El insostenible mundo de los desarrollos AAA

¿Cuál es el futuro de los videojuegos cuando el mercado ya no puede sostener desarrollos AAA?
El insostenible mundo de los desarrollos AAA
El insostenible mundo de los desarrollos AAA
Por Game_Brains

Hay una realidad que no se puede negar, los lanzamientos físicos, AAA, de consola, cada vez son menos. Aunque marzo y abril nos hayan dejado saturados, estos meses fueron una anomalía en el calendario de lanzamientos AAA.


En marzo de este año se lanzaron aproximadamente 10 juegos que se podrían considerar como producciones AAA. Vayamos cinco años atrás, en marzo de 2012 tenemos casi el triple de lanzamientos. ¿Y si nos vamos a marzo de 2007? Tenemos casi cincuenta lanzamientos en el mismo periodo de tiempo.


Estamos hablando de lanzamientos AAA físicos. Es muy probable, que si revisamos los lanzamientos digitales e independientes veamos la misma tendencia, pero exponencializada hacia la oferta.


En 2016 se reportaba que el 40% del total de los videojuegos disponibles en Steam se habían lanzado ese mismo año.


¿Qué pasa entonces con el mundo de los videojuegos AAA? La realidad es que cada vez tenemos menos oferta, por que con cada lanzamiento que hace un estudio los videojugadores exigimos más, exigimos más sin querer pagar más, pero esas exigencias tienen un costo.


El costo del desarrollo de videojuegos AAA está por los cielos y se está volviendo insostenible. Vivimos en un mundo en el que Mass Effect Andromeda fue el cuarto videojuego más vendido del mes de Marzo (su mes de lanzamiento) y aun así no llego a las ventas esperadas.
 

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¿El resultado de esto? EA ha anunciado que por el momento la franquicia de Mass Effect se quedará congelada. Mass Effect, un gran juego, una franquicia con una década de historia, no es capaz de alcanzar las ventas necesarias para solventar sus costos de desarrollo.


Esto lo vemos en todos lados. Epic Games prefirió dejar ir la franquicia de Gears of War a seguir tomando el riesgo de desarrollar juegos AAA. Square Enix dejo ir a IO Interactive, el estudio desarrollador de Hitman por el mismo motivo, el juego no alcanzo las ventas esperadas.


Juegos como Horizon: Zero Dawn y Gears of War 4 solo existen porque entidades como Sony y Microsoft son capaces de financiar años de desarrollo, pero la realidad es que cada vez existen menos entidades capaces de hacer este tipo de inversión y correr este tipo de riesgos.


¿Qué podemos esperar entonces del futuro? Para quienes no cuenten con el apoyo de mega corporaciones solo veo dos caminos.

Videojuegos como servicios


Este es un camino hacia el que varios estudios AAA están pivoteando. El ejemplo lo puso Riot con League of Legends y muchos más siguieron. De entrada, Epic Games con Paragon y Blizzard con Overwatch son dos grandes ejemplos.


Por supuesto que el costo de producción de estos monstruos es muy similar al de cualquier lanzamiento AAA, la diferencia está en que el retorno de inversión puede ser mucho, mucho mayor.

Overwatch por ejemplo ya es un negocio de miles de millones para Blizzard. Este modelo toma mucho de la escuela de desarrollo “Freemium” que pulió todas sus técnicas en el mercado móvil.

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El insostenible mundo de los desarrollos AAA

El secreto es simple, un videojuego AAA común y corriente te cobra un costo de entrada y ahí se acabó, aunque quisieras ya no puedes gastar mas dinero. En un juego que opera como un servicio siempre existe la posibilidad de darle más dinero al desarrollador.


El gran beneficio también está en que en el momento en el que deje de llegar el dinero, pues se termina el desarrollo y se cortan las perdidas.


Esto no aplica únicamente para videojuegos multijugador, juegos como Hitman o todo el catálogo de Telltale viven bajo esta modalidad. Ofreciéndote únicamente secciones del juego a un costo marginal de lo que te costaría el juego entero, IO Interactive y Hitman son un ejemplo claro de lo que sucede cuando un juego no llega a las ventas esperadas. Se termina el desarrollo a pesar de que la historia o la experiencia quede inconclusa, si Square hubiera creado el 100% del juego desde un principio habría gastado millones en un juego que no tiene una audiencia (Aunque si te gustan los juegos de sigilo EN SERIO deberías de jugar el nuevo Hitman).


Disminuir la escala de los desarrollos


Esta es la segunda opción que tienen los desarrolladores AAA que quieren seguir haciendo videojuegos en un mercado que es incapaz de sostenerlos, reducir la escala de sus proyectos y comenzar a crear juegos más de estilo independiente.


Grandes ejemplos de este estilo de desarrollo son Insomniac Games quienes hace poco experimentaron con un juego de estilo Metroidvania llamado Song of the Deep, si te hubiera dicho que fueron los desarrolladores de Ratchet & Clank quienes lo crearon, seguro no me habrías creído.
 

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Los pioneros y visionarios de este estilo de desarrollo son, sin lugar a duda, Double Fine quienes después del fracaso de Brutal Legend decidieron reducir el tamaño de los riesgos que tomaban para empezar a tomar más riesgos de menor tamaño. Esto nos dio joyas como Stacking, Costume Quest y Headlander.
Empresas como EA o Ubisoft también están explorando este tipo de juegos desde hace un tiempo.


Sí, esto significa que la competencia por la atención de quienes gustan de juegos más pequeños y de autor sera mucho más grande, pero al final del día estoy seguro que esto terminará beneficiando al consumidor pues la calidad de la oferta, inevitablemente, aumentará. Es claro que la experiencia y las redes de contactos de estas empresas más grandes las ponen en ventaja frente a desarrolladores verdaderamente independientes.


No, no creo que estemos frente a una crisis como la que se vivió en 1985, lo que sí creo es que estamos llegando a un punto de quiebre en el que las mega producciones de videojuegos se han vuelto económicamente insostenibles. Entiendo que juegos como Hitman o Deus Ex, que son más de nicho, se metan al congelador por falta de mercado, pero que Mass Effect no haya llegado a las ventas esperadas es sin lugar a dudas una señal de los tiempos por venir.


Un futuro en el que si no estás directamente financiado por Microsoft, Sony o Nintendo es muy probablemente que tu juego sea incapaz de llegar a ser un juego AAA.


Los tiempos están cambiando y con ellos, nuestros juegos y nuestras maneras de jugar.
 

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