Kalle Rovanpera
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WRC

Kalle Rovanpera: conheça o mais jovem vencedor da história do WRC

Ele tem 20 anos e um futuro promissor no Mundial de Rali
Escrito por Gabriel Curty
Publicado em
Kalle Rovanpera deu o recado no Rali da Estônia: ele é o futuro. Com apenas 20 anos e disputando sua segunda temporada na divisão principal do Campeonato Mundial de Rali (WRC), o finlandês tornou-se o mais jovem vencedor da história da competição. Não quebrou o recorde apenas, ele destruiu. A marca anterior era do também finlandês Jari-Matti Latvala, que venceu a etapa da Suécia de 2008 quando tinha 22 anos.
+Assista à vitória do jovem finlandês na Estônia dando play no vídeo abaixo.
Rally · 3 min
Rali da Estônia: vitória de Kalle Rovanpera
Pra entender o sucesso tão rápido, é preciso ir além do talento de Kalle ou do ótimo trabalho da Toyota no Mundial de Rali. Rovanpera é uma espécie de Max Verstappen do WRC, um projeto de fenômeno que foi construído meticulosamente pra chegar cedo, muito cedo, ao topo do esporte.
Quem acompanha o trabalho de Kalle há anos não se surpreende com o feito conquistado na Estônia. Filho de Harri Rovanpera, piloto do Mundial de Rali entre 1993 e 2006, o finlandês sempre foi preparado pra ser ainda maior que o pai na história do WRC. Aos 20 anos, já igualou o número de vitórias que Harri teve em sua jornada.
O Toyota do Kalle Rovanpera e Jonne Halttunen em ação no Rali da Estônia
O Toyota do Kalle Rovanpera e Jonne Halttunen em ação no Rali da Estônia
"Peguei esse recorde do [finlandês] Henri Toivonen. Agora, o Kalle o pegou de mim. Temos um domínio francês grande no WRC, mas é legal manter algo assim, uma espécie de tradição dos finlandeses", disse Latvala, o agora ex-recordista.
E como se deu esse projeto? Com ousadia, trabalho duro e sério desde muito jovem. Aos 14 anos, idade em que os pilotos costumam ainda estar no kart, Kalle já disputava campeonatos de rali na Letônia. É que no país báltico não se precisa de habilitação para disputar as provas.
O sucesso foi avassalador: título da segunda divisão na temporada de estreia, em 2015, além de campeonatos da divisão principal letã em 2016 e 2017. Foi no fim de 2017, inclusive, que o grande passo se deu: Kalle Rovanpera correu, com permissões especiais e após uma avaliação, as últimas duas etapas do WRC, pela classe WRC2.
Ali, começava uma história das mais interessantes. Como já acontecia na Letônia, Kalle guiava nas especiais, mas não podia fazer os trechos de deslocamento, já que tinha a permissão para competir, mas não para dirigir pelas cidades. É por isso que Jonne Halttunen, copiloto veterano, se tornou ainda mais relevante, assumindo um papel extra na formação de Rovanpera.
Kalle Rovanpera erguendo o troféu do Rali da Estônia
Kalle Rovanpera erguendo o troféu do Rali da Estônia
É uma sensação de alívio, finalmente ter conquistado a vitória. é como se a pressão diminuísse um pouco.
Kalle Rovanpera
Depois de uma estreia modesta, no País de Gales, o primeiro recorde: aos 17 anos, chegou em décimo na classificação geral do Rali da Austrália e se tornou o mais jovem piloto a pontuar no Mundial de Rali. Estava claro que, dali para a primeira vitória, não faltaria muito.
Em 2019, o título do WRC2 Pro com a Skoda e a consequente 12ª colocação geral no WRC fizeram com que Kalle virasse nome fortíssimo no mercado. A escolha foi pela Toyota e, após ficar em quinto em 2020, com pódio na Suécia, o triunfo chegou em 2021, de forma dominante, comandando todos os dias do Rali da Estônia.
Jonne Halttunen e Kalle Rovanpera comemorando a vitória no Rali da Estônia
Jonne Halttunen e Kalle Rovanpera comemorando a vitória no Rali da Estônia
A quarta colocação reflete um crescimento constante de alguém que parece capaz de ir muito longe no WRC. Se a impressão quando pontuou na Austrália, lá em 2017, era de que a primeira vitória não demoraria, agora a sensação é a mesma, mas sobre o título. Sim, ele ainda será campeão. E, quem sabe, tenha surgido o sucessor doe Sébastien Ogier.

Classificação do WRC depois de 7 etapas

PILOTOCARROPONTOS
Sébastien Ogier (FRA)Toyota148
Elfyn Evans (GBR)Toyota111
Thierry Neuville (BEL)Hyundai96
Kalle Rovanpera (FIN)Toyota82
Ott Tanak (EST)Toyota74
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