¿Puedes correr 77 km al día? Karl Meltzer sí

Este ultrarunner confía en recorrer los 3.537 km del Sendero de los Apalaches más rápido que nadie.
Karl Meltzer Appalachian Trail 2016
Parece mejor que ir al gimnasio © Josh Campbell/Red Bull Content Pool
Por Michelle Hurni

El runner Karl Meltzer se ha propuesto recorrer la pintoresca Appalachian Trail (AT) de una sola tacada –el sendero más largo del mundo–. El camino serpentea a través de 3.537.3 km y 14 estados de EE.UU., desde Maine a Georgia.

La tarea que se ha propuesto Meltzer la han intentado innumerables caminantes y corredores en los últimos años y el porcentaje de éxito ha sido relativamente bajo. Pero, aún así, nuestro protagonista confía en sus posibilidades y espera correr la friolera de 77 kilómetros al día con el fin de completar la ruta en el menor tiempo posible.

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La leyenda viva de la ultra-distancia Meltzer es uno de los mejores ultrarunners del planeta. En 2006 fue proclamado ultrarunner del año, cuenta con 38 victorias en carreras de 160 km (el que más tiene de la historia), y por si todo esto fuera poco fue la primera persona en completar los 3.321 kilómetros de la Pony Express Trail (California-Misuri). A pesar de todo esto, ser la persona más rápida en recorrer la AT es un récord que le ha eludido dos veces en los últimos 10 años.

Karl Meltzer Appalachian Trail 2016
Nacido para correr © Josh Campbell/Red Bull Content Pool

Meltzer siempre ha soñado con las largas distancias. La primera vez que lo intentó en 2008 terminó siete días más tarde que el tiempo fijado por otro corredor en 2005, completado el sendero en 54 días, 21 horas y 12 minutos. Este año, tendrá que hacer magia para restar esos ocho días y superar a su amigo Scott Jurek, quien completó la ruta en 46 días, ocho horas y siete minutos en el año 2015.

Karl Meltzer Appalachian Trail 2016
Los mapas de la ruta © Josh Campbell/Red Bull Content Pool

El reto de Meltzer será todo un ejercicio de paciencia. No se trata de ser una liebre, sino de sobrevivir y llegar a meta.

Las probabilidades están con él, aunque los elementos rugosos de la pista no le sena muy favorables. No en vano, el sobrenombre de ‘Speedgoat’ de Meltzer hace referencia a su fortaleza en las rutas retorcidas donde los ríos deben ser vadeados y los senderos son empinados, rocosos y están cubiertos de raíces.

A todo esto, Karl empezará el camino en el sur (monte Katahdin, en Maine) y terminará en Springer Mountain, en Georgia.

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Los intentos de Meltzer

  • 2006: Consigue más victorias de 160 km que nadie en un mismo año (seis).
  • 2008: Completa la AT en 54 días 21 horas y 12 minutos (la cuarta mejor marca en ese momento).
  • 2010: Primera persona en completar 3.321 km de la Pony Express Trail (California-Missouri) en 40 días.
  • 2014: Intenta recorrer de nuevo la AT, pero después de 32 días abandona y jura que nunca lo volverá a hacer.
  • August 2016: Comienza su tercera intentona en el Sendero de los Apalaches.

Récords de los Apalaches

El récord en completar la ruta en el menor tiempo conocido no es considerado una plusmarca oficial por el Appalachian Trail Conservancy. Sin embargo, la persona que trata de batir el récord debe informar al poseedor actual de la marca. Completar el sendero es una hazaña que más de 15.000 personas aseguran haber logrado. El primero que lo consiguió fue Earl Shaffer en 1948, quien tardó 124 días.

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