Este eslalon con trajes aéreos es realmente loco

40 atletas internacionales se enfrentan en un eslalon en los cielos de Arizona, EE.UU.
Por Mike Cianciulli

Volar como Superman no es nada nuevo. Ya hace años que los trajes aéreos permiten a los seres humanos llevar a la práctica el sueño del vuelo personal.

En las últimas décadas la habilidad de los pilotos y la tecnología de los trajes aéreos han dado un gran paso adelante, lo que ha aprovechado la competición Red Bull Aces para coronar una vez más al piloto de traje aéreo más completo del mundo.

Desde 2014, la Red Bull Aces ha presentado un formato muy innovador en el que los pilotos de trajes aéreos compiten cara a cara en mangas eliminatorias de cuatro atletas. Este mes de noviembre vuelve la carrera en un nuevo lugar y con un nuevo formato que hará que la acción sea todavía más espectacular.

Se trata de la primera competición de wingsuit-cross y, además, como primicia, se emplearán puertas al estilo eslalon en el aire. La Red Bull Aces supone un espectacular paso adelante en las competiciones aéreas. En la carrera participarán 40 atletas de 18 países y cinco continentes. No en vano, se trata de un evento que atrae a los mejores pilotos de la especialidad.

En sólo dos años se ha creado una sana rivalidad entre los estadounidenses Andy Farrington y Noah Bahnson, quienes han finalizado primero y segundo, respectivamente, en las dos competiciones celebradas hasta la fecha. Aunque habrá que tener también en cuenta a los pilotos que quedaron en tercera posición, el sudafricano Julian Boulle y el estadounidense Matt Gerdes.

Las novedades de 2016

Por primera vez, el evento se celebra fuera de California. Esta vez le toca el turno a Arizona y a sus enormes y espectaculares paisajes.

Otra novedad es la adición de un formato tipo wild card. 16 atletas (la mitad de ellos novatos en esta competición) lucharán por ocho lugares en la final. Los afortunados se unirán a 24 atletas de alto nivel que ya han sido preseleccionados.

“El formato tipo wild card hará que todo sea todavía más emocionante. Los nuevos atletas son una incógnita absoluta, por lo que el resultado final es todavía más impredecible”, dijo Luke Aikins, director de la Red Bull Aces.

“Esto es el futuro. La importancia de la Red Bull Aces en nuestro deporte es enorme. El nivel no deja de subir. El año pasado la diferencia fue de sólo un par de centésimas de segundo”, aseguró Farrington, dos veces ganador del evento.

¿Cómo funciona todo?

En cada manga, cuatro pilotos saltarán desde un helicóptero Bell “Huey” desde una altura de 2.286 metros. Volarán a través del circuito en el que hay cuatro puertas colgadas desde unos helicópteros a diferentes altitudes entre 1.829 y 1.067 metros. Para ganar se tendrá en cuenta no sólo el tiempo, sino cuántas puertas se han cruzado de manera correcta.

Todas las puertas están equipadas con GPS y los competidores llevan un transmisor que determina si han pasado bien por cada una. Toda esta información es procesada en tiempo real por unos ordenadores en tierra.

“Ser el más rápido y al mismo tiempo pasar por las puertas es todo un reto para la habilidad del piloto. El año pasado todo el mundo se tomó muy en serio la competición y este año habrá todavía más nivel. La cosa va a ser muy intensa”, dijo Aikins, quien fue capaz de hacer un salto desde 7.620 metros sin traje aéreo o paracaídas.

Para asegurar al máximo la seguridad cada atleta llevará dos paracaídas, uno principal y otro de reserva, este último se puede abrir de manera automática en caso de que no lo hago él o la piloto.

Muy pronto te ofreceremos fotos, vídeos y los resultados del evento.

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