Y por esto Hannes Arch siempre será leyenda…

El increíble piloto aéreo nunca paró de vivir aventuras.
Por Tarquin Cooper

Leyenda es una palabra que se usa en exceso, pero en el caso del fallecido Hannes Arch, que ha muerto trágicamente en un accidente de helicóptero privado, está totalmente justificado. Piloto de parapente y acrobacias y saltador BASE, Hannes había estado forzando los límites de lo humanamente posible en el aire durante 25 años. Antes, había sido guía de montaña, y el primer escalador en hacer una ascensión en Alaska.

Mira los 'vídeo-homenajes' que hemos preparado a continuación para descubrir por qué era una leyenda.

El aterrizaje de un parapente en un globo aerostático

Hannes Arch aterriza en un globo aerostático  en 2002.
Aterrizando en un globo aerostático © Bernhard Spöttel/Red Bull Content Pool

En el año 2000, Hannes se convirtió en la primera persona en aterrizar un parapente en la parte superior de un globo aerostático y luego relanzar con éxito el vuelo. Solo alguien como él podría pensar en hacer algo como esto. En otra acrobacia, el austriaco ripó el globo antes de lanzarse al vacio con un paracaídas. Técnicamente esto redefinió el salto BASE. De cualquier manera, el concepto era una locura total, pero fue ejecutado con total profesionalidad.

Salto BASE desde el Eiger y el Cervino

Junto a Ueli Gegenschatz, Hannes se convirtió en el primer hombre en hacer un salto BASE desde la famosa cara norte del Eiger en el año 2000. Tres años más tarde se atrevió con un salto desde el monte Cervino. Esto fue en los días previos al desarrollo de la aerodinámica en los trajes de alas, que actualmente ofrecen un grado de seguridad muy alto. Hannes y Ueli solo tuvieron dos segundos para abrir sus alas en el salto del monte Cervino.

Piloto de parapente

 

Hannes Arch haciendo parapente en Austria
Hannes Arch haciendo parapente en Austria © Ulrich Grill/Red Bull Content Pool

Hannes Arch comenzó a volar muy joven. De hecho, hizo su primer vuelo en un ala delta a la edad de 15 años. Convirtió el parapente en su deporte en la década de los 90, fundando el Red Bull Acro Team, justo antes de lograr la victoria en el Campeonato de Parapente Acrobático. Esta foto le muestra haciendo lo que más le gustaba en su Austria natal.

Fundador de la carrera más dura del mundo

Hannes Arch fundó el Red Bull X-Alps
Hannes Arch fundó el Red Bull X-Alps © Sebastian Marko/Red Bull Content Pool

También fundó el Red Bull X-Alps en 2003 y, a partir de entonces, se le conoció como el cerebro de esa carrera. Se sintió atraído por la idea después de ver un documental de la televisión alemana sobre Toni Bender en los Alpes, y quiso crear una carrera de aventura auténtica y pura en la que los hombres se pudieran enfrentar a los elementos. "Se trata del cuerpo y el alma, no de cientos de reglas y regulaciones", dijo una vez. Este mismo espíritu libre define a Hannes.

Campeón del Red Bull Air Race

Hannes fue uno de los mejores pilotos acrobáticos del mundo y en su primer año en la Red Bull Air Race, en 2007, ganó el campeonato. De 2011 a 2014 (ambos inclusive) terminó primero o segundo en la general, lo que lo convirtió en uno de los pilotos más exitosos de la serie.

Pero no se limitó a volar con aviones; también manejó helicópteros. A principios de este año, a título privado, realizó labores humanitarias en Nepal transportando suministros por helicóptero a comunidades remotas de las montañas. Y fue mientras transportaba suministros a un refugio de montaña, esta vez en su Austria natal, cuando falleció, quedándose el mundo no solo sin una leyenda, sino también sin un ser excepcional.

Hannes Arch vuela hacia el anochecer en su avión de Red Bull
Hannes Arch vuela hacia el anochecer © Marcos Ferro/Red Bull Content Pool
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