Gerhard en Facebook!

 

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