El gran error de Steam Direct

Si, Steam tiene un problema de saturacion pero Steam Direct no es la solucion.
El gran error de Steam Direct
El gran error de Steam Direct
Por El gran error de Steam Direct

La semana pasada a través de su blog oficial Valve anuncio que los días de Steam Greenlight están contados. Pronto sera reemplazado por Steam Direct.


Pero bueno, para quien no haya seguido la historia de Steam y los desarrolladores aquí una historia resumida.


En sus inicios Steam era únicamente una plataforma de distribución para los videojuegos de Valve. La plataforma se creó específicamente para que Valve pudiera distribuir los parches de sus juegos de PC de manera sencilla a todos sus jugadores, el primer juego en implementarlo fue Counter Strike, pero el primer juego en hacer de Steam algo obligatorio fue Half Life 2.


Unos años después algunos juegos de terceros comenzaron a aparecer en la plataforma. Eidos y Capcom fueron de los primeros en hacer acuerdos de distribución con Valve.


En esos días la única manera para entrar a la plataforma como desarrollador independiente era teniendo la fortuna de que algún empleado de Valve descubriera tu juego y decidiera que era digno. Si no era a través de un publisher no había camino directo hacia Steam.


Esto cambio en 2012 cuando Valve lanzo Steam Greenlight. Una plataforma en el que cualquier desarrollador puede crear una página de Greenlight para su juego y si consigue suficientes votos Steam le da luz verde al juego para ser distribuido dentro de la plataforma.


Esto causo una explosión en la cantidad de juegos disponibles dentro de Steam. Fue por este motivo que Steam implemento sus nuevos features de descubrimiento hace poco tiempo. Con tantos juegos saliendo al mismo tiempo la plataforma se llenó de ruido y se volvió difícil para el consumidor lograr discernir entre un buen juego y un mal juego.


Muchas personas se aprovechaban del sistema para meter juegos de broma en la plataforma y conforme fue pasando el tiempo incluso se crearon servicios profesionales que se aseguraban de que tu juego consiguiera suficientes votos para entrar(yo mismo contrate estos servicios para Agent Awesome).


Ahora Valve se enfrenta a un nuevo problema, en sus inicios Steam estaba falto de juegos nuevos e interesantes, hoy Valve se ve obligado a aumentar el costo de acceso para así disminuir la oferta y aumentarla de calidad.
 

El gran error de Steam Direct
El gran error de Steam Direct

Así es como llegamos al anuncio de Steam Direct la semana pasada.


Quienes seguimos a Valve sabemos que son bastante herméticos. No solo eso pueden decir algo un día y hacer lo contrario al día siguiente. Es muy probable que este anuncio solo se haya hecho para ir tentando las aguas y que el producto final sea diferente a lo que se anunció.


Dicho eso, el anuncio fue el siguiente: Greenlight dejara de operar y sera reemplazado por Steam Direct. Bajo este nuevo sistema los juegos no se someterían a ningún tipo de voto popular y lo único que un desarrollador necesitaría para meter su juego a la plataforma seria pagar una cuota que podría estar entre los $250 USD y los $5,000 USD.


Estoy totalmente de acuerdo en que se tiene que tener un control de calidad más alto para los juegos de Steam. En definitiva, reducir la oferta es lo mejor para el consumidor, pero este claramente no es el método para lograrlo.


La lógica de Valve es sencilla “Si ponemos un alto costo de entrada seguramente subirá la calidad y la gente no meterá juegos de broma”


Error.


1. Lo único que este método garantiza es que solo los desarrolladores con capital van a lograr entrar en la plataforma. La realidad es que hay muchos excelentes desarrolladores que jamás podrían pagar más de mil dólares.


2. Valve está subestimando a los Trolls. Si algo nos ha enseñado la historia del internet es que los Trolls del internet cuando deciden hacer algo son capaces de organizarse y lograrlo. Perfectamente me imagino un grupo de gente juntando 5K USD para meter un juego porno-gore a la plataforma.


Me sorprende la manera en la que Valve está saltando de un proceso a otro. Pasar de un proceso explotable pero democrático como Greenlight a un proceso en el que simplemente compras tu boleto de entrada no me parece muy lógico.

El gran error de Steam Direct
El gran error de Steam Direct

Tendremos que esperar para ver cuál es la forma final que tomara Steam Direct, pero mientras tanto y para darme gusto a mí mismo estas son algunas sugerencias que se me ocurren podrían enriquecer el sistema.


• Hacer de Steam Direct una plataforma de Crowdfunding para videojuegos. La gente vota con su dinero para asegurarse de que el juego llegue a Steam.


• Cobrar por la entrada a Steam Direct pero que Steam no cobre regalías hasta que el desarrollador recupere el costo de entrada.


• Crear un sistema de curación comunitario. En este caso un juego tiene acceso a Steam si por ejemplo siete curadores de diez (elegidos por Valve) lo juegan y le dan luz verde. Un sistema de votaciones estilo Greenlight se podría implementar para ayudar a los curadores a decidir la prioridad en el orden de juego.


Ya veremos qué forma termina tomando Steam Direct, pero por ahora el error que está teniendo Valve es muy obvio, demasiado obvio. Tengo fe en que el buen Gabe se dará cuenta de ello y además del costo de acceso implementará un segundo sistema en el que de un modo u otro si se asegure la calidad del contenido que llega a la plataforma.


¿Tienen alguna idea sobre como debería de funcionar el sistema que reemplace a Greenlight? Pasen a mi Twitter y compartanla conmigo por favor.

 

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