Ny nordmann viser seg fram blant rallyeliten

20-åringen Ole Christian Veiby følger veien som Andreas Mikkelsen har tråkket for ham.
3. plass i Rally Sweden er karrierebeste.
3. plass i Rally Sweden er karrierebeste. © Simen Næss Hagen
av Simen Næss Hagen

Rally Sweden ble en heller miserabel helg sett med norske øyne. Mads Østberg, vårt eneste håp i WRC-klassen, hadde store problemer med bilen gjennom helgen, og som vi alle vet - grunnet mangel på bil måtte Andreas Mikkelsen ta til takke med sidelinjen og Red Bull TV-micen denne helgen.

Men selv om det ikke ble noen norske poeng, så var vi like gjerne farlig nær. For beste nordmann ble en unggutt som har holdt seg i skyggen i de lavere klassene. 11. plass totalt, én fattig plass fra VM-poeng i førermesterskapet, men vel så imponerende var det at han kjørte inn til 3. plass i WRC 2-klassen, og attpåtil kjempet om 2. plassen mot finske Teemu Suninen.

– Jeg gjorde det jeg kunne for å slå han, men han ble litt for sterk for meg. Jeg hadde to snurringer på fredag, og hadde jeg unngått disse, så hadde jeg kanskje tatt andreplass. Samtidig måtte ikke jeg bli nummer to, for jeg er kjempefornøyd med tredjeplass. Det var nok langt viktigere for Suninen å slå meg med tanke på forventninger før start, sier Ole Christian Veiby (20).

Pappa Erik (midten) har vært en viktig brikke.
Pappa Erik (midten) har vært en viktig brikke. © Simen Næss Hagen

Han er egentlig ingen hvem som helst. «OC» er sønnen til Erik Veiby, manageren til Andreas Mikkelsen gjennom EVEN Management, som har vist seg å være verdensledende på utvikling av rallysjåfører.

Selv om han er «sønnen til faren sin», så har ikke Veiby fått noe gratis. Målrettet arbeid siden 2011, da han ble norgesmester i crosskart, men pugging av etapper, trening på noter og konkurranse i lavere klasser har vært oppskriften. Ikke ulikt det Erik Veiby gjorde da han satset på Mikkelsen som 19-åring i 2009.

– Vi har banet en vei gjennom min karriere, men vi er blitt en utrolig fin gjeng med et godt team rundt som har det fint på tur. Og vi lærer hele tiden av hverandre, sier Andreas Mikkelsen om Veiby, og legger til:

Ole Chr. Veiby over Colin's Crest i Rally Sweden.
Ole Chr. Veiby over Colin's Crest i Rally Sweden. © Simen Næss Hagen

 – Potensialet er stort. Han kjører grisefort til å være så ung, og har et imponerende tempo. Forholdene ligger til rette for at han skal utvikle seg, og den muligheten benytter han seg godt av allerede, sier den for tiden «arbeidsledige» rallystjernen.

Veiby viste seg fram sterkt på mange måter, og ble absolutt en publikumsfavoritt spesielt under kjøringen i Norge, der han er oppvokst et steinkast fra de norske etappene. Intet mindre enn cirka 50 meter hoppet han på den norske etappen «Svullrya», desidert lengst uansett bilklassen.

For Veiby hadde lovet oss show.

– Jeg sa jo til deg etter gjennomkjøringen at jeg skulle holde «flat» (uttales flætt, betyr bånn gass, journ.anm.). Så da måtte jeg jo det, sier Veiby mens vi viser ham bildene fra hoppet.

Ole Christian hoppet 50 meter i Rally Sweden!
Ole Christian hoppet 50 meter i Rally Sweden! © Simen Næss Hagen

Selv om ressursene er lagt til rette, så har Veiby med pallplass i WRC 2 i Rally Sweden bevist at han har fart i kroppen - og ikke bare nyter godt av midler som kan brukes til rally. Og han vet han fremdeles har en lang vei igjen til å komme på nivå med Mikkelsen.

– Vi merker jo hvor mye erfaring har å si. Hvor ofte du har kjørt på veiene. Jo mer du kjører, jo mer lærer du deg veien, og det er mange veier jeg fremdeles ikke kan. Det er begrenset hvor mye du lærer deg selve veien via videoen, men det gjør det bedre å få notene enda mer korrekte, sier Ole Christian mens han pugger noter og video fra gjennomkjøringen med kartleser Stig Rune Skjærmoen.

Veiby og kartleser Skjærmoen forbereder seg.
Veiby og kartleser Skjærmoen forbereder seg. © Simen Næss Hagen
les mer om
Next Story