Desjoyeaux: "espero no chocar contra una ballena"

El navegante y #Explorer Michel Desjoyeaux habla sobre la dureza de la Volvo Ocean Race.
Michel Desjoyeaux posa para un retrato.
Sí, Michel Desjoyeaux es EL marino © Pauce
Por Joshua Sampiero

¿Cuál es la mayor preocupación del navegante en solitario Michel Desjoyeaux respecto a la Volvo Ocean Race? Colisionar contra una ballena con su velero monocasco de 65 pies (19 metros) MAPFRE, con el que espera dar la vuelta al mundo - junto al resto de su tripulación- lo más rápido posibe. Síguelo en RedBull.tv.

Vives al límite. ¿Toda tu vida ha sido así?
Bien, mis padres siempre han vivido aparte: eran librepensadores antes de que esto fuera algo guay. Me enseñaron a hacer lo que quisiera sin preocuparme por lo que pensaran los demás. Que hiciera lo que me diese la gana, pero que siempre lo hiciera poniendo todo mi empeño en ello.

Michel, eres conocido por tus hazañas en solitario alrededor del mundo, pero ésta no es tu primera carrera en una embarcación con tripulación.
Soy conocido por lo que llama más la atención de los medios de comunicación, pero si bien he pasado unos 30 días cruzando el océano en solitario, seguramente lo habré hecho durante más de 400 días como miembro de diferentes tripulaciones. Así que este tipo de carreras no es nada nuevo para mí.

Michel Desjoyeaux en el Vendee Globe.
La llegada tras su vuelta al mundo de 2009 © MARCEL MOCHET/AFP/Getty Images

¿Qué es lo que hace esta Volvo Ocean Race diferente de las anteriores?
Ésta es la primera vez que será verdaderamente una carrera con un único diseño, pues todos los barcos deben seguir unas especificaciones muy precisas sobre su forma y construcción. Todos los equipos tendremos la misma herramienta entre manos. Mi manera de navegar siempre ha sido implementando los avances tecnológicos. Si solamente tuviésemos un único diseño no iríamos tan rápido como vamos ahora. Unos amigos y yo queríamos crear una web, cuyo nombre sería “nunca funcionará”, donde documentar todas aquellas cosas que alguien dijo algún día que nunca funcionarían y acabaron revolucionando la industria. No se trata de descubrir un método, sino de cómo lo implementas.

Michel Desjoyeaux celebrando su victoria en la Vendee Glode.
Desjoyeaux disfrutando de su victoria en la Vendee © MARCEL MOCHET/AFP/Getty Images

La VOR es famosa por sus temporales, algo que no es nuevo para ti.
Sí, he vivido unos cuantos temporales. Pero con la nueva ruta solamente navegaremos por los 40 rugientes durante un pequeño tramo entre la India y Brasil.

¿Recuerdas algún momento especialmente duro en tus anteriores participaciones en la Volvo Ocean Race?
La he disputado en tres ocasiones, y en cada una tuvimos un par de momentos críticos. La primera vez fue en 1985, cuando salimos de la zona de las calmas ecuatoriales del Atlántico Sur. Navegábamos de ceñida, con vientos fuertes y olas grandes en contra. Sabíamos que teníamos algunas pequeñas vías de agua y teníamos que achicar agua cada pocas horas. En una de estas situaciones oímos un fuerte ruido; no sonó como un golpe sino más bien como un crujido. El casco se había agrietado. Lo reparamos como pudimos con una barricada impermeable, algunos chalecos salvavidas y parte del velamen.

Michel Desjoyeaux en la Route du Rhum.
Salida de la Route du Rhum © Getty Images

¿Cómo te preparas para los tramos más largos de la VOR?
Las dos etapas más largas son de unos 25 días cada una. Si bien el lugar que utilizamos como oficina, cocina y dormitorio es pequeño (40 metros cuadrados para nueve personas), la competición es más importante que el confort personal. Para las etapas más largas tenemos más víveres y más piezas de recambio. Todo está fabricado para ser muy duradero, incluso si le das caña. El barco no está pensado solo para ser rápido, sino también para ser resistente… siempre y cuando hagas un uso correcto del mismo. Pero no somos robots; somos personas y cometemos errores. Así que tenemos que llevar piezas de recambio para el motor, las velas y las jarcias.

¿Cuáles son los mayores peligros que vais a afrontar?
Colisionar contra algo (un contenedor, o una ballena por ejemplo) navegando a gran velocidad, a unos 30km/h. La ballena es más blanda, pero sigue siendo algo muy grande. Pero lo peor sería una situación de hombre al agua. Cuando ocurre nunca es fácil, pues navegamos muy rápido y suele ser de noche. Es algo que no quieres que ocurra nunca.

¿Cuál es tu tipo de navegación preferida?
Todas. Imagínate que te gusta jugar con una pelota: puedes jugar con tus pies, tus manos, con una red, con porterías. La vela es igual: hay muchas maneras de practicarla. Pero al final todo es lo mismo y me es indiferente si es en open class o en one class.

¿Cómo afrontas los problemas?
La ventaja de ser mayor es que ya has visto muchas cosas. Así que cuando llega algo nuevo sabes que no es más que otro problema y encuentras una solución.

Toda la información sobre la Volvo Ocean Race aquí.

Esta entrevista forma parte de nuestra serie #Explorer. A continuación encontrarás más entrevistas a aventureros reconocidos.

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Michel Desjoyeaux posa para un retrato.
Desjoyaux ha recorrido mundo © Pauce
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