Conoce al fabuloso hombre que surfeaba con esquís

Chuck Patterson sabe hacer de todo. Y, a veces, hace dos cosas a la vez, como esquiar sobre olas.
Chuck Patterson esquiando sobre una ola en JAWS
Chuck Patterson desciende de un mosntruo en JAWS © Tracy Kraft Leboe
Por Josh Sampiero

Lo más difícil que Chuck Patterson tiene que hacer cuando se despierta por la mañana es decidir qué tipo de diversión hará ese día.

Esquiador profesional, surfista de grandes olas y todo un profesional surfeando de pie en la tabla... pero con una diferencia: cuando surfea las olas más grandes del mundo en Jaws, ¡lleva palos y botas de esquí!

No te pierdas a Chuck en plena acción en JAWS

Esquí acuático... ¿de dónde viene la idea?
La idea floreció junto a Shane McConkey. Después de su infame línea de waterskis en Alaska, empezamos a hablar de surfear olas con esquís. Pensó que yo podía hacerlo. Aseguró que por mi versatilidad como deportista de agua y nieve era la mejor opción.

¿Puede ser que seas el hombre que tiene el record de salto más alto desde un acantilado?
Sí, desde 45 m., en Tahoe. Hice 25 Km. sin darme cuenta, y el director del video sugirió que fuera a uno más alto. Tuve que calmar el nerviosismo de saltar a ciegas, pero lo conseguí. Hoy en día eso no lo haría. Tengo 45 años y todavía hago cosas estúpidas diariamente, pero para ello tienes que esquiar todos los días y tener buen estado de ánimo.

Esquí acuático en JAWS
Presiona un pie, deja de hacer presión con el otro © Tracy Kraft Leboe

¿Cómo fue ese primer intento?
Intentamos un par de saltos saltos en el agua con esquís largos, planos y anchos. ¡Podía deslizarme de forma increíble! Me lancé a la ola y la crucé súper rápido, hasta que me sacó muy por delante. No había ningún margen de control debido a la suave atadura con el esquí acuático y la enorme área de superficie. Así que dijimos, 'Bien, lo hemos hecho '.

Hasta que ...
Bueno, pasaron 10 años y Shane había fallecido. Escuché que Cody Townsend y Mike Douglas (otros dos freeskiers) trabajaban en el esquí acuático. Conseguí una pareja y salimos hacia la costa central de Cali un día que surfeamos bloques de 12 metros. Los otros chicos se reían tan fuerte que no podían esperar a verme devorarlo. Nunca antes había estado sobre esquís.

Este hombre sabe como impresionar con un selfie © Chuck Patterson

¿Y cómo te fue?
En el momento cuando me dejé llevar por el cable de remolque, el deslizamiento, la angulación... todo tenía sentido. Las botas de esquiar me dieron el poder sobre los esquís. Hice grandes GS haciendo frente a la ola. ¡Ese día conseguí hacer 20 olas en los esquís! Me remolcaron a algún otro sitio (agarraba los palos por equilibrio y comodidad), pero sabía que tenía que ir a la Alaska del esquiar olas JAWS
 

Patterson sobre sus esquís mientras una ola aparece por detrás
A veces, el recorrido se llena de problemas © Tracy Kraft Leboe

Conoces JAWS bastante bien...
He hecho windsurf, kitsurf, surf, SUP y ahora esquí acuático. Así que... ¡Sí! El primer día en los esquís acuáticos no fue perfecto. Había mucha gente, y la presión era mayor. La gente en la orilla parecía pensar '¿qué diablos está haciendo ese?' Pero los habituales de JAWS como Robby Naish y Dave Kalama me dieron seguridad y credibilidad.

La primera caída fue excéntrica. Apenas lo había hecho, y dejé caer el borde como una cornisa, yendo más rápido que nunca. Al día siguiente volvimos a olas más pequeñas y más inocentes. Lo pasamos de maravilla: grandes giros en S, desvanecimiento de nuevo dentro de la ola...

Chuck Patterson hace explotar las olas a su paso
Las olas se convierten en aguas bravas © Tracy Kraft Leboe

¿Cómo funcionan los esquís acuáticos?
Igual que los esquís de nieve cuando esquías sobre polvo. La gran diferencia es que conduces desde la mitad de la bota hasta la parte trasera del esquí, sin usar todo el esquí como se hace en la nieve. El frontal del esquí se queda fuera del agua.
 

¿Veremos una evolución de las habilidades en el esquí acuático?
Me gustaría ver lo que algunos esquiadores de estilo libre son capaces de hacer con algo de práctica. Puedes conseguir gran velocidad, y con la correcta sincronización del borde, puedes hacer fácilmente un rodeo o un corcho y pisar fuerte dentro de la ola.

¿Qué es lo siguiente que te espera?
Vamos a grabar alguna película en las próximas semanas aquí, en Maui, pero me gustaría surfear olas de otros lugares. Por ejemplo, en Belharra (Francia), se ven olas espectaulares para esquiar cuando son grandes. Y me encantaría llegar a Teahupo, en Haití. Esa sería mi cima, mi cumbre.
 

read more about
Next Story