Sexy, snel, hightech: Max maakt kennis met de RB13

Max Verstappen over zijn eerste twee dagen met Red Bull Racings nieuwe auto: de RB13
Door Daan de Geus
Max Verstappen dag 4 Barcelona
Max Verstappen dag 4 Barcelona © Getty Images / Red Bull Content Pool

Dertien een ongeluksnummer? Niet voor Red Bull Racing en Max. Ze verwachten veel van de RB13, waarmee ze de strijd aan willen binden met Mercedes - de kampioen van de laatste jaren – en het eeuwige topteam Ferrari. Er is veel anders aan de RB13, want er is veel veranderd in de Formule 1. Meer lees je hier maar in het kort: de auto's hebben dikkere banden en zijn sneller, breder en meer hardcore.

Max Verstappen in Barcelona
Max Verstappen in Barcelona © Getty Images / Red Bull Content Pool

Soundcheck

Het is daarbij niet gelijk instappen en wegwezen. Voor het seizoen eind maart aftrapt in Australië, wordt er getest in Spanje. Acht dagen, waarvan de eerste vier afgelopen maandag t/m donderdag op de agenda stonden. In Barcelona, op het circuit waar Verstappen vorig jaar zijn eerste Grand Prix won, was er geen tijd voor zon, strand en tapas. Het was testen geblazen, om aan de nieuwe auto's te wennen en die te checken. Vergelijk het met het voorseizoen bij voetbal, of een super uitgebreide soundcheck van een band.

De RB13 is een precisie-instrument dat eerst gestemd (of in F1-termen: afgesteld) moet worden. Het is ook een sexy auto, vertelde Verstappen van tevoren. Na zijn eerste speed date met de bolide, dinsdag, was hij happy:

Een positieve dag, zonder grote problemen. We hebben veel rondjes gereden, mogen blij zijn.

Max Verstappen
Max Verstappen 33 in Barcelona
Lucky 33 - dag 2 in Barcelona © Getty Images / Red Bull Content Pool

Kilometervreters

Dat is namelijk waar het tijdens tests om gaat: kilometers vreten, zonder je te verslikken. Ofwel: zonder tegen technische problemen aan te lopen.

We kijken later wel naar rondetijden

, zegt Verstappen niet voor niets. Een nieuwe uitdaging zijn de zwaarder te besturen 2017-auto's. Want dat zijn ze. Maar no sweat, of niet te veel sweat althans:

Daar hebben we de hele winter voor getraind, zodat je dit aan kan.

Toch was het niet vier dagen non-stop testen voor Max. Teamgenoot Daniel Ricciardo nam er namelijk ook twee voor zijn rekening. Dat gaf Max volgens Daniel tijd om te chillen (al zit zo'n 'vrije dag' volgeboekt met mediaverplichtingen en vergaderen) terwijl Daniel het zelf vrij relaxed aan leek te doen en z'n digs liet zien:

Zonnige regentest

Met dinsdag 89 rondjes en donderdag 85, staat Verstappen gedeeld zesde in het kilometerklassement. Ook met z'n tweede testdag – die hij overigens als tweede afsloot - was hij tevreden. Het was lekker zonnig in Barcelona, maar de baan werd speciaal natgespoten voor een regentest. Goed vermaak voor F1-kroonprins Max, die heeft bewezen een regenkoning te zijn. Weer of geen weer, het ging weer om het optellen van kilometers. “De auto heeft zich goed gehouden.”

Max Verstappen op dag 4 in Barcelona
Max Verstappen op dag 4 in Barcelona © Getty Images / Red Bull Content Pool

Maandag en woensdag had Daniel wel wat issues (het was niks persoonlijks) met de RB13. Toch is het lachen de Aussie niet vergaan: “Ik denk dat Mercedes en Ferrari straks vooraan staan, maar ook dat wij heel dicht in de buurt komen.” Qua kilometers staat Mercedes nog wel ruim voor. Het reed er 2597, bijna twee keer zoveel als Red Bull Racing (1368). Mercedes is haast automatisch weer titelfavoriet, maar zoals bij de meeste eerste dates heeft de RB13 zich nog niet helemaal blootgegeven.

 

Geen jinx

Meesterontwerper Adrian Newey, bij wie je er van uit kan gaan dat de RB13 geen dertien in een dozijn is, en zijn technische team werken er zo lang mogelijk aan door. De auto kan er dus wel eens heel anders uitzien wanneer de F1 afreist naar Australië. Voor het zover is, volgen volgende week, van 7 t/m 10 maart, de laatste vier testdagen nog. Daniel: “Hopelijk kunnen we dan wat meer pushen en kijken wat de RB13 in z'n mars heeft.” Oja, dat nummer, dertien. Is Daniel er bezorgd om? “Ik ben niet bijgelovig.” Max evenmin. “Dat nummer maakt mij niet uit.”

Het enige nummer waar deze twee om geven? Eén.

Max Verstapppen op dag 2 in Barcelona
Max Verstapppen op dag 2 in Barcelona © Getty Images / Red Bull Content Pool
Related
Max Verstappen
read more about
Next Story