¿Listo para volar 1.000kms al centro de la nada?

Will Gadd y Gavin McClurg viajarán en parapente a una zona a la que ningún piloto ha volado antes.
Atardecer en las Columbia Mountains.
Enorme valle sin presencia del hombre © Getty Images/Aurora Open
Por Evan Christopher

Hoy (viernes 1 de agosto) empieza la aventura en parapente de Will Gadd y Gavin McClurg; una aventura de proporciones épicas pues recorrerán 1.000kms de las Rocosas canadienses. Los riesgos son muchos y variados: terreno desconocido, entorno alpino y un montón de alimañas de todo tipo. ¿Sabías que solo hay cinco carreteras en esos 1.000kms? Hemos realizado una pequeña entrevista con los dos pilotos – que se verán en persona por primera vez solamente tres días antes de despegar- para que nos cuenten un poco más sobre esta aventura.

Atardecer en las Columbia Mountains.
Jumbo Pass en British Columbia (Canadá) © Getty Images/All Canada Photos

¿Qué hace que este no sea el típico vuelo-vivac?
Will Gadd: es el viaje más largo en parapente que nunca se ha intentado. Visitaremos lugares a los que solo se puede llegar por el aire. Muchos de estos lugares no han sido visitados nunca por ningún parapente. No hay infraestructura y nos tenemos que llevar comida para 4 o 5 días. Los Alpes son mucho más civilizados, por ejemplo. Llevan siglos siendo pasto de las vacas, y puedes despegar o aterrizar a dos horas de cualquier lugar.

Además el estilo también es importante: una aventura en vuelo-vivac para mí no se limita a llegar al destino. Vamos a poner el énfasis en la parte del vuelo: somos parapentistas, no mochileros. Nuestra regla es que todo lo que avancemos tendrá que ser volando.

Gavin McClurg: el gran desafío es lo remoto de esta ruta. Nunca he volado ni siquiera un tramo de la misma. De hecho casi nadie ha volado por esta zona. Tendremos que tomar decisiones, por ejemplo si seguir volando o aterrizar, sin saber lo que viene a continuación. Y las consecuencias de un error pueden ser mucho más graves que, por ejemplo, en los Alpes donde siempre hay algo de civilización cerca.

Preciosa vista sobre un pequeño lago en el Banff National Park (Canadá).
El Banff National Park en Canadá © Getty Images/Vetta

¿Cuáles son los mayores peligros?
WG: no es un lugar fácil a la hora de aterrizar. Uno de los mayores peligros son los ríos: Pueden ser un buen lugar para los aterrizajes, pero son muy peligrosos. Lo mismo se puede decir de las antiguas explotaciones madereras. También hay que tener en cuenta la fauna local: un encuentro fortuito con un grizzly curioso puede ser problemático. Nos llevamos mucho spray para ahuyentar a los osos.

GM: cuando miras a esa zona en Google Earth es increíble. Muchos árboles, tramos enormes sin posibilidad de aterrizar… Y lo difícil que puede ser alcanzar un lugar desde donde despegar. Habrá ascensos alpinos, ríos sin puentes, mosquitos, osos…

Un oso grizzly agresivo en las Rocosas
Un oso grizzly agresivo en las Rocosas © Getty Images/First Light

Háblanos de tu compañero de equipo…
WG: no creo que nos conozcamos personalmente. Tiene una experiencia similar a la mía en aguas bravas, y es capitán de velero. Tiene todo lo que hay que tener para ser operativo en este entorno.

GM: en efecto, nunca hemos coincidido. Pero Will es una leyenda viva de nuestro deporte… ya ganaba campeonatos e iba mucho más lejos que cualquier otro hace muchos años. He leído sus aventuras desde hace más de una década, así que para mí será un honor viajar con él.

Preciosas vistas sobre un pequeño lago y el Mount Robson.
Mount Robson Provincial Park © Getty Images/All Canada Photos

¿Vuestro pronóstico?
WG: no tengo claro cuántas posibilidades tenemos. Si las condiciones de vuelo son buenas será difícil, pero si son malas no tenemos ninguna posibilidad de éxito.

GM: la previsión de tiempo a largo plazo tiene muy buena pinta ahora mismo. Espero realizar vuelos muy largos los primeros días. Que yo sepa nunca se ha realizado una aventura en parapente más radical que esta.

La aventura empezará el viernes 1 de agosto. Debido a lo remoto del lugar no habrá actualizaciones diarias, pero puedes seguir a estos dos aventureros a través de su tracker aquí. Y prepárate para disfrutar de unas imágenes y vídeo espectaculares cuando acaben el viaje.

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