Shoes
Baloncesto

La zapatillas más icónicas en la historia del basketball

© Nike
Desde el nacimiento de este deporte en 1891, tuvieron que pasar 26 años para tener el primer modelo especialmente diseñado para los jugadores profesionales.
Por Diego CarrilloPublicado el
La evolución de la tecnología en el calzado de los basquetbolistas de élite, es una arista que desde los años 80 ha tomado cada vez más importancia en la industria que engloba este espectáculo. Esta es la historia del avance que han tenido las zapatillas de basketball hasta la actualidad y cómo esta revolución ha influido no sólo en los deportistas, sino en los fanáticos de esta disciplina y la cultura en general.

Evolución de los zapatos de baloncesto

El baloncesto nace como deporte en 1891, pero fue en 1917, cuando apareció el primer calzado diseñado especialmente para los basquetbolistas. Desde esos primeros años, cuando fue ganando popularidad en Estados Unidos, se usaban los zapatos de bota. Estos daban una protección especial al tobillo, pero sin impedir que se pudieran mover con total agilidad en el tabloncillo.
Así comenzó todo
Así comenzó todo

Converse All-Star, el primer zapato de baloncesto

Converse All-Star se llamó el primer zapato creado para el baloncesto, y contó con el jugador Chuck Taylor como su imagen. Durante varios años este calzado fue usado tanto por los jugadores de baloncesto, como por atletas de otras disciplinas e incluso por las tropas norteamericanas en la Segunda Guerra Mundial.
Original Chuck Taylor
Original Chuck Taylor
Lo más destacado entre su popularidad, es que este mítico modelo partió en la industria del baloncesto, sin embargo fue adquirido rápidamente por la cultura popular, gracias a los artistas y músicos que masificaron su imagen y uso. Tal fue el éxito de este calzado, que llegó a ser llamado simplemente “Chuck” por los consumidores.

El mayor salto en la evolución en el calzado de baloncesto se dio desde la década de 1970, cuando las zapatillas dejaron de ser exclusivamente de bota. Grandes empresas como Nike, comenzaron a aprovechar la tecnología y todos los avances científicos, para crear nuevos modelos. Que les brindaron más comodidad a los atletas y la satisfacción que la tecnología podría mejorar el rendimiento de los profesionales.

La cámara de aire

A principios de los años 80´, apareció una de las grandes innovaciones en los calzados deportivos. Se trata de la cámara de aire en la suela de las zapatillas. Esta tecnología cambió para siempre la disciplina deportiva y toda la industria. Donde la marca Nike con su modelo Air Force 1 fueron los pioneros en esta adaptación.

Dentro de sus características más importantes, está que la cámara de aire permite amortiguar el impacto de la pisada. Además, absorbe el golpe en las articulaciones, lo que disminuye el riesgo de sufrir lesiones en las rodillas. Gracias a esto, es que rápidamente se volvió muy popular y se masificó su uso, entre deportistas profesionales y aficionados de la época.
Air Force One
Air Force One

Air Jordan y Superstar: iconos de la moda del basketball

Así es como Nike comenzó a cambiar el paradigma que se vivía hasta ese entonces. Las primeras Air Jordan, contaban con un estilo y colores llamativos que ningún calzado podía igualar. A su vez, el hecho de aliarse al astro Michael Jordan, generó un cambio inimaginable en la industria del baloncesto.
Air Jordan
Air Jordan
Y si bien en sus inicios fueron prohibidos por la NBA. Posteriormente se convirtieron en un ícono de la industria. Entraron de lleno en la cultura pop, formando parte de la moda norteamericana y todo el mundo, impulsados por el juego en el tabloncillo de “Su Majestad”. Por otra parte, la magia de Jordan y la vestimenta deportiva, hicieron posible la creación de la marca “Jordan”, franquicia que hasta la fecha representa algunos de los deportistas profesionales más importantes de esta disciplina.
Posteriormente este calzado fue cambiando más ante la buena recepción del público. De pronto todo el mercado comenzó a innovar. En 1989 las “Air Jordan” contaron con una malla de plástico para volverlos más ligeros, mientras que la marca alemana Adidas sacó al mercado las “Superstar”. Este nuevo competidor contaba con una punta de goma, con el objetivo de proteger los dedos de los jugadores.

El modelo luego evolucionó a las “Adidas Top Ten”. Estas zapatillas fueron usadas por los diez jugadores más importantes de la NBA en esa época. Obviamente estas innovaciones fueron seguidas por una gran cantidad de marcas alrededor del mundo, aprovechando el auge de un mercado entusiasmado con la variedad de modelos.
El top 10
El top 10
Sin embargo, antes del matrimonio Nike-Jordan, Kareem Abdul-Jabbar fue el primero en coquetear con las marcas deportivas, en este caso con Adidas. Las Jabbar fueron lanzadas por primera vez en 1971 como la primera zapatilla inspirada en un jugador y hasta la fecha son objeto de deseo para muchos coleccionistas de esta rama.
Adidas Kareem Abdul Jabbar
Adidas Kareem Abdul Jabbar

Lebron James: “¿Sucesor de Michael Jordan?”

En la actualidad, la marca Nike es quien lleva la ventaja en el mercado de zapatillas de la NBA (aunque en el último tiempo Under Armour se le ha ido acercando -gracias al gran momento que vive su principal rostro, Stephen Curry).
Curry 5
Curry 5
El claro ejemplo de ello, son las Lebron IV, par que en 2013 llegó a vender más de 300 millones de zapatillas. Esto debido, según explican diversos expertos en marketing, al gran momento que vivía en ese entonces Lebron James en Cleveland. Tanto es así su éxito, que el jugador ya cuenta con 15 ediciones de zapatillas siendo las reinas del mercado, demostrando un claro dominio en ventas, según un estudio de la revista FORBES.
Lebron IV
Lebron IV
Desde los tiempos de Michael Jordan que no se había visto un dominio tan claro de un jugador en la NBA como Lebron James, tanto deportiva como mediáticamente hablando. Simplemente un rey dentro y fuera de la cancha.