¿Cuántas velocidades se necesitan en una MTB?

Aquí tienes una guía para que sepas el número de velocidades que te hacen falta.
Piñón trasero Shimano XTR (11–40T) de la bici BMC de Julien Absalon.
Piñón trasero Shimano XTR (11–40T) © Bartek Woliński/Red Bull Content Pool
Por Ric McLaughlin

Si eres Brandon Semenuk (o cualquier otro piloto profesional de slopestyle) no hace falta que sigas leyendo. Estos atletas sólo necesitan una velocidad pues la naturaleza (la gravedad) es su aliado. Para el resto de los mortales hay muchas opciones a la hora de decidir qué velocidad usamos.

El número de velocidades en la bici es un parámetro fundamental y depende en gran medida del terreno por el que te muevas. En general, cuanto más cambios de nivel haya, más velocidades usarás.

Si te fijas en los pilotos de descenso verás que sólo emplean entre 10 y siete marchas.

Los riders de cross country necesitan algo más. Lo normal son 11 o 12 detrás y dos delante lo que supone más de 20 opciones.

 

SRAM XX1 de 11 velocidades de la bici de Marco Fontana
SRAM XX1 de 11 velocidades © Bartek Wolinski/Red Bull Content Pool

¿Delante sólo debes llevar un plato?

Es una opción cada vez más popular y por una buena razón. Primero, reduce el número de piezas en movimiento, lo que aumenta la fiabilidad y disminuye el peso. Además ayuda a simplificar las cosas en la cabeza del rider pues hay que tomar menos decisiones.

En segundo lugar, muchos cuadros modernos están diseñados para utilizar un solo plato. Además todo ofrece una imagen más limpia.

¿Qué plato usar?

Muchos platos vienen en la actualidad con un diseño provisto de dientes anchos y estrechos. Lo que ayuda a que sean movidos de forma más segura por la cadena además de eliminar en muchos casos la necesidad de un guía-cadena (aunque algunos lo siguen empleando por si acaso).

Para hacer trail lo mejor es tener un plato de entre 30 y 36 dientes, algo más ya sería pensando en hacer algo de descenso.

 

Plato SRAM XO y cadena Renthal de la bici Mondraker Summum de Danny Hart.
Plato SRAM XO y cadena Renthal © Bartek Woliński/Red Bull Content Pool

¿Hay que comprar piñones nuevos y caros?

Sí quieres uno de 12 velocidades, entonces sí. Tendrás que invertir en el Eagle systems de SRAM. Recuerda que no se trata de comprar sólo unos piñones nuevos, sino que todo tendrá que ir acorde: cadena, cambio, etc.

Algunas compañías ofrecen la posibilidad de cambiar la velocidad más pequeña. Es una manera económica y sencilla de actualizar tu material.

¿Hay todavía sistemas disponibles con dos platos?

Sí, y ofrecen un pedaleo muy suave. Uno de los mejores es el Di2 systems de Shimano que funciona de manera electrónica. Se puede programar para que cambie de manera automática por lo que sólo necesitas un pulsador de cambio en el manillar.

Pero es bastante caro...

Sí, pero las prestaciones son increíbles. Oír el ruido del servomotor es una auténtica delicia. Shimano siempre va utilizando su tecnología a lo largo de toda la gama así que la sofisticación del sistema Di2 llegará al nivel XT.

Adam Brayton lleva un cassette de 7 piñones de la marca Hope en su Scott Gambler en Leogang durante la MTB World Cup celebrada en junio de 2016.
Cassette de 7 piñones de la marca Hope © Bartek Woliński

¿Es un poco estúpido tener toda esta tecnología llena de barro?

Desde luego hay que tener mucho cuidado con el sistema de transmisión. En la mayoría de los medios de transporte el cambio y la transmisión van protegidos y bañados en aceite. El problema en una mountain bike es que a la hora de fabricar el sistema de transmisión hay que tener en cuenta muchas cosas al mismo tiempo: prestaciones, durabilidad, peso, precio...

Los cambios en las bicis cada vez son mejores. Lo mismo podemos decir de las suspensiones, aunque para ello el cuadro tiene que haber estado diseñado para funcionar con una suspensión de calidad. Ninguno de los dos grandes fabricantes (SRAM o Shimano) venden todavía una caja de cambios sellada pero habrá que estar atentos a ver qué ocurre.

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