Slik blir rally-VM enda tøffere fra 2017

Neste år blir WRC-bilene bredere, lettere og vil gå mye raskere. Det sier vi ikke nei takk til?
WRC 2017 VW POLO © Hugo Blancher
av Simen Næss Hagen

Det internasjonale bilsportforbundet (FIA) åpner nå opp for større turborestriktor, og større spoilere og skjermer, som betyr mer motoreffekt, bedre aerodynamikk og veigrep, og som en hyggelig bi-effekt av dette vil WRC-bilene både gå raskere, låte tøffere og se enda heftigere ut.

Enkelt og greit kan vi slå fast at bilene blir 55 millimeter bredere, 25 kilo lettere, turborestriktoren vil øke med tre millimeter, og motorene vil yte cirka 380 hestekrefter, ifølge beslutningen som FIA kunngjorde i fjor sommer.

Dette blir gromme saker. Men historien viser også at vi har hatt ganske så heftige rallybiler fra før: 

Audi S1, ett av rallyhistoriens mer ikoniske biler © Caroline Grubb/Flickr.com

Gruppe B – gladiatorer på 80-tallet

Det hele startet for mer enn 30 år siden, da firehjulsdrift og turbo gjorde sitt inntog for fullt. Fra 1982 til 1986 fikk rallyfansen oppleve sprutende flammer, heseblesende turboinnpust og høyfrekvente turtallslyder i det 600 hestekrefter med ren ekstremisme passerte hopp, krøn og feildoserte svingkombinasjoner.

Bilene veide knapt et tonn, og de ikoniske Audi Quattro S1, Peugeot 205 og Lancia S4 ble symbolet på det som la grunnlaget for dagens WRC-biler. Men etter Henri Toivonens tragiske dødsulykke på Korsika i 1986, ble disse såkalte Gruppe B-bilene bannlyst på direkten.

Gruppe A - 90-tallets beskjedne kongeklasse

På slutten av 80-tallet og gjennom begynnelsen av 90-tallet, måtte VM-bilene starte på blanke ark. Fremdeles med turbo-motorer og firehjulsdrift, men denne gang i mer beskjedne Toyota Celica, Lancia Delta Integrale, og etterhvert Subaru Legacy og Impreza.

Biler som i dag ikke ville klart å matche de mer moderne Gruppe N-bilene vi kjenner fra Mitsubishi og Subaru. Men utviklingen av disse såkalte Gruppe A-bilene munnet ut i de første rene WRC-bilene som ble introdusert i 1997. Subaru og Ford var først ute med sine to-liters turboladede Impreza og Escort, og det tok ikke lang tid før Toyota var på ballen med sin Corolla og Peugeot med sin 206. Fellestrekkene er de samme som fra 80-tallets Gruppe B-biler, men motoreffekten ble halvert til 300 hestekrefter, og bilene måtte veie minimum 1230 kilo.

Petter Solberg under Rally Kypros 2004. © Leonid Mamchenkov/Flickr.com

WRC - 13 år med rivende utvikling

Fra 1997 til 2010 forble grunnprinsippene det samme, men utviklingen av girkasser, støtdempere og drivverk var enorm gjennom denne tidsepoken. Til tross for tyngre biler med mindre effekt, har rallybilene aldri sust så fort gjennom skogen som de gjorde gjennom 2000-tallet. Dette er blant annet bevist i Petter Solbergs etapperekord på den legendariske Ouninpohja-etappen i Finland i 2004, som ble satt i en helt ordinær WRC-bil med 300 hestekrefter og 1230 kilo på vektskåla. Gjennomsnittshastigheten her var på mer enn 130 kilometer i timen

Fordi WRC-bilene er utviklet direkte fra bilfabrikantenes utgangspunkt i gatebilene, må de også henge med i den moderne teknologiske utviklingen. To-liters motorvolum er ikke lenger på moten, og i 2011 ble det besluttet at sylindrene ikke fikk ha mer enn totalt 1,6 liters spillerom. Dog er turboen beholdt, slik at effekten forble noe av det samme.

Samtidig gikk fabrikantene vekk fra de større modellene som Ford Focus og Citroen C4, til de henholdsvis mindre utgavene Fiesta og DS3. Siden kom Volkswagen på banen, ikke i deres mest anerkjente Golf, men heller deres litt mindre Polo.

Fra 2017 skal bilene vokse igjen, både på utsiden og innsiden. Et mer spektakulært utseende, kraftigere motorer og bedre veigrep vil forhåpentligvis sørge enda større underholdningsverdi, og mer spennende og morsommere utfordringer for sjåførene.

 

WRC 2017 Toyota Yaris WRC © Toyota Motorsport GmbH

Verdensmester Sebastien Ogier har i hvertfall troen på de nye reglene fra neste år.

– Dette er gode nyheter. Som rallyfører ønsker du alltid et større spillerom. At bilene vil fremstå mer aggressive, og at vi kan attakere svingene enda raskere vil gjøre det hele mer spektakulært både for sjåførene og publikum, sa Ogier etter at vedtaket ble kjent i fjor sommer.

Toyota har allerede annonsert sitt comeback i rallysirkuset i 2017. En rekke bilder og videoer på internett har også dokumentert at Volkswagen er i full gang med å utvikle 2017-bilen, mens Citroën annonserte at de tok et hvileår nå i 2016 for å komme sterkere tilbake i 2017.

les mer om
Next Story