Nå synes Sebastien Loeb WRC er interessant igjen

Men han håper ikke nødvendigvis på enda flere titler til sin navnebror.
Sebastien Loeb slik vi er vant til å se - i front.
Sebastien Loeb slik vi er vant til å se - i front. © Simen Næss Hagen
av Simen Næss Hagen

Det var nok med ni VM-gull, syntes Sebastien Loeb, som la opp sin fullverdige WRC-satsing etter 2012-sesongen. Han angrer heller ikke på at han ikke gikk for et tiende VM-gull - han vet jo at rekorden hans mest sannsynlig kommer til å stå inn i all overskuelig framtid.

Og Loeb forstår også at WRC blir kjedelig i lengden, når gullvinneren er mer forutsigbar enn regnværsdagene i Bergen. Derfor er han positiv til det han får oppleve nå.

– Det er blitt et mer interessant år. Og det er mer interessant å følge med fra utsiden nå som det er tettere kamper. I fjor var det jo alltid Ogier og Volkswagen, men nå vet man aldri hvem som vinner, sier Sebastien Loeb til Red Bull Norge.

– Hvorfor kjører ikke Andreas?

Men én mann savner han i WRC-sirkuset. Som så mange andre gjør. Andreas Mikkelsen.

– Jeg forstår overhodet ikke hvorfor han ikke kjører en WRC-bil i år. Han var jo den nest beste sjåføren i fjor. Men han finner seg nok et sete, men om det skjer i år vet jeg ikke, sier franskmannen, som egentlig aldri har konkurrert mot Mikkelsen over tid.

Sebastien Loeb er alltid populær blant fansen.
Sebastien Loeb er alltid populær blant fansen. © Simen Næss Hagen

Det var først i 2013 at Mikkelsen fikk sin store rolle i WRC-sirkuset som fabrikkfører for Volkswagen, men som nevnt så var det i 2012 Sebastien Loeb la opp. Styrkeforholdet mellom Loeb og Mikkelsen fikk vi derfor aldri målt.

God relasjon til Solberg

Men Loeb har likevel vært en «pain in the ass» for oss nordmenn gjennom et helt tiår likevel. For etter at Petter Solberg tok Norges foreløpige eneste VM-tittel i rally i 2013, har det kun vært «Sebastien» på toppen av adelskalenderen over VM-titlene. Fram til 2012, Sebastien Loeb der altså.

Men det er likevel fightene med Petter han husker best.

– Absolutt, 2003 og 2004-sesongene husker jeg svært godt. Petter var utrolig rask på grus, og raskere enn meg, også fordi Pirelli-dekkene var gode. Der slet jeg med å holde følge med ham. Og så husker jeg godt da han vant VM i 2003 i Wales. Han kjørte vanvittig raskt den helgen, og spesielt på den siste etappen Margam Park, sier Loeb, som også understreker at han og Petter fremdeles er gode venner den dag i dag.

Loeb har én seier så langt i rallycrosskarrieren.
Loeb har én seier så langt i rallycrosskarrieren. © Simen Næss Hagen

Men også konkurrenter på ny, i rallycross-VM. Men denne gangen er det Solberg som har taket på Loeb, etter mer enn 10 år med fransk dominanse over seg.

– Ja, posisjonene er switchet om nå. Men det varer nok ikke så lenge, sier Loeb med glimt i øyet.

Mer trygg på bilen

Loeb har nemlig til gode å bli verdensmester i to bilsportgrener, noe Petter Solberg har klart med sine to VM-titler i rallycross i tillegg til rally-tittelen for snart 14 år siden. Men Loeb utvikler seg stadig i rallycrossen, der han blant annet tok én enkeltseier i fjor, og tidvis har vist topptider så langt i år.

Men han har fremdeles litt å lære, også nettopp av Petter Solberg.

– Han har utrolig god erfaring i rallycrossen, og Volkswagen-teamet er sterke i år. Forhåpentligvis klarer vi å holde følge, men spesielt motoren må vi jobbe litt med. Bilen passer meg også bedre i år enn i fjor, da jeg slet en del med understyring og slikt, sier Loeb.

Sebastien Loeb
Sebastien Loeb © Simen Næss Hagen
les mer om
Next Story