Espen (23) lever mekanikerdrømmen hos Hyundai

Med drømmejobben i hånd, var ikke valget om å flytte til utlandet vanskelig.
Espen har blant annet ansvaret under bilen.
Espen har blant annet ansvaret under bilen.
av Simen Næss Hagen

Når Espen Ytreland Ruud (23) fra Geilo trer på seg dressen, så snakker vi ikke finstasen til neste gallamiddag eller konfirmasjon.

Dressen vi snakker om er mekanikerdressen. For nordmannen har fått en så sjelden mulighet som å kunne leve av å skru på WRC-bil. Nymotens WRC-biler som alle drømmer og sikler om, disse bilene får altså Espen lov til å ta på, for ikke å si skru på. Og hvert eneste minutt teller.

Espens innsats kan være avgjørende på hvorvidt rallyfører Thierry Neuville kan reise fra serviceplassen med en bil i tipp topp stand, eller ikke. Men med all press til side, for Espen er dette drømmelivet. At hobbyen blir til en inntekt, og drømmen man hadde på skolen plutselig er en virkelighet. Å flytte til Tyskland, hvor teamet har base, måtte til – men det var ikke et vanskelig valg.

– Da jeg begynte på mekanikerskole i Torsby, så var det nettopp å jobbe i Rally-VM som var målet. Og det å kunne komme hit allerede, da føler jeg at jeg faktisk ikke kan komme så mye lenger, sier Espen.

Vi møter ham i nettopp Torsby. Ikke fordi han er på en snarvisitt ved sin gamle mekanikerskole. Nei, her han har ansvaret for å legge til rette sin del for å få Thierry Neuville til å kjempe om seieren i Rally Sweden. Og belgieren lå godt an, fram til at han tok forstillinga på en simpelførerfeil på den letteste etappen gjennom hele Rally Sweden - en «mikke mus-etappe» på indre bane på travbanen utenfor Karlstad.

– Stemninga etter det ja, den var ikke god. Man blir egentlig bare sugd tom for motivasjon, der og da. Vi kunne nå hatt 50 eller 60 poeng. I stedet har vi åtte, sier Ruud, som alltid omtaler seg i flertall når han snakker om Neuville og rallykjøringen.

Service-apparatet i WRC er enormt.
Service-apparatet i WRC er enormt.

For én førers prestasjon er avhengig av hva et team klarer. Neuville kunne aldri vunnet uten Hyundai, men Hyundai kunne heller aldri vunnet uten en dyktig sjåfør på Neuville. Og så lenge undersiden og høyresiden bak er under kontroll, så har Ytreland Ruud gjort sin del av jobben.

For det å skru på en WRC-bil er ikke bare stas, men også relativt enkelt, sett fra et mekanikerperspektiv.

– Dette er lagd for å være lettskrudd. Det er flinke designere og ingeniører bak disse bilene. Det er jo selvfølgelig mye å sette seg inn i, men dette er dritgromt. Vi kan bytte en bakstilling, inkludert bakdiff, på 10 minutter, sier 23-åringen.

Han er i år «forfremmet» fra testteamet til løpsteamet. For det er en stor forskjell. På løp har han naturlig nok sin del av ansvaret for å holde bilen i stand under løpet, mens testteamet har en tøffere jobb når utviklingen mellom løpene skal testes.

– Et løp er ferie i forhold til en test. På test kan det kjøre 25 «runs» og mellom hvert run så er det en endring. Enten det er å justere dempere, diffene eller vektfordelingen, sier han.

Selv er han heltidsansatt, og selv om han har hjemstedeet i Geilo og en Ford Escort Mk2 rallybil stående i garasjen i Norge, så lengter han ikke hjem absolutt hele tiden. For han stortrives i Tyskland.

– Det er jo en egoistisk livsstil dette, når du kan kombinere hobbyen din med jobb. Når jeg først kommer hjem til Norge, så er det rett i garasjen for å skru på Forden. Planen er at den er kjøreklar om et års tid, sier Ytreland Ruud, som har en fortid som crosskartfører bak seg.

Nå vil han selv prøve seg i rallyskogen, men i mellomtiden får han skru, justere og mekke på en av verdens beste rallybiler til en av verdens beste rallyførere.

Espen Y. Ruud trives godt i Hyundai Motorsport.
Espen Y. Ruud trives godt i Hyundai Motorsport.
les mer om
Next Story