No habrá paz para las montañas sin escalar

Griffith y Houseman van donde nadie lo había hecho antes. La cara oeste del Link Sar, ¡conquistada!
Montañas sin escalar: Valle de Charakusa en Pakistan
Un ascenso terriblemente técnico © Jon Griffith
Por Josh Sampiero

Es difícil decir la cifra exacta de picos sin escalar que quedan en el mundo, pero sí podemos asegurar que no son muchos.

Después de cuatro años intentándolo, el alpinista británico Jon Griffith conquistó la cima oeste del Link Sar, en Pakistán, junto a Andy Houseman.

Montañas sin escalar: cara oeste Link Sar en Pakistán
El campamento más escaso y nevado de la historia © Jon Griffith

"Es un pico de 7.000 m. técnico y sin escalar, que es lo raro de encontrar", aseguró Griffith. "No quedan muchos de ésos y la mayoría están en el Karakórum, fuera del alcance de los extranjeros".

Pero, ¿qué sentido tiene la palabra técnico' en este caso? Significa que la cumbre (con solo 1.000 m. menos que el Everest) requiere que los alpinistas vayan provistos de cuerdas y arnés en todo momento, es decir, deben ir siempre muy, muy protegidos.

"Es una cara que mezcla hielo, nieve y roca", nos explica Griffith. "Se trata de una subida en la que tienes que ir con amarres desde lo más bajo hasta la cima. El alpinismo propiamente dicho. Terminas harto de tener el saco de dormir en la helada cara norte. Duermes en un arnés".

El objetivo no era fácil. De hecho, a Griffith le costó cuatro intentos hasta que lo consiguió. Durante cuatro años consecutivos hizo el viaje al famoso valle de Charakusa con el equipo adecuado para los 10 km. y empezando a hacerse camino hacia un pico que no conocía los pasos del hombre. Tres años seguidos fracasó: por el clima, por el terreno infranqueable y por quedarse sin provisiones.

Eso no significó que este intento fuera un paseíto por el parque. "En el trayecto nos hizo un tiempo de mie**a", dijo Griffith. "No puedes tener siete días de bueno tiempo en pleno Himalaya. Tienes que superar el tiempo de mie**a en la caminata y esperar a escalar con mejor clima". Y las cosas empeoraron, Griffith se puso enfermo justo antes de empezar la escalada y hasta unas pocas décimas de fiebre son un enorme problema a 7.000 m. Pero alcanzaron la cima, declararon un trayecto como suyo y después empezaron la bajada por el lado opuesto de la montaña.

Es la primera cima sin escalar que conquista Griffith. "Lo que me ha hecho volver a este punto desde cero es que cada vez estaba más y más cerca", nos cuenta. "Es una montaña muy difícil de entender porque no se ha podido investigar. Hay que vivirlo para saber dónde termina cada vía. No es fácil, desde luego que no, es un auténtico rompecabezas".

Montañas sin escalar: Link Sar
Descendiendo el Link Sar © Jon Griffith

El atractivo de lo desconocido es adictivo y seguro que volverán a por más. ¿Cuál es el siguiente en la lista? Griffith dice que su lista de deseos de cimas a conseguir es personal y privada, pero nos avanzó algo sobre las cimas de las montañas vírgenes más tentadoras del mundo que no tienen vías de subida.

3 picos vírgenes y líneas que no se han escalado

1. Gangkhar Puensum
Altura: 7.570 m.
Ubicación: En la frontera de Bután con China.
Por qué no se ha escalado: ¡por as leyes!

Gangkhar Puensum se sitúa sobre la discutida frontera entre China y Bután, pero lo que no está nada cuestionado es esto: se trata de la montaña sin escalar más alta del mundo... y lo seguirá siendo durante mucho tiempo, si no para siempre. Hubo cuatro intentos en los años 80 antes de que Bután restringiera escalar la montaña por encima de los 6.000 m., y puede que esos fueran los últimos.

2. Cara norte del Masherbrum IV
Altura: 7.821 m.
Ubicación: Pakistán.
Por qué no se ha escalado: Dificultad técnica extrema.

La primera vez que se alcanzó la cima del Masherbrum fue en 1960, pero por la ruta fácil, y esa no es la manera de hacer las cosas de David Lama. El alpinista austro-nepalí lo tiene como el siguiente punto de su lista y, conociéndole, lo intentará hasta que lo consiga. ¿La vía? La infame Cara Norte, de la que John Griffith dice que requiere un estilo de alpinismo 'tremendamente futurista'.

3. Monte Siple, isla de Siple (La Antártida)
Altura: 3.110 m.
Ubicación: Isla Siple (La Antártida).
Por qué no se ha escalado: Está en mitad de la nada, en plena Antártida.

La verdad es que hay al menos una fuente en Internet que afirma que el Monte Siple 'posiblemente se haya escalado', pero no hay constancia de ello ni nadie que lo haya reivindicado. Y con razón, ya que se trata de una isla frente a la costa de la Antártida. Aún sin tener en cuenta el frío, es extremadamente difícil llegar allí e imagínate conseguir este hito.

¿Algo más? Puede que sea un volcán (aunque solo es una posibilidad). Al menos si fuera así estarías más calentito.

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