Vechten, verdwalen en verwonderen in WRC Mexico

Ware uitputtingsslag in het stof levert sensationele nieuwe winnaar op.
Door Joe van Burik

Terwijl de Formule 1-coureurs dit jaar nog geen meter serieus hebben gereden, hebben de helden van het het wereldkampioenschap rally al hun derde wedstrijd achter de rug. Net als de eerste rally’s rondom Monte-Carlo en in Zweden ontaarde ook de WRC-ronde van Mexico in een keiharde strijd vol bizarre situaties – die je allemaal zelf kunt beleven via Red Bull TV! Wij zetten de highlights op een rij!

Crashen, verdwalen en tóch winnen

De Noord-Ier Kris Meeke staat een beetje bekend als de stuntpiloot van het veld. Maar wel één die, als ‘ie z’n dag heeft, verschrikkelijk hard kan rijden. Dat bleek wel in Mexico, waar de Citroën-coureur halverwege de rally de leiding veroverde en op z’n eerste zege van het jaar afstevende. Toch ging het bíjna gruwelijk mis, toen Meeke twee bochten voor de finish van het pad crashte, op een parkeerplaats belandde en verdwaalde tussen de auto’s. Ternauwernood vond hij een uitweg en kwam met amper dertien seconden voorsprong op regerend kampioen Sébastien Ogier over de eindstreep.

De allerzwaarste rally van het jaar

De WK-rally van Mexico staat bekend als een loodzware opgave. Door de onverharde paden hebben de coureurs last van heel veel stof, wat zowel de grip als het zicht beperkt. Bovendien is het er warm en ligt het land voor een groot deel op kilometers hoogte boven zeeniveau – waardoor er weinig zuurstof in de lucht zit. Het gevolg: zowel mens als machine hebben het er moeilijk mee. Zeker met proeven waarop meer dan vijftig (!) kilometer lang op volle kracht gereden wordt.

Scheuren op het ‘James Bond-plein’

Wie wat van de wereld wil zien, moet zeker het WRC blijven volgen. Dan geniet je niet alleen van actie in prachtige natuurlijke omgevingen, maar ook van wonderlijke plekken in steden. Zoals het grootste plein van Mexico-Stad, Zócalo genoemd, waar een paar jaar terug nog de spectaculaire openingsscène van de James Bond-film Spectre werd opgenomen. Het hele WRC-circus moest weliswaar honderden kilometers reizen voor een klassementsproefje van nog geen twee kilometer, maar de prachtige beelden zijn die moeite dubbel een dwars waard.

Mexicaanse taferelen

Eén nadeeltje van de hele volksverhuizing: de terugreis om bij de rest van de rallyproeven te komen, die extra moeilijk werd gemaakt door een dikke verkeersopstopping. Tja, Mexico-Stad staat dan ook bekend om z’n verschrikkelijke fileproblematiek. De organisatoren werden daardoor wel gedwongen om twee proeven te schrappen. Gelukkig konden we daarna juist genieten van andere, veel minder onaangename Mexicaanse taferelen.

Terug naar Europa

Na drie WK-rally’s hebben we dus te maken met drie verschillende winnaars van drie verschillende teams. Dat onderstreept wel hoe ontzettend spannend de strijd dit seizoen nu eigenlijk al is. De verwachting is dat Hyundai snel de vierde wordt: zeker met de getalenteerde Belg Thierry Neuville, die al meermaals fier op kop lag. Of ook hij eindelijk een keer weet te zegevieren, kunnen we begin april merken tijdens de legendarische Tour de Corse – een uitdagend rondje over het Franse eiland Corsica. Natuurlijk volg je ook die weer via Red Bull TV!

read more about
Next Story