Intervju: Sam Sunderland, zmagovalec Dakarja

Sam Sunderland o dirkanju, žurki po Dakarju, pritiskih, ribah in tatujih.
Avtor Tina Torelli

Občutka, ko ciljno črto Dakarja prevoziš kot zmagovalec, ni mogoče opisati z besedami.

Sam Sunderland

Običajno avanturistične motoriste, ki se danes profesionalno in osebnostno brusijo v vzdržljivostnih relijih ali cross-countryju, v svet najtežjih dirk na planetu speljejo romantična TV poročila z Dakarja.

Sam je eden redkih, ki ni gledal televizije in se je v pesek zaljubil šele, ko ga je zavohal. Srečali smo ga prav na mestu, kjer je z motociklom prvič zarezal v prave sipine in kamor se večkrat odpravi na trening s kolesom.

Sam Sunderland intervju 2017.
Po puščavskih sipinah © Barni-Bauer/Rally Zone

V puščavi Al Qudra nedaleč od Dubaja se je pred dnevi odvila prva Baja v zgodovini Emiratov, z novopečenim zvezdnikom v glavni vlogi. Sam je sicer odstopil zaradi tehnične okvare, zato bo njegov naslednji veliki izziv reli Abu Dhabi Desert Challenge v okolici Liwe. Takrat z vso ekipo Red Bull KTM Factory Team, ki se trenutno v Španiji pripravlja na sezono.


Sam, na tiskovni konferenci si rekel, da si v Dubaj prišel leta 2009, nikjer pa nisem uspela prebrati, zakaj. Si od malih nog spremljal Dakar in se odločil, da boš tu iz sebe napravil bodočega zmagovalca?

Vem, da je večina fantov, ki so tukaj, preveč gledala Dakar. (Smeh). Moja zgodba je malo drugačna. V Dubaju sta živela stric in teta in leta 2009 sem prvič prišel k njima na počitnice iz Anglije. Seveda sem se usedel na motor in se zapeljal v puščavo. V tistem trenutku se je vse spremenilo, saj sem ugotovil, da hočem to in ne motokrosa.

To je bil tvoj prvi stik z brezpotji te vrste?

Ja in ne. Nekaj motokros dirk sem odpeljal v Ameriki, Avstraliji in v Južni Afriki, kjer so vsi govorili tudi o puščavskih dirkah. Recimo, da mi je ostalo v glavi, koščki pa so se sestavili šele tukaj. Najprej sem poskusil z nekaj manjšimi dirkami iz Desert Series, nato pa je prišel Desert Challenge in poti nazaj ni bilo več, vsaj zame ne. Skupaj s sanjami je prišlo tudi trdo delo. Svojega prvega Puščavskega izziva sem se udeležil z lokalno KTM ekipo, nato sem prestopil h tovarniški ekipi Honde, od tam pa je sledilo vabilo v Red Bull KTM Factory Team.

Tokrat si tu brez ekipe, ki trenira v Španiji, in tudi brez prave konkurence.

Da ni ekipe, samo pomeni, da ni tako zabavno, fante pogrešam. Seveda ni toliko konkurence kot na Dakarju, je pa treba še vedno osredotočeno odpeljati obe etapi. Na Bajah je običajno tudi to, da imajo tekmovalci, ki startajo bolj zadaj, prednost. Na mojem motociklu je številka 1. Jaz bom dal vse od sebe, zagotovo pa se lahko najde tudi kdo, ki bi nažgal Sunderlanda. (Smeh)

Sam Sunderland na reliju Dakar 2017.
Prvi Britanec na dakarskem prestolu © Marcelo Maragni/Red Bull Content Pool

Kako je v tem post-dakarskem obdobju biti ti, zmagovalec najtežjega vzdržljivostnih relija na planetu?

Seveda je to kul občutek, je pa tudi res, da še nikoli nisem bil tako zelo zaposlen. Samo potujem z dogodka na dogodek. Trikrat ali štirikrat v slabih dveh mesecih sem popolnoma izgubil glas. Od zmage na Dakarja torej več govorim kot treniram, vožnja skozi center Londona pa ne šteje.

Tvoja zmaga na Dakarju je vsekakor nekaj posebnega: letos si prvič končal Dakar in kar zmagal, si prvi Britanec, mu je to uspelo, za KTM si privozil že 16. zaporedno zmago ... Kaj ti je najbolj ostalo v spominu od treh tednov v Južni Ameriki?

Ta Dakar je bil res težak, čeprav se najde marsikdo, ki trdi, da to ni več ista stvar. Jaz vem, kako je bilo. Navigacija je bila kruta, teren pa izjemno naporen za telo. Teden dni smo preživeli na zelo redkem zraku, ko se zadihaš že, ko vstaneš s stola. V Paragvaju je bilo na trasi toliko živali, da je bilo srhljivo. Če greš nekaj deset kilometrov na uro počasneje, boš izgubil veliko časa, v žival pa se boš še vedno zaletel. Gas do konca in stres.

Sam Sunderland na reliju Dakar 2017.
V središču pozornosti © Flavien Duhamel/Red Bull Content Pool

Takoj po Dakarju si rekel, da je bil ključ do zmage izogibanje napakam in ne kloniti pod pritiskom.

Še vedno tako mislim, saj je konkurenca na Dakarju takšna, da lahko zmaga vsaj deset dirkačev. Zato to dvoje ne zadostuje - biti moraš tudi zelo hiter. A na koncu uspe tistemu, ki se ne poškoduje, ki naredi čim manj napak in ki ne izgubi živcev. Tobyjev odstop je bil zame velik šok in hudo breme, ki je odpadlo z mene šele v cilju. Šele tam sem se zavedel, pod kako gromozanskim pritiskom sem bil vso drugo polovico relija.

Kaj je bila prva stvar, ki si jo naredil po podelitveni slovesnosti?

Z ekipo smo se šli zabavat in tokrat smo si res dali duška. Ekipa je bila enako srečna, kot jaz. Ne sprašuj me o podrobnostih, ker se jih niti ne spomnim. Bil sem preutrujen. Kljub temu, da sem v času relija s pašto dobesedno pretiraval, je z mene padlo sedem kilogramov. Kakor koli, fantje pravijo, da je bila žurka "na glavo". (Smeh)

Sam Sunderland intervju 2017.
Sam na poti do dakarske zmage © Barni-Bauer/Rally Zone

Kdo je bila prva oseba, ki si jo poklical po prihodu v cilj?

Mama! Itak. Rekla mi je, da ni niti malo dvomila, da mi ne bi uspelo. Ta zmaga je predvsem za moja starša, saj sta veliko žrtvovala, da sem jaz lahko treniral. Bila sta tako srečna in ponosna! Kot bi se vse postavilo na svoje mesto. Ugotovil sem, da je želja v človeku, da bi bili starši naj ponosni, zelo močna. Zdaj sem veliko mirnejši.

Če nočeš govoriti o žurki, mi povej vsaj o svojih tatujih (Sam ima na stegnu veliko ribo, na mečih pa ... si bomo pustili razložiti).

Ti tatuji so tako veliki, da marsikomu niso všeč. Glavno je, da so meni. Res uživam v podvodnem ribolovu - o tem govori tale riba, to je japonski krap ali koi. Tu na mečih pa ... to sta moški in ženska, tu sta kolesi namesto oči, za prijatelja, ki je umrl na dirki. Idejo za lobanji in rože sem dobil, ko sem videl, kako Dan mrtvih praznujejo v Mehiki. Tu imam tudi kompas ... In seveda je tu še neumen tatu v arabskih črkah, ki sem si ga dal narediti, ko sem imel sedemnajst let.

Kaj piše?

Sam Sunderland. Vsaj upam. (Smeh)

Sam Sunderland na reliju Dakar 2017.
Neizprosni teren letošnjega Dakarja © Marcelo Maragni/Red Bull Content Pool
read more about
Next Story