Este tipo cruzó el Canal de la Mancha por la noche

Howard James nadó de Inglaterra a Francia con el mar a solo 13 grados de temperatura.
Howard James bate el récord nadando del Canal de la Mancha por la noche el 3 de noviembre de 2016.
Howard James en el Canal de la Mancha © Danny Burrows
Por Danny Burrows

El Canal de la Mancha lo han cruzado menos personas que las que han subido al Everest. En 2016, Howard James lo hizo dos veces y en ambas ocasiones con el agua casi helada.

A las 01:00 se metió en el agua y comenzó su largo trayecto desde Inglaterra hasta Francia. Se trataba de otro paso después de un viaje mucho más largo doloroso, ya que, en 2015, James y su esposa Esmari perdieron a su hija cuando todavía era un bebé. Una de las razones para lograr estos dos récords era recaudar fondos para la organización sin ánimo de lucro que han creado en nombre de su hija, The Alexa Trust.

Aquí te dejamos la historia de la última vez que lo cruzó. Eso sí, échate una buena manta por encima porque solo con leer la historia te entrará frío.

Fuera lo viejo, bienvenido lo nuevo

Howard James bate el récord de cruzar nadando el Canal de la Mancha por la noche el 3 de noviembre de 2016.
Un observador controla a Howard James © Danny Burrows

El 3 de noviembre de 2016, el nadador británico Howard James cruzó el Canal de la Mancha en 11 horas y 38 minutos. Fue un nuevo récord al cruzarlo a una hora más tardía que nadie, superando la anterior plusmarca que estaba en poder de Mike Reed desde 1979.

Casi desnudo

Howard James se prepara para cruzar nadando el Canal de la Mancha por la noche y batir el récord al hacerlo por la noche el 3 de noviembre de 2016.
Preparándose en el barco © Danny Burrows

No fue la primera ocasión en que James cruzaba el Canal de la Mancha. El 16 de mayo había batido el récord por hacer el trayecto a la hora más temprana, con un tiempo de 13 horas y 13 minutos, con el agua a nueve grados.

A estas temperaturas, sin ropa protectora, una persona comienza a perder sus capacidades en 10 minutos, y en dos horas puede llegar a perder la consciencia y no sobreviviría mucho más allá de seis horas.

Sin traje de neopreno

Howard James se prepara para cruzar nadando el Canal de la Mancha por la noche y batir el récord el 3 de noviembre de 2016.
James no puede llevar un traje de neopreno © Danny Burrows

Al contrario de la creencia popular, ponerte grasa de ganso en el cuerpo no ayuda a protegerte del frío. Los nadadores que cruzan el Canal solo pueden llevar un simple traje de baño, gafas y un gorro.

Frío, frío

Howard James bate el récord de cruzar nadando el Canal de la Mancha por la noche el 3 de noviembre de 2016.
Howard nada mientras amanece © Danny Burrows

Cuando James se metió en el agua en Dover a las 01:00 am estábamos ante la noche más fría del otoño. “Las dos primeras horas fueron las más difíciles. Es cuando mi cuerpo se tiene que aclimatar y estoy buscando el ritmo para nadar y acostumbrarme a sentir el viento frío en mi espalda”, dijo James.

Comida... mucha comida

Howard James para para alimentarse durante su intento para batir el récord del cruce nadando del Canal de la Mancha por la noche.
Howard James alimentándose © Danny Burrows

Durante el cruce del Canal, los nadadores queman unas mil calorías por hora. No se les permite que toquen el barco durante la travesía, por lo que el equipo les arroja la comida y bebida, que casi no pueden agarrar al no tener casi tacto en las manos.

James comía cada 50 minutos. Luego, cada 25 minutos hacía un al sprint pues, según él, "rompía la monotonía y hacía que la sangre siguiera fluyendo".

Entrenando para el frío

Howard James bate el récord de cruzar nadando el Canal de la Mancha por la noche el 3 de noviembre de 2016.
Howard continúa nadando © Danny Burrows

Entrenarse en aguas frías es fundamental para poder cruzar el Canal de la Mancha. James trabaja montando andamios: “No me puse ningún jersey cuando estaba trabajando. De lunes a viernes nadaba durante dos horas o dos horas y media para aclimatarme a las bajas temperaturas. Los domingos me levantaba a las 05:00 para nadar durante cuatro horas. Los sábados lo hacía durante seis o siete horas. El objetivo era darle un ‘shock’ al cuerpo empezando muy temprano”.

Los 33,3 km más largos del mundo

Un mapa con las corrientes del Canal de la Mancha que usó el barco que acompañó a Howard James durante el cruce.
Un mapa con las corrientes © Danny Burrows

La distancia más corta entre Dover y Cap Griz Nez, en Francia, es de 33,3 km. Pero en el Canal hay unas mareas terribles, por lo que el nadador tiene que tener la fuerza suficiente para superar estas enormes corrientes.

Mucho tráfico

Howard James cerca de un enorme barco durante su intento de batir el récord de cruzar nadando el Canal de la Mancha el 3 de noviembre de 2016.
James se acerca al tráfico marítimo © Danny Burrows

El Canal de la Mancha es la zona marítima con mayor tráfico del mundo. Cada día más de 500 barcos lo cruzan. Una vez que James llegó a la zona de los barcos, había perdido la sensación en sus extremidades, pero continuaba nadando con fuerza.

Tan cerca y tan lejos

Howard James se acerca a Francia después de haber salido nadando desde Dover, Inglaterra, para conseguir el récord cruzando el Canal de la Mancha.
Howard James a punto de lograrlo © Danny Burrows

James estaba casi a punto de conseguirlo en solo 10 horas, pero cerca de Francia cambió la marea y fue arrastrado por ésta hacia el norte, lejos de Cap Griz Nez. “Se estaba moviendo más rápido de lo que yo pensaba”, recuerda.

Más que agotado

Howard James después de terminar tras nadar desde Dover, Inglaterra, hasta Francia para batir el récord al cruzar el Canal de la Mancha nadando por la noche.
Howard James después de terminar © Danny Burrows

James mide 190 cm, tiene unas manos que parecen palas y una enorme fuerza. Así que fue capaz de superar a la corriente y llegó al sitio previsto después de 11 horas y 38 minutos.

Solo tres más

Howard James llega a Francia después de haber nadado desde Dover, Inglaterra, para batir el récord del cruce del Canal de la Mancha por la noche.
Howard James llega a Francia © Danny Burrows

“Creo que todavía sería capaz de hacerlo tres veces más, tres maratones”, dijo James después de recibir multitud de premios durante una cena de gala de la Channel Swimming Association en Dover.

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