Calienta tus manos antes de esta escalada en hielo

Cuando el invierno llega al Lago Míchigan, hacer ice skate no es suficiente. ¡Ellos quieren más!
Por Josh Sampiero

Cuando pensamos en los lugares con mayor fama mundial para escalar, la orilla del Lago Superior, en la Península de Míchigan (cariñosamente conocido como 'Up'), no es lo primero que se te viene a la cabeza. Pero si te gusta escalar en invierno, y más concretamente escalar el hielo, esta región es el paraíso.

Grandes líneas de hielo en Míchigan

Con uno de los inviernos más húmedos, fríos y largos de toda América del Norte, hay una buena razón para que UP sea el hogar de una de las competiciones de escalada más antiguas del planeta, el Michigan Ice Festival, así como la loclaización ideal de una nueva película que está a punto de estrenarse.

Durante su grabación en este invierno, las excelentes condiciones permitieron a los alpinistas explorar la zona, e incluso se marcaron una sesión de escalada en bloque en hielo, llevando su camino hasta lo alto de un lago congelado.

Escalar sin cuerda la helada orilla del Lago Michigan
 

"La Costa Nacional Pictured Rocks es un paraíso para la escalada en hielo", dice Sam Elias, un alpinista de hielo profesional con lazos que le unen a Michigan. "La humedad, el frío, el largo invierno y la porosidad de la roca forman una perfecta combinación para que el hielo sea escalable".

Hay un montón de caminos a orillas del lago, en Grand Island, a unos pocos kilómetros de la costa, así como un poco más profundo en el interior, con hielo escalable hasta una altura de 50 m, y con posibilidad de completarse al primer intento

¿Cómo se llega allí? Desde arriba

¿El desafío? Acercarse. Diez kilómetros dentro y diez kilómetros fuera. Si te gusta la escalada, coge una moto de nieve. Si te gustan las experiencias fuertes, usa un equipo de esquí backcountry. Si prefieres ir a lo fácil... utiliza raquetas de nieve. De todas formas, escalar el mejor hielo (como las rutas de las siguientes fotos) te llevará fácilmente todo el día. Así que no hagas más planes...

Mira las imágenes de la escalada en hielo

Pero vale la pena. "El lago tiene diferentes personalidades", afirma Sam. "Aguas abiertas con enormes trozos de hielo y grandes y duras subidas en los que hasta el alpinista más experimentado podría disfrutar". Además se puede disfrutar con (relativa) seguridad.

El frío extremo, junto con la baja cantidad de aire en el hielo, lleva a que este se mantenga increíblemente compacto, lo que proporciona mucha protección. "Es tan duro como el cemento, es toda una lucha poder clavar la piqueta. En cada movimiento se te mueven hasta los empastes dentales, ¡es como estar golpeando directamente en la roca!

En cada movimiento se te mueven hasta los empastes dentales.

Y casi todo esto se hace justo por encima de la plataforma de hielo del lago congelado, una experiencia única. "Es una especie de iceberg, un paisaje de otro mundo", dice Elias sobre la superficie del lago. "Tienes placas de hielo irregulares que tienes que rodear navegando, o trozos de hielo del tamaño de un coche flotando en el agua".

Mira las imágenes del Lago Míchigan congelado

Después está el frio, pero... ¿cuánto frío? Bueno, temperaturas bajo cero. "La temperatura ambiente del día solía estar entre los 0 y los -10º C", dice Elias. "Con vientos de 40-50 km/h, la sensación térmica era de treinta grados bajo cero. Es la temperatura más fría a la que he escalado... y una de las olas de frío más crueles de Míchigan de este año. Las manos se te congelaban inmediatamente y ya el mero hecho de quedarse clavado en el hielo era un suplicio".

El cámara y fotógrafo Mike Wilkinson también comparte sus impresiones sobre cómo el equipo abordó la sesión de escalada libre en hielo junto al lago. "Por las grandes rachas de viento de los acantilados que rodean al lago y la formación de hielo por encima de la 'superficie', los atletas decidieron comenzar por líneas más cortas de escalada libre justo a la orilla del lago", nos asegura.

"Es bastante arriesgado, ya que si ellos se caen, el hielo es duro y no hay suficiente nieve recuperar esa vía. Pero eso no impidió que el equipo siguiera con su cometido, y grabar así las imágenes de una de las sesiones más increíbles que se han visto nunca en la escalada libre".

Esta épica temporada de escalada en hielo le ha dado a los directores y cineastas muchísimo material de archivo para trabajar (Mira el tráiler de la mejor escalada libre que se ha visto).

Echa un vistazo a las dementes escaladas en hielo de Will Gadd

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