A zburat in jurul lumii intr-un girocopter mic

Focuri mistuitoare, furtuni grave si o prabusire in Tailanda. Nimic nu l-a oprit pe Norman Surplus.
Norman Surplus a facut inconjurul lumii cu un girocopter (aerogir); in zbor peste ghetarii din Groenlanda.
Norman Surplus: zbor peste ghetarii din Groenlanda © Norman Surplus
de RedBull.ro

A zburat peste focuri forestiere, a scapat de o furtuna ingrozitoare, a avut aterizari cu doar picaturi de combustibil ramas si aproape s-a inecat cand s-a prabusit intr-un lac din Tailanda. In ciuda tuturor acestor dificultati, Norman Surplus a devenit primul om care a traversat Atlanticul intr-un girocopter. Dar nu doar atat...

Calatoria globala, inspirata dintr-o emisiune TV pe care a vazut-o cand era in recuperare post tratament oncologic, a inceput cu scopul de a strange bani pentru Bowel Cancer UK. A culminat cu zborul pe distanta lunga deasupra oceanului Atlantic, insa dupa ce s-a invartit in jurul coastei sterpe a Groenlandei, el aproape s-a pierdut in ceata densa, deasupra Insulelor Feroe.

Mai mult: Cowboy-ul cu 50 de curse Ironman, in 50 de state, in 50 de zile

Norman la mansa 'Gyrox'-ului

Norman Surplus a facut inconjurul lumii cu un girocopter (aerogir).
Norman Surplus in Filipine © Norman Surplus

Ce te-a determinat sa pornesti in aceasta aventura?
Fusesem diagnosticat cu cancer intestinal, in stadiu avansat, la varsta de 40 de ani si totul a fost foarte brusc. Am fost norocos sa imi revin. In timp ce eram in spital, am vazut o emisiune despre restaurarea unui girocopter vechi si am decis sa invat sa pilotez unul. In timpul cursurilor, am aflat ca niciun autogir nu zburase in jurul lumii, deci am luat decizia sa fac asta pentru a sustine organizatia Bowel Cancer UK.

Care au fost cele mai spectaculoase momente?
Cand am zburat alaturi de un vultur deasupra muntilor de pe coasta Pacificului a fost uimitor; cand am vazut peste 12 balene intre Groenlanda si Islanda; si cand am zburat peste un gheizer care erupea, in Parcul Yellowstone.

Casa lui Surplus pentru 40.000km

Norman Surplus a facut inconjurul lumii cu un girocopter (aerogir). In Glen Falls, SUA.
In zbor peste Glen Falls, NY, SUA © Krista Valla, Adirondack Images

Dar cele mai infricosatoare momente?
Zborul deasupra coastei Groenlandei a fost tulburator. Pur si simplu nu era aviatie 'normala'! Un peisaj atat de neiertator si brutal! Si apoi, cand traversam Oceanul Atlantic, eram deasupra Insulelor Feroe si m-am dezorientat din cauza norilor, la altitudinea de numai 90 de metri. De asemenea, in prima parte a calatoriei, in Myanmar, am pierdut toate comunicatiile, dar din fericire, un avion de linie a reusit sa imi retransmita mesajele!

Dar, probabil cea mai dificila situatie a fost cand mi-am dat seama ca m-am blocat rasturnat sub apa, in Tailanda. A trebuit sa aterizez fortat intr-un lac superficial la putin timp dupa decolare, din cauza conditiilor meteo. Avea mai putin de un metru adancime, dar am ramas sub apa pana cand am reusit sa-mi scot centura de siguranta si sa ies. Nu m-am speriat atunci, dar socul a venit cu intarziere.

Ai crezut ca acela va fi sfarsitul calatoriei tale?
Da, insa girocopterul este robust. A avut destule pagube, dar cu ajutorul unor localnici fantastici, am reusit sa punem din nou motorul in functiune. A trebuit sa astept noua saptamani pentru a obtine autorizatii de reparare, iar apoi a mai durat trei saptamani sa il punem "pe picioare".

Autogirul tau este destul de elementar, cu un cockpit deschis si cu intrumente limitate. Cum este sa il pilotezi?
Este similar cu a conduce o motocicleta fara oprire, timp de patru-sase ore pe zi, in toate conditiile posibile! Este destul de placut in temperaturi ridicate, nu la fel de placut in frig. Bratul drept al ochelarilor mei de soare s-a decolorat pentru ca am zburat intotdeauna spre est! Este o munca asidua pentru ca nu exista functia de auto-pilot si nici co-pilot nu ai la dispozitie. Deci, a trebuit practic sa controlez aeronava in mod constant.

Care a fost cea mai mare provocare?
Traversarea Oceanului Atlantic. A fost primul autogir care a facut asta. Intr-un fel, intreaga circumnavigatie poate fi considerata ca un antrenament pentru acest moment - a fost de departe sectiunea cea mai tehnica si cea mai solicitanta din punct de vedere mental.

A fost foarte frig in cockpit, dar aveam incredere si convingere 100% ca puteam sa o duc la bun sfarsit. Nu exista loc pentru indoieli si neliniste. Izolarea s-a instalat cand am inceput sa zbor deaspra vidului vast din partea nordica a statului canadian Quebec si asa a ramas pana am ajuns inapoi in Marea Britanie.

Aterizarea finala acasa, in Irlanda

Aterizarea finala in Irlanda.

Deci, ce urmeaza?
Voi comenta la televizor FAI World Air Games 2015 si voi scrie o carte in care sa spun povestea intregii experiente.

Si, daca presedintele Putin sau cineva de la FSB citeste acest articol si ar dori sa imi ofere permisiunea de zbor, atunci mi-ar placea sa mai incerc o data sa bat recordul pentru circumnavigatie...

CIFRE SI STATISTICI
Distanta: 39.450 km
Timp: 309 ore de zbor
Putere: 115 CP
Autonomie: Standard, trei ore; pana la sapte ore si jumatate cu rezerve de combustibil
Combustibil: Benzina 92-95 sau AVGAS 100
Viteza maxima: 160 km/h

RUTA
Irlanda de Nord - Anglia - Franta - Italia - Egipt - Arabia Saudita - Qatar - EAU - Oman - Pakistan - India - Bangladesh - Myanmar - Tailanda - Malaezia - Filipine - Japonia - (Rusia nu i-a acordat permisiunea sa intre in spatiul aerian) - SUA - Canada - Groenlanda - Islanda - Insulele Feroe - Scotia - Irlanda de Nord
 

Vrei sa ramai la curent cu cel mai tare continut de pe RedBull.ro? Aboneaza-te la singurul newsletter care iti da aripi!

citeste mai multe despre
Urmatorul articol