WRC-top bezorgt bruut sneeuwgevecht

Een bijzondere winnaar na een razendsnelle strijd in Zweden.
WRC Zweden
WRC Zweden © Jaanus Ree
Door Joe van Burik

Na de veelbelovende en dramatische seizoensopening in de Rally van Monte Carlo voerde de tweede ronde van het wereldkampioenschap rally de deelnemers naar Zweden. De onverharde paden vol sneeuw en ijs – die de rallymonster alleen kunnen bedwingen met speciale ‘spijkerbanden’ – waren het perfecte toneel voor een spannende wedstrijd.

Bekijk alle highlights, uiteraard met videobeelden van Red Bull TV!

Toyota wint na achttien (!) jaar weer

Een van de grootste vragen vooraf aan dit WRC-seizoen: hoe zou ‘nieuwkomer’ Toyota het gaan doen? Het Japanse automerk streed vroeger jarenlang op hoog niveau mee in het WK rally, maar won voor het laatst in 1999 en trok zich kort daarna terug. Bij de rentree in Monte Carlo, werd Toyota-rijder Jari-Matti Latvala al tweede. Dit keer kwam ‘de vliegende Fin’ zelfs als winnaar over de eindstreep. Nota bene met een gloednieuwe, in korte tijd gebouwde auto – een waanzinnige prestatie! Wel na een zware strijd met de rijders van Hyundai, Citroën en Ford (namens het M-Sport-team), wat laat zien hoe close de competitie dit jaar is.

WRC Zweden
WRC Zweden © Jaanus Ree
WRC Zweden
WRC Zweden © Jaanus Ree

Drama voor held uit Benelux

Lange tijd leek het er op dat Thierry Neuville de WK-rally van Zweden met gemak zou winnen. Net als in Monte Carlo stond de Belg halverwege de wedstrijd vrij comfortabel aan de leiding in zijn Hyundai. Maar juist op die positie reed Thierry door een fout zijn auto stuk.

Zo blijkt weer: rallysport is en blijft keihard!

WRC Zweden
WRC Zweden © Jaanus Ree
WRC Zweden
WRC Zweden © Jaanus Ree

Bloedlinke recordsnelheden

Dat je voor rallyrijden serieus lef moet hebben, bleek ook uit de manier waarop de coureurs hun auto’s over de nauwe, kronkelende en besneeuwde paden joegen. Ze gingen namelijk sneller dan ooit tevoren in het WK rally: op één van de klassementsproeven werd een gemiddelde snelheid van bijna 138 kilometer per uur gehaald. Eigenlijk ging het net té hard.

WRC Zweden
WRC Zweden © Jaanus Ree
WRC Zweden
WRC Zweden © Jaanus Ree

Grote sprongen, snel thuis

Eén van de absolute hoogtepunten van de WK-rally van Zweden is Colin’s Crest. Deze ‘schans’ op één van de klassementsproeven is een eerbetoon aan de legendarische rallycoureur Colin McRae, de wereldkampioen van 1995. Vele fans verzamelen zich daar elk jaar om auto’s tientallen meters door de lucht te zien vliegen. Dit jaar werd zelfs het afstandsrecord van 45 meter bíjna verbroken: Mads Østberg uit Noorwegen ‘sprong’ maar liefst 44 meter.

WRC Zweden
WRC Zweden © Jaanus Ree
WRC zweden
WRC Zweden © Jaanus Ree

Heter en hoger

Next stop? Mexico. Daar strijden de coureurs niet alleen op nauwe, onverharde en stoffige grindpaden, maar ook nog eens in behoorlijke warmte en zelfs op enkele kilometers hoogte. Een compleet ander soort uitdaging, dus. Volg de race op Red Bull TV.

WRC Zweden
WRC Zweden © Jaanus Ree
WRC Zweden
WRC Zweden © Jaanus Ree
read more about