'Tuduh, tudu': 9 epische haaiverhalen

    WAARSCHUWING: na dit artikel zul je nooit meer zwemmen zonder dat deze verhalen in je hoofd zitten.
Kennismaking grote witte haai
De "Great White" © Amos Nachoum
Door Isabel

Een reusachtig lichaam, een vin en een scherpe trits tanden. Wanneer je bovenstaande joekel in het ‘echie’ tegenkomt, heeft je laatste uur geslagen. Althans, dat zullen de meeste zwemmers vrezen! Maar wie onderstaande verhalen verslindt, zal ontdekken dat die griezelige haaien lang zo gevaarlijk niet zijn.

Haaien zijn fascinerende beesten: niet alleen regeren en heersen ze als loeisterke vismachines over de onderwaterwereld, no mercy: kijk naar Freek Vonks meest recente stoeipartij, ook hebben ze hun reputatie als ‘de man in het grijze pak’ tegen. Wie er een tegen het lijf loopt, heeft sowieso een goed verhaal. Want wees eerlijk, we krijgen nooit genoeg van avontuurlijke heldenverhalen.

Hier presenteren we u negen uitmuntende voorbeelden. Voor je plezier, of om je angst te voeden: that’s up to you!

1. Hoe de hell trekken ze foto’s van haaien?

Fotograaf Amos Nachoum met een witte haai
Fotograaf Amos Nachoum met een witte haai © Jeb Corliss

Die fotograaf, louter enkele meters van de bloeddorstige neus van een great white af, is Amos Nachoum. Non non, dit plaatje is niet gefotoshopt, en nope, hij zit niet in de beschermde omgeving van een kooi. Dit is exact de manier waarop heldhaftige fotografen haaien een ‘cheese’-witte-tanden-lach ontlokken, zoals die ene bovenaan dit artikel. Dit tweede shot is een foto ‘behind the scenes’.

Waarom brengt Nachoum zijn leven in gevaar met dit soort kiekjes? Moe? “Ik wil de mythe dat de great white gevaarlijk is voor de mens ontkrachten” legt hij zelft uit. Ok ok, touché. Maar eerlijk is eerlijk: hij liever dan wij!

Check het hele verhaal over het fotograferen van wilde dieren hier.

 

2. Schud handen met de man die een maand onder water leefde en een onderzeeër in de vorm van een haai bouwde.

Fabien Cousteau duikt met Troy.
Nope geen haai. Een onderzeeër!

Knettergek, zo bestempelen de meeste mensen Fabien Cousteau. Zelfs zijn zus brengt haar vinger naar d’r voorhoofd wanneer ze het over haar broer heeft. Maar dat houdt hem niet tegen om de wondere onderwaterwereld te onderzoeken, op zijn eigen excentrieke manier.

De kleinzoon van de meest iconische figuur binnen het ontdekken van leven onder het wateroppervlak, Jacques-Yves Cousteau, besloot om zich een maand lang op te sluiten. Waar? Op de vloer van de zee, in de NOAA Aquarius Reef Base bij Key Largo, Florida. Waarom? Voor de wetenschap en om een film te maken.

En dat is nog niet eens alles: Cousteau bouwde ook een 4,3 meter lange onderzeeër in de vorm van een haai (zie boven), om met de enge dieren te kunnen zwemmen en hun natuurlijk gedrag te kunnen observeren. Was hij bang? Nee, beweert hij. “Ik maakte me geen zorgen over de haaien, ik was enkel angstig voor een menselijke fout met de machine.” Petje af!

Voel je de claustrofobie al opkomen? Lees Fabien Cousteau’s hele verhaal hier.

3. Een kletspraatje met een avonturier en wildlife TV-man over dodelijke zeedieren.

Steve Backshall duikt met een witte haai
Steve Backshall duikt met een witte haai © Mark Rackley

Voor Steve Backshall is oog en oog komen met een van de gevaarlijkste roofdieren ter wereld ‘just another day at the office’. Ok dan, een speciale dag op kantoor. Stel je voor dat een collega jarig is en overheerlijke zelfgemaakte taart meeneemt.

“Haaien zijn niet de meest gevaarlijke dieren die rondzwemmen in de zee. Minder dat tien mensen per jaar worden gedood door een haai. Dat is niets. Je loopt een grotere kans om te overlijden door de bliksem of een kokosnoot die uit de boom valt.”

Steve Backshall

 

Welk dier dan wel de gevaarlijkste van de onderwaterwereld is? Check hier voor het antwoord!

4. Hij overleefde een aanval door een haai, en nu wil hij ze redden.

Tube foto Mike Coots
Tube foto Mike Coots © Mike Coots

Stel: je verliest een ledemaat door een hongerige haai. Zou je terug de oceaan in gaan, elke dag een golf pakken en overuren werken om het beest te beschermen? We dachten het niet. Held van de bovenste plank Mike Coots wel.

We worden stil van zijn verhaal.

“Een heleboel mensen vinden me een idioot, maar voor mij is het een no brainer. Als je de kans hebt om het bewustzijn te vergroten van een diersoort die met uitsterven bedreigd wordt, dan moet je er het beste van maken en kijken hoe je iets slechts kan transformeren in iets goeds.”

Mike Coots

Respect tot en met.

Voor een inspirerend haaienverhaal, moet je hier zijn.

5. Een plons met de op één na grootste haai ter wereld.

Reuzenhaai met de mond open
Joehoe Reuzenhaai © Charles Hood

Sluit je ogen en beeld je in: je bent chill aan het spetteren en maakt een duik in het diepe. Alles om je heen is machtig mooi en o zo vredevol. De zonnestralen boren hun weg naar de bodem, kleine Nemo’s dansen om je heen en het koraal wuift je olijk tegemoet. Dan draai je je om, om je duikbuddy een duimpje te geven. Je nekspieren komen in beweging, je ogen zoeken een kek duikpak maar zien… Een acht meter lange haai die recht op je af zwemt. Zijn mond is wijd open, een maula waar je makkie in past, van kruin tot teen.

Je grootste nachtmerrie? Think again: het is een reuzenhaai! Hun kunstgebit laten ze immer thuis, in die tandloze mond gaat enkel plankton naar binnen. Duiker Charles Hood is een expert op het gebied van deze gekke beesten. De vraag rijst: Hoe veel van die minuscule planktonfriebels meot die reus eten om te kunnen overleven?

Loer hier naar extra zwemgiganten!

6. Freediven met de grootste roofdieren op aarde.

Face to face met een blauwe haai in de Azores
Face to face met een blauwe haai in de Azores © Alex Voyer

Freediven is de simpelste manier om de onderwaterwereld onder de loep te nemen. Als een zeemeermin glijd je door het water, dichter bij de vis kom je als mens niet. Omdat de focus van veel freedivers ligt op de diepte of de tijd die ze onderwater spenderen, vinden sommigen hun mojo door met andere maritieme vissen te zwemmen. Haaien, bijvoorbeeld! Alex Roubaud en Alex Voyer, een duo freedivers uit Parijs, vinden het de beste en meest natuurlijke manier om zeedieren te benaderen. Le freak!

Freediven levert ook adembenemende plaatjes van vissen op – even spieken!

7. Zes haaien op welke professionele duikers dol zijn

Diver Eli Martinez plays with a tiger shark called Emma in the water off Grand Bahama
Eli Martinez heeft een band met Tiger Shark Emma © Paul Spielvogel

Met welke haai zwem je het liefst? Een matige vraag voor de doorsnee zwemfanaat, een originele kwestie voor profi duikers. Van de klassieke great white, tot tijgerhaaien tot walvishaaien, en alles er tussenin: ontdek welke zes soorten hun favorietjes zijn, en waarom! Plus tips en tricks om de rendez-vous zo aangenaam mogelijk te maken.

Check hier de lijst!

8. Het haaienmeisje.

Marine bioloog Ocean Ramsey duikt met Great Whites in Hawaii
Marine bioloog Ocean Ramsey duikt met Great White © juansharks

Een foto zegt meer dan duizend woorden. In dit geval is dat cliché o zo waar. In het water lijkt Ocean (what’s in a name?) Ramsey helemaal relaxed met de gigantische beesten waarmee ze zwemt. Haar reputatie als ‘het meisje dat met great whites duikt’ verdient ze tot en met: met haar non-profit organisatie Water Inspired zet deze marine bioloog, scuba diving instructrice, model en ex-prof freediver zich in om aandacht te vragen voor het uitsterven van haar reusachtige vrienden. Hoe? Met fantastische duikfoto’s.

Lees Ocean Ramsey in het originele artikel.

9. Deze gozer zwom met haaien en overleefde het

Na alle bovenstaande verhalen is een haaien surviver misschien een beetje over de top. Maar toch, going out with a bang! Dit is waarschijnlijk het beste verhaal van vandaag, en bonus: het wordt verteld in de vorm van een cartoon! Avonturier Gavin McClurg gaat duiken in Frans Polynesië, ’s nachts, met een heu-le-boel haaien. En hij raakt zijn boot kwijt.

Check deze video om te horen hoe het afloopt!

read more about
Next Story