Navegando en solitario por el globo

La Vendee Globe es una regata en solitario alrededor del planeta, ¿te atreves?
Por Corinna Halloran

Hace unas tres semanas 29 navegantes salieron a tomar parte en una de las gestas más duras que se celebra en el mar. Una competición tan extrema y épica que sólo unos pocos marineros se atreven a intentar: la Vendee Globe, una regata en solitario alrededor del planeta.

¿Qué por qué es tan extrema? Bueno, quizá porque los navegantes pasarán tres meses en solitario enfrentándose a algunos de los mares más fríos y peligrosos del globo. Para que te hagas una idea, es algo parecido a realizar una carrera con un auto descapotable mientras al mismo tiempo vas esquivando los icebergs.

Los participantes navegan sin parar, día y noche, y sin ver a otro ser humano. Los barcos y los marineros se rompen, y nada más comenzar la Vendee Globe ya tres atletas quedaron fuera de la carrera, incluyendo el gran favorito. En ocasiones anteriores los locos que se han atrevido a intentarlo han terminado perdidos en la inmensidad del océano. La Vendee Globe es esperar lo inesperado. No se trata de dar un paseíto por la bahía precisamente.

Uno de los grandes protagonistas de esta gesta son los barcos, cuya nueva generación es tan extrema que los navegantes pueden acabar locos por el ruido.

Algunos barcos emplean “foils” (una especie de láminas) que les permiten ir sólo rozando la superficie del mar hasta alcanzar velocidades de 48 km/h. Para conseguir esta velocidad hay que pagar un alto precio: un ruido infernal. Los navegantes que vayan en este tipo de embarcaciones tiene que emplear auriculares para proteger sus oídos y su salud mental.

Habrá algunos momentos históricos y uno de ellos será el cruce del Ecuador. Los navegantes irán del hemisferio norte al hemisferio sur, y tendrán la oportunidad de pedir al dios Neptuno que les proteja durante el viaje. Vivirán además otra aventura inolvidable, la de ver todo tipo de objetos no identificados flotando en medio del océano.

Otro momento que recordarán aquellos pocos elegidos que participan en la Vendee Globe será doblar el Cabo de Buena Esperanza y llegar al Océano Austral.

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