WTCC: что нужно знать о сезоне-2014?

Уже 8-го июня Москва примет шестой этап мировой серии WTCC.
WTCC | Loeb
WTCC: что нужно знать о сезоне-2014? © Red Bull Content Pool
Евгений Колычев

Накануне этого события RedBull.com рассказывает о главных событиях 2014 года.

В этом году гоночные автомобили стали мощнее почти на треть. Вдобавок, формат уик-энда претерпел заметные изменения: бессменный руководитель чемпионата оставил свой пост, а Себастьен Лёб простившийся с WRC, готов утереть нос старожилам серии. Компанию уставшему от отсутствия конкуренции на спецучастках Лёбу составил четырёхкратный чемпион Иван Мюллер и аргентинец Хосе-Мария Лопес

Citroen пришёл в WTCC, имея за плечами целый год тестов по всему миру, идеальный с любой точки зрения состав и бюджет, который едва ли не перекрывает суммарные финансовые ресурсы всех остальных участников.

WTCC | Loeb
Великий Лёб © Red Bull Content Pool

Изменения регламента

Во-первых, дистанция гонок возросла с 50 до 60 километров, а воскресные утренние разминки остались в прошлом.
Схема квалификации теперь включает не два, а три сегмента: после первого борьбу продолжит десять сильнейших гонщиков, в финал попадут лишь пятеро пилотов – и каждый сможет проехать всего один круг по пустой трассе.

Во второй гонке по-прежнему будет использоваться реверсивная решетка, призванная повысить зрелищность, а вот стартовать пилотам отныне придётся только с места.

Прежде это играло на руку гонщикам на заднеприводных BMW, но баварская марка окончательно отказалась от претензий на лидерство в Туринге, решив вовсе не конструировать машину по новому регламенту.

© Red Bull Content Pool

На пределе

Технику новой категории, получившей обозначение TC1, построили четыре компании – помимо Citroen, это также Honda и Lada, которые продолжают заводские программы, плюс Chevrolet. В этом случае созданием машины занималась команда RML, которая до 2012 года обслуживала американский концерн, а в прошлом году выиграла оба титула уже в частном статусе.

«Прежде нас нередко упрекали в том, что чемпионат хорош, но недостаточно зрелищен, – отметил Франсуа Рибейро. – Гонки складывались интересно, однако не возникало ощущения, что машины едут на пределе. В новом поколении они стали легче, быстрее и мускулистее».

На первом этапе выступят 16 автомобилей TC1, но уже к концу года их количество может вырасти до 18-19.

WTCC | Loeb
Себастьян Лёб занимает 3-е место в личном зачёте © Red Bull Content Pool

Потери

Обратной стороной перехода на новый регламент стала потеря сразу нескольких частных команд. Техника TC1 оказалась для них слишком дорогой, да и количество таких машин строго ограничено. В то же время, прошлогодние машины, переведённые в зачет TC2, едва ли позволят бороться даже за место в первом десятке.

В итоге WTCC покинули Wiechers, Bamboo, Special Tuning и PB. Все они рассчитывают вернуться в скором времени, а пока временно оказались в Кубке Европы или гонках GT.

«Дух нашего чемпионата требует защиты интересов небольших команд, – уверен глава JAS Алессандро Мариани. – Ведь в сложные времена именно частные команды позволили WTCC выжить. Потому сейчас следует крайне осторожно подходить к определению баланса между уровнем шоу, роскоши и реальностью».

Тем не менее, лишь три частные команды отважились продолжить выступления в Туринге в 2014 году.

WTCC | Loeb
Дистанция гонок возросла с 50 до 60 километров © Red Bull Content Pool

Великий Лёб

Безусловно, в WTCC всегда было множество звёзд, но пилот такого масштаба пришёл в чемпионат впервые. Иван Мюллер честно признался, что это он убедил земляк обратить внимание на Туринг.

Себастьен Лёб и прежде был быстр именно на асфальте: достаточно вспомнить череду побед на Ралли Германия, второе место в Ле-Мане и четыре победы в FIA GT.

Однако сам пилот осторожно оценивает собственные шансы на победу в сезоне.

«На самом деле, прежде я никогда не выступал в кольцевых гонках на переднеприводной технике и даже не знал, чего ожидать. Но машина едет очень здорово и доставляет настоящее удовольствие, – сказал он. – Она быстра, позволяет поздно тормозить и на высокой скорости заруливать в повороты. Так что все не так плохо.

Постепенно мои ощущения улучшаются. Конечно, мне требуется время, чтобы освоиться, да и саму машину мы будем дорабатывать. Пока я могу отметить, что она очень чувствительна к выбору настроек. А самих настроек куда больше, чем в ралли».

На данный момент, по итогам пяти этапов сезона-2014 Себастьян Лёб занимает 3-е место в личном зачёте со 134 очками в активе.

WTCC | Loeb
Михаил Козловский занимает 14-е место © Red Bull Content Pool

Россия и WTCC

Туринг стал первым кольцевым чемпионатом мира, в котором поучаствовали россияне. А к 2013-му к российским пилотам и команде добавился и этап серии.

После пяти этапов сезона-2014 года тольяттинская Lada занимает 3-е место в зачёте производителей, уступая заводским командам Citroën и Honda. А Михаил Козловский 14-е место с 11-ю очками в активе.

Этап на трассе Moscow Raceway пройдёт 7-8 июня и ознаменует завершение первой половины сезона.

read more about