The NightStalker
© The NightStalker
Music

Er zit meer synthwave in je leven dan je denkt!

Een korte gids door een genre dat groot werd dankzij Stranger Things en Drive. Gids van dienst? Bram Van Cauter van The Nightstalker!
Geschreven door Red Bull Belgium
Gepubliceerd op
De mysterieuze serie Stranger Things op Netflix. De remake van Maniac, It Follows en Ryan Gosling’s Drive. De videogames Hotline Miami en Out Run of gewoon dromen over palmbomen en rode sportwagens... Er zit meer synthwave in je leven dan je denkt! Het nostalgisch muziekgenre bestaat nog maar een goeie tien jaar, toch valt er al een dik boek over te schrijven. Ook in België kent het genre een hele schare fans, waaronder Bram Van Cauter en z’n band The Nightstalker. Die band heeft ondertussen fans van IJsland tot Zuid-Korea. Hoog tijd dus, om met hem een ritje te maken doorheen de wondere wereld van de synthwave.
De playlist Synthwave From Space op Spotify heeft meer dan 125.000 volgers. Tussen de 72 nummers staan een heleboel artiesten die vaak alles behalve een belletje doen rinkelen: Efence, Ozimov, Starcop, Lorn, Arcis… De beats klinken soms traag en dan weer opgepompt snel, maar altijd moddervet, de synths arpeggio, de klanken melancholisch... hallo mineur en bombast! Na wat scrollen door de lijst toch wat namen waarmee we op café wel al eens aan namedropping hebben gedaan: Vangelis, Hans Zimmer, Boards Of Canada, M83, Daft Punk of Gesaffelstein.
Eén duidelijk gemene deler zijn de glitterende jaren tachtig. Artiesten in deze playlist zijn ofwel echte elektronicapioniers die plus minus dertig jaar geleden lustig experimenteerden met analoge synthesizers en daarmee de basis gelegd hebben voor zo goed als alle elektronische muziek van vandaag. Ofwel zijn het hedendaagse creatievelingen die graag aan de slag gaan met die unieke sfeer van de eighties. Geef ons maar gewoon veel van beide.
Het genre synthwave is eigenlijk een verzinsel van midden jaren 2000 en vond z’n oorsprong in een heleboel niche communities op het internet, de French house van artiesten als Daft Punk of Alan Braxe, vintage videogames zoals Out Run en ook het witte doek. Bram schiet ons graag te hulp: “Het is elektronische muziek die niet al te proper wordt gemaakt, zo analoog mogelijk klinkt en zich beroept op de hele esthetiek van de jaren tachtig. Van films tot videogames, muziek en stripboeken. Je hebt eigenlijk twee soorten stromingen binnen het genre. Aan de ene kant de heel vrolijke versie, denk aan palmbomen en Miami Vice. Aan de andere kant een meer duistere variant die ook wel darksynth wordt genoemd en eerder ‘feel bad’ dan ‘feel good’ wil zijn. Dat schuurt dan zelfs wat aan bij metal en haalt inspiratie uit horrorfilms als Suspiria.”
Cinema blijkt een behoorlijk belangrijke rol te hebben gespeeld voor het genre synthwave. Het genre kwam in een stroomversnelling toen de film Drive in 2011 in de zalen kwam. Iedereen ging door de knieën voor de passionele soundtrack die perfect paste bij de prachtige donkere fotografie van de prent. Vooral het nummer 'Nightcall' van de Franse producer Kavinsky maakte synthwave populair. Studio Brussel draaide het grijs. Maar het genre werd niet enkel groot dankzij de bioscoop, het haalt de mosterd zelf bij heel wat oude films.
“Ik ben grote fan van alle soundtracks die de Italiaanse band Goblin, de Duitse band Tangerine Dream of de Amerikaanse componist en filmmaker John Carpenter gemaakt hebben," vertelt Bram. “Je hoort veel violen en invloeden van klassieke muziek, de tonaliteit is wat grimmig, die sfeer zit ook sterk in mijn eigen muziek.” Ook andere classics zoals Terminator, Blade Runner, Back To The Future en de fascinerende Japanse animatiefilms uit die periode mogen bij het lijstje van inspiratiebronnen voor synthwave gevoegd worden.
Nostalgie naar de jaren tachtig en synthwave kruisten het afgelopen decennium nog regelmatig elkaars pad in hedendaagse populaire cultuur. Denk maar aan de kleurrijke en in 8-bit grafiek gedrenkte videogame Hotline Miami uit 2015, dat met z’n soundtrack heel wat synthwave artiesten in één klap wereldberoemd maakte. En natuurlijk was er ook Stranger Things, de immens populaire serie die één grote ode was aan de jaren tachtig. De synthwave soundtrack voor die serie gemaakt door het duo S U R V I V E,kreeg een Emmy Award in 2017 en schopte het vorig jaar tot het podium van de Brusselse Ancienne Belgique.
Bram bracht onder z’n alter ego The Nightstalker begin dit jaar z’n eerste album Deathbringer uit op vinyl. Op het dreigende openingsnummer zijn voetstappen en onheilspellende strijkers te horen, de muziek lijkt ook bij een film te horen. Bram verklaart: “Ik wou de soundtrack maken van een fictieve slasher movie uit de jaren tachtig . Ik heb zelfs een poster ontworpen alsof de film echt gedraaid werd in een grindhouse cinema. Ik heb alles thuis opgenomen, maar de mastering gebeurde door een Italiaan uit Milaan. M’n plaat is te koop via het internet, ik stuur exemplaren op naar alle uithoeken van de wereld. Ze werd geperst op 133 groene en 66 rode exemplaren en er bestaan ook cassettes. Alles om dat eighties gevoel zo veel mogelijk terug te brengen!”

Vijf klassiekers

Zin in meer synthwave? Haal dan onderstaande tracks eens door Google. De moeite waard!
  • Tangerine Dream - Landing On 51
  • S U R V I V E - A.H.B.
  • Desire - Under Your Spell
  • Vangelis - Blade Runner (End Titles)
  • Com Truise - Flightwave