Descubre el avión que vuela cinco días seguidos

El Solar Impulse 2 se prepara para su etapa más dura propulsado por energía solar. ¿Lo logrará?
Por Josh Sampiero

Puede que el Solar Impulse 2 sea una de las máquinas más increíbles jamás creadas en el mundo: un avión construido para volar alrededor del mundo impulsado solo por la fuerza del sol. El avión empezó su viaje en marzo en Abu Dabi dirigido por dos pilotos suizos, André Borschberg y Bertrand Piccard. Con 10.784 km. a sus espaldas, Borschberg se enfrentará ahora al mayor desafío: cruzar el océano Pacífico desde Japón hasta Hawái.

El hombre que volará durante cinco días seguidos.

Solar Impulse, the plane without power
En la cabina del Solar Impulse 2 © Solar Impulse/Anna Pizzolante/Rezo.ch

Tienes un largo vuelo por delante...
El trayecto de China a Hawái es el tramo más largo del viaje. Es la primera vez que un piloto volará en solitario durante tanto tiempo. La pregunta es si podré mantener la fuerza. El secreto estará en mantener la mentalidad adecuada para tomar las decisiones correctas. La única forma de volar cinco días con sus cinco noches seguidas es olvidar el presente y centrarte en el momento.

Los números de su vuelo hasta Hawái

Pero se suponía que iba a ser más largo...
Al principio, despegamos de Nanjing (China). Pero dos días después, el cielo se cerró y tuvimos que aterrizar en Japón. No estaba planeado, pero los japoneses fueron tremendamente serviciales y nos ayudaron a tocar suelo con el avión y nos permitieron instalar el hangar móvil.

Tuvimos que aterrizar... simplemente, no había elección

Las nubes que taparon el Sol...

Solar Impulse entre las nubes
Nubes como estas obligaron al avión a aterizar © Solar Impulse/Andre Borschberg

¿Qué hace que el avión pueda o no despegar?
El clima desempeña un papel de diferentes formas. Tenemos que evitar las turbulencias, vientos fuertes y las columnas térmicas contundentes. Desde el momento en que necesitas energía solar para cargar el avión, también tienes que estar al sol tanto tiempo como sea posible. De vez en cuando volaremos en algún otro sitio.

El Solar Impulse 2 se prueba en Suiza

Avión Solar Impulse 2 al atardecer
Te presentamos a Solar Impulse © Solar Impulse/Revillard/Rezo.ch

Parece rápido...
Pues no lo es. El avión solo alcanza los 72 km/h. Puedes escoger entre duración y velocidad, y nosotros escogimos duración. Con buen clima, el avión puede estar volando eternamente. Subes hasta los 8.500 m. cada noche.

¿Por qué tan alto?  
La altura es una forma de ahorrar energía. Subir hasta los 8500 m. nos permite gastar menos batería. Hace que aumente la probabilidad de que aún estemos en el aire cuando amanezca la mañana siguiente.

Una autofoto solar

Cabina del avión solar Impulse 2
Este es el hogar durante días y días © Solar Impulse/Pizzolante/Rezo.ch

Tras más de 120 horas en el avión, ¿se puede decir que viajas en clase turista o en primera?
Es un buen asiento de Clase Business, ¡puedes llegar a tumbarte del todo! Además, es extremadamente suave.

¿Tan suave como para poder dormir?
Dormir es una buena forma de descansar, pero solo puedes hacerlo durante 20 minutos seguidos. Utilizo otras técnicas como el yoga, la meditación o las técnicas de respiración. Son muy potentes para relajar la mente y el cuerpo pero te permiten mantener la atención en la aeronave.

Preparándose para la siguiente etapa

¿A qué te dedicas en pleno vuelo?
Durante el vuelo hay muchas cosas que hacer, no te creas que tengo mucho tiempo libre. Me comunico mucho con tierra, miro las predicciones del tiempo y busco el mejor camino para llegar al destino.

¿Asustado?
Trabajo duro para prepararme. Hemos hecho entrenamiento de rescate para asegurarnos de que podemos usar los paracaídas y para evadirnos de los momentos difíciles. No tengo miedo, estoy emocionado. Esto te obliga a anticiparte a todo, te prepara que da gusto.

Mira los siete vehículos más locos que jamás has visto en la siguiente noticia.

¿Quieres saberlo todo sobre el proyecto Solar Impulse? Síguelo en directo en solarimpulse.com.

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