Mira cómo compiten los pilotos con traje aéreo

¿Hay algo más increíble que volar con un traje aéreo? Cuatro pilotos compiten a 256km/h.
Por Kevin McAvoy

Los vuelos con traje aéreo son asombrosos; son vuelos personales sin la ayuda de un motor y están llenos de emoción tanto para el piloto como para el espectador. La técnica de vuelo y los trajes han mejorado hasta tal punto que ha llegado la última frontera: las carreras de slalom con traje aéreo en el cielo.

El Red Bull Aces presenta el primer formato de competición de traje aéreo, en el que se enfrentan cuatro pilotos cara a cara en un circuito aéreo con cuatro puertas suspendidas en el aire (mira lo más destacado de la prueba en el visor). Los pilotos alcanzan velocidades de casi 260km/h, pasando por la puerta de salida a 7.000 pies de altura (unos 2.130m) y, posteriormente, recorriendo el circuito aéreo al mismo tiempo que compiten entre sí antes de abrir sus paracaídas a unos 3.000 pies de altura (unos 915m).

“Esto es realmente increíble, algo fuera de lo común, es el comienzo de una revolución”, dijo el competidor Andy Farrington. “Así es como tiene que ser una competición: compitiendo contra el que está justo a tu lado. Es claro y conciso. Pasas por la puerta o no. Quedas por delante del otro o no. Y todo eso a miles de metros de altura en el aire.”

Farrington ganó la prueba inaugural del Red Bull Aces Wingsuit 4 Cross Race, por delante de otros tres competidores, descendiendo a 216km/h (135Mph). Noah Bahnson (EE.UU.) quedó segundo y Julian Boulle (Sudáfrica) tercero.
 

Red Bull Aces wingsuit race
Así es cómo empieza la carrera © Jörg Mitter/Red Bull Content Pool

La prueba, ideada por el piloto de la Red Bull Air Force Like Aikins, llevó a 52 competidores de 16 países a los cielos del norte de California. Los pilotos llevaban un sistema de GPS que transmitía la velocidad del vuelo, la posición, y el tiempo transcurrido para completar el circuito. Además tuvieron que pasar por el lado y la altitud marcados de cada una de las cuatro puertas colocadas a intervalos de entre 6.500 pies (unos 1830m) y 3.500 pies de altura (unos 1.065m). La meta estaba colocada justo después de la última puerta.

Red Bull Aces wingsuit race
El circuito no tiene reglas básicas © Jörg Mitter/Red Bull Content Pool

Todo el mundo estaba pidiendo subirse al avión y esa es la mejor reacción que podía esperar.

Tras un evento intenso y lleno de éxito, charlamos sobre el Red Bull Aces con Aikins, que piensa que este nuevo formato de competición no tiene límites.
 

Red Bull Aces wingsuit race
Los competidores volaban de cuatro en cuatro © Jörg Mitter/Red Bull Content Pool

¿Cuáles han sido los retos a la hora de planificar y llevar a cabo un evento como este?
Luke Aikins: “la gente vuela con sus trajes aéreos por su cuenta pero queríamos sacar un nuevo formato. Así que, ¿cómo lo hacemos y, sobre todo, cómo lo hacemos con la seguridad necesaria? ¿Cuáles son los parámetros? ¿Qué es seguro y qué no lo es cuando saltas desde un avión? Lo más complicado era conseguir la forma de hacer una competición de la manera lo más segura posible en la que al final del día pudieses decir: “este es el mejor piloto con traje aéreo.”

Red Bull Aces wingsuit race
52 competidores de 16 países en Oakdale © Jörg Mitter/Red Bull Content Pool

¿Qué impresión tuvieron los deportistas cuando les contactaste por primera vez y les contaste tu idea de formato?
“Cuando les expliqué el concepto, los deportistas se quedaron flipados y luego fueron más aprensivos. Pero cuando llegó la prueba todo el mundo estaba pidiendo subirse al avión y esa es la mejor reacción que podía esperar.”

¿Todo fue como esperabas o hubo alguna sorpresa?
"Diría que ha ido mejor de lo esperado. Tras la segunda ronda la gente realmente empezó a competir y a correr de verdad. Estás viendo ángulos. No solo volando con tu traje aéreo; estás realmente corriendo y compitiendo cara a cara por llegar antes a la próxima puerta."

Red Bull Aces wingsuit race
¿Es posible aterrizar sobre el agua? © Jörg Mitter/Red Bull Content Pool

¿Qué ha sido lo más destacado de esta primera prueba para ti?

"Para mí, fue cuando vi el primer salto de las mangas en la que el tío que iba tercero adelantó a los dos primeros justo al pasar por la última puerta para conseguir la victoria. En ese momento, todo por lo que habíamos trabajado se había cumplido. Fue en ese momento cuando vi una carrera de verdad."

¿Y qué es lo siguiente para el Red Bull Aces?
"Creo que hemos creado un concepto. Tenemos los deportistas con sus habilidades, la tecnología y el conocimiento está ahí para poder llevarlo más allá. Espero tener más pruebas en el futuro."

Red Bull Aces wingsuit race
Las balizas delimitan la pista de slalom © Jörg Mitter/Red Bull Content Pool

¿Te puedes creer lo lejos que han llegado los vuelos con traje aéreo?
"Ahora creo que la tecnología de los trajes y los pilotos están a un mismo nivel. Y cuando esto ocurre todo mejora mucho más rápido. Ahora no solo importa el traje sino también el piloto, y eso es lo que le permite al ganador marcar la diferencia."

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