El Himalaya, hogar de montañas ¡y largos senderos!

Robin Boustead delimitó un camino de 150.000 m. de subidas y bajadas que discurre por la cordillera.
Robin Boustead en el Great Himalaya Trail
Robin Boustead © Robin Boustead
Por Alison Mann

Trazar un camino con desniveles y un recorrido total de 150.000 m. (la altura del Everest 17 veces), con el punto más alto en 6.200 m. y discurriendo por una de las zonas más remotas del planeta es una tarea inconmensurable.

Sin embargo, Robin Boustead ha asumido el reto y se ha enmarcado en la aventura de trazar el Great Himalayan Trail (Gran Camino del Himalaya), un sendero de 4.500 km. que se extiende por Bután, Nepal, India, Pakistán y Tíbet.

La semana pasada volvió de su último esfuerzo en el sendero y nos contó lo que se necesita para trazar uno de los paisajes más lejanos y cambiantes del mundo.

Pero antes, ¿por qué no recuerdas 7 de los senderos más largos del mundo?

Robin se toma un descanso en su aventura

Robin Boustead se relaja ante el Himalaya
Robin Boustead se relaja ante el Himalaya © Percy Fernandez

La primera pregunta, ¿por qué haces esto?
Llevo yendo a este mismo punto desde 1993. En el 96 o 97 pasé un tiempo en esta zona con algunos amigos guías y nos quedamos fascinados por la ruta. Ahí empezamos a pensar en la idea, pero en esa época había muchas zonas cerradas a los turistas y no conocíamos mucho sobre la naturaleza del recorrido, así que era un mero sueño.

El paisaje del Himalaya es increíble, pero terriblemente cambiante

Robin disfruta de los decorados y el paisaje
Robin disfruta de los decorados y el paisaje © Robin Boustead

¿Y cuándo empezó a convertirse en realidad?
En 2004 decidí encararme con la ardua caminata del monte Kailash atravesando Nepal desde Kanchenjunga, el tercer pico más alto del mundo, y empezamos a calcular la mejor forma de unir el trayecto. Realicé muchas investigaciones para descubrir si era posible.

En septiembre de 2008 me puse en camino y ¡me di cuenta de que iba a ser mucho más duro de lo que me imaginaba en un primer momento! Pensaba que no habría gente interesada en el recorrido, ¡pero sí que había!

Pensaba que no habría gente interesada en el recorrido, ¡pero sí que había!

Senderos en la Cordillera del Himalaya
Senderos por todos lados... © Alex Treadway

¿Crear los mapas sigue siendo un proyecto en marcha?
Me quedé impresionado con los mapas del Himalaya y '¿por qué no podía intentarlos y mejorarlos?' Trabajé con Himalayan Map House y les gustó mucho la idea de elaborar mapas interrelacionados del Himalaya. Hasta ahora, y por culpa del terremoto de Nepal, tenemos tres versiones y esperamos hacer una cuarta el año que viene.

Hay muchos desafíos a la hora de trazar la naturaleza

Robin Boustead cruza un río en el Great Himalayan Trail
Una gran sonrisa para un puente demasiado pequeño © Robert Rosenbaum

¿Qué dificultades aparecen en las largas caminatas del Himalaya?
Si hay que ponerle un nombre, ese es la palabra complicado. La navegación básica es difícil y viajas por un mar de diferentes ecosistemas: tropical, subtropical, alpino... El ambiente es muy variable, por lo que el trayecto es muy diferente a lo esperado.

Aunque seas un alpinista con experiencia en un clima concreto siempre te vas a encontrar una zona en la que lo pases mal. Es todo un examen para tu agilidad y habilidades.

Los excursionistas se mezclan y pasan pueblos tradicionales en el trayecto del Great Himalayan Trail

Mujeres nepalís con Robin Boustead
Robin con mujeres del Himalaya © Raj Loja

¿Hay muchos momentos inolvidables y bellos?
Realmente empiezas a hacer caminatas después de las primeras cuatro semanas, en las que sientes que vuelas y todo te alucina. Eso dura como unos 90 o 100 días y a partir de ahí todo es mucho más duro mientras tu cuerpo comienza a desgastarse. Pero en esas primeras semanas la sensación es increíblemente excelente.

Echa un vistazo a las fotos más increíbles del GHT (Gran Camino del Himalaya) aquí:

¿Algún consejo para quienes estén pensando en abordar la ruta?
No creo que mi trabajo sea animar a la gente para que vaya, sino proveer una selección de rutas y caminos que les permita encontrar su propia trayectoria.. El punto más alto llega a los 6.200 m. y el más bajo es de 400 m. No es nada extraño tener una subida y una bajada de 3.000 m. en un solo día.

Tienes que trabajar mucho. ¡Lo más importante es atreverte! Da igual cuál sea tu pensamiento previo, ¡siempre será más duro de lo que te imaginas! Pero es genial, la experiencia te cambia la vida, no vuelves a ser la misma persona.

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