En los abismos del alto rendimiento en Hawai

El Red Bull High Performance entrena a grandes pros a aguantar el aliento durante cinco minutos.
© Bryce Groark/ Red Bull Content Pool
Por Nate Hoppes

¿Recuerdas esas veces en las que estabas con tus amigos en la piscina y jugábais a ver quién aguantaba mejor el aliento bajo el agua? De no ser por la idea de ganar a los demás, a nadie le gustaba el ejercicio y la mayoría aguantaba bajo el agua entre 60 y 90 segundos.

¿Te puedes creer que con un sólo día de clases de anatomía y unas cuantas sesiones de entrenamiento intenso podrías aguantar hasta cinco minutos?

¿Pero qué tiene que ver todo esto con mejorar el alto rendimiento de los atletas? El vídeo de arriba, del programa Red Bull High Performance, en el que aprenden a aguantar el aliento bajo el agua, te lo explica todo.

El Red Bull High Performance era, en orígen, un campo de supervivencia para surfers de olas grandes y para ayudarles a aguantar el aliento al máximo en condiciones extremas. Gracias a eso mejoraba su confort y su confianza. Ahora, la idea se ha abierto a pros de disciplinas muy variadas.

No tenía ni idea de lo que el cuerpo es capaz de hacer. He mejorado mi capacidad de apnea un 400% en un solo día. Me ha dado mucha confianza en el agua.

La promoción de 2014 que viajó a Kona, Hawai, para participar en el programa, incluía al gamer profesional, Jimmy Ho, a las leyendas del motor, Travis Pastrana y Tarah Gieger, al snowboarder Ben Ferguson, al freeskier, Bobby Brown, a la campeona de esquí slopestyle, Dara Howell, y a los ironmen surferos, Matt Poole y Jordan Mercer.

En teoría, si un pro aprende a aguantar el aliento y a mantener la relajación en circunstancias desagradables, retantes y estresantes, será capaz de competir al más alto nivel sean cuales sean las circunstancias.

La relajación es la cualidad común de todos estos profesionales y del éxito de sus carreras respectivas. Entender la importancia de saber controlar sus nervios es una cosa pero hacerlo es otra muy diferente.

 

"Está el límite fisiológico de lo mucho que uno puede aguantar el aliento," explica Andy Walshe, Director del Red Bull High Performance. "Todo el mundo tiene un límite de lo lejos o de lo profundo que puede ir. Durante toda la semana, los pros se enfrentan a ese límite."

"Cada atleta se lleva consigo algo muy específico, algo que le es muy personal. Si eres una persona ansiosa tienes que aprender a hacer cara al problema. Si te falta confianza tienes que aprender a relajarte. Todos estos ejercicios les permiten ver su deporte bajo un ángulo muy práctico."

Al contrario que el típico entrenador que conduce un coche de golf gritando a sus pupilos, Andy Walshe participa con los pros en el programa. "Quedándose al margen es imposible de ver lo que pasa ni de tener una idea precisa de lo que les ocurre o de poder ayudarles de forma eficaz. Mi experiencia me lleva a optimizar cada caso. El trabajo consiste en compartir la miseria del instante para llevar al individuo hacia una progresión constante."

Se lleva a los atletas a sobrepasar sus límites mentales y físicos haciendo buceo en libre hasta el fondo del mar. Las técnicas de socorrismo que aprenden se pueden aplicar después en cualquier tipo de situación donde haya mucha presión.

Mercer entiende que en este tipo de entrenamiento es importante progresar por etapas para poder alcanzar su próximo objetivo en surf de olas grandes. "Quiero poder remar a brazo una ola de 20 pies. Ese es mi próximo objetivo. Este campo de apnea es el sitio ideal para empezar. No tenía ni idea de lo que el cuerpo es capaz de hacer. He mejorado mi capacidad de apnea un 400% en un solo día. Me ha dado mucha confianza en el agua."

 

En cuanto el programa pasó de las sesiones de entrenamiento en la piscina al mar abierto ya no era sólo cuestión de mejorar su habilidad: pronto se convirtió en una competición.

Bueno, puede que no para todos, pero desde luego que sí para el ultra competitivo Travis Pastrana, que comentó después: "Poco importa lo lejos que vaya uno, yo siempre quiero ir más lejos después."

Apesar de haber retado a Jordan con un speedo con la bandera americana, Pastrana no pudo hacer nada contra el surfer de olas grandes (no te pierdas el minuto 3:18 en el vídeo de arriba).

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