Sasha DiGiulian se pasa a la escalada en hielo

Descubre en el vídeo lo qué ocurre cuando una alpinista deportiva decide 'congelarse' por un día.
Sasha DiGiulian se pasa a la escalada en hielo
El Bridal Veil, perfecto lugar para escalar hielo © Andy Mann
Por Josh Sampiero

Para los no escaladores, diferenciar entre escalada en roca pura, combinada o en hielo es difícil. Si sabes hacer una, ¿sabes hacer las otras? Pues no, la mayoría de alpinistas son especialistas en sus disciplinas. Por ejemplo, es raro encontrar un alpinista deportivo que además escale en hielo, o un alpinista de hielo que sea hábil en la roca. Pero Sasha DiGiulian es la excepción que confirma la regla. La novata en escalada en roca acaba de conseguir poner sus manos sobre herramientas de hielo por primera vez, y no se le da nada mal...

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Mira la primera subida de Sasha en hielo en este vídeo

Esa diferencia no fue suficiente para separar a la reina de la escalada deportiva lejos del hielo. La joven de 22 años (que lleva haciendo escalada deportiva desde los 16) tuvo una rápida introducción a las otras dos modalidades de ascensos (combinado y en hielo) a comienzos de este mes de enero en Colorado. Al frente de la ruta estaba el experimentado alpinista en hielo Will Mayo.

Cuando aprendes el ritmo, la escalada combinada y la escalada deportiva se parecen mucho.

"Salir y aprender algo nuevo con la base en la escalada, pero siendo a su vez una nueva dimensión del deporte, me da la oportunidad de volver a sentirme principiante, y eso es interesante," afirma Sasha. "No sé las diferencias entre M5 y M10. Will me puso en el recorrido y me dejó ver lo que podía hacer."

Y lo que Sasha podía hacer era escalar. "Una de las cosas que he aprendido es a 'anclar herramientas' (poner la herramienta en la roca y asegurarte de que está anclada mientras pones todo tu peso muy despacito en la otra herramienta) para después mantener esa pose," dice. "Una vez que le coges el ritmo, la escalada combinada y la deportiva son muy parecidas."

Mira la galería de fotos de la escalada de Sasha

Tan parecidas que Sasha fue capaz de escalar algunas rutas consideradas complicadas, como el Bridal Veil Falls, uno de los lugares de escalada más emblemáticos de América del Norte. "Es una de las subidas más bonitas que he hecho," nos afirma Sasha. "La escalada en hielo es muy emocionante. Estás tan al descubierto... subes agua congelada. Te fijas en el tornillo en el hielo y te percatas de que eso es lo que te protege. Eso es lo alucinante, que tu herramienta se pueda sostener en el hielo."

Su ascenso por una ruta combinada, calificada como M10, y la ruta en hielo como WI6, añadiendo su medalla de oro en los Mundiales y dos ascensos 9A, la colocan en la cima de los alpinistas más completos del mundo... y eso que apenas ha empezado a investigar las subidas más gélidas.

Trabajando con la herramienta sobre el hielo © Andy Mann

Sasha se ha tirado al agua sin pensárselo dos veces. Después de una semana de aprendizaje para hacer pivotar la herramienta en el hielo, Sasha saltó al ring y se apuntó para una de las competiciones de escalada en hielo más prestigiosas del mundo, el Ouray Ice Festival. No se clasificó, pero se divirtió. Volverá a por más, ya que ha superado su miedo a los objetos afilados. "¡Fue difícil darme cuenta de que el hacha de mi amigo estaba muy afilada!," dice Sasha.

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