cNed durante el Red Bull Campus Clutch en Estambul, Turquía, el 9 de abril de 2021.
© Nuri Yılmazer / Red Bull Content Pool
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cNed, de Acend, lo tenía “todo controlado” en Valorant Champions 2021

El miembro del equipo Acend y ganador de la edición inaugural de Valorant Champions, Mehmet Yağız 'cNed' İpek, revela todo sobre su increíble actuación en 2021.
Por Miri Teixeira
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Tras una intensa actuación en Valorant Champions 2021, Acend llegó a sostener en alto el trofeo, el último de una serie de victorias monumentales a lo largo de la temporada 2021. Valorant Champions fue el torneo internacional más importante del año para Valorant, el broche de oro de todo el Valorant Champions Tour, y contó con un total de 16 equipos que habían luchado durante todo el año para conseguir su plaza, culminando en una final al mejor de cinco el 12 de diciembre.
Acend terminó en el primer puesto del Grupo A durante la Fase de Grupos, superando a X10 CRIT por el primer puesto y ganando todos los partidos menos uno. Su primer encuentro de la eliminatoria fue en los cuartos de final contra Team Secret, que resultó no tener ningún problema. Acend se impuso por 2-0 y pasó a las semifinales.
Team Liquid estaba considerado como uno de los equipos más fuertes, pero Acend se deshizo de ellos rápidamente en las semifinales. Dominando desde el principio, Acend solo cedió 11 rondas a Team Liquid, lo que, según cNed, se hizo "sin ningún problema".
De todos los equipos que participaron en las últimas fases de Valorant Champions, el ruso Gambit Esports fue el que más problemas dio a Acend en la final. Gambit se llevó las dos primeras partidas, pero cNed y su equipo consiguieron remontar para llevarse el título. El jugador principal de Jett comenta que las expectativas eran altas para el equipo ruso: "esperábamos una dura oposición por parte de Gambit, ya que eran los últimos ganadores del torneo, y fue tan dura como se esperaba".
La gran final necesitó cinco partidos completos para decidir un ganador, ya que Acend remontó dos derrotas en el cuarto mapa, ganándolo 14-12 y forzando a Gambit a un quinto partido. "Pensé que ganaríamos Icebox", dice cNed, "pero Gambit jugó mejor de lo que esperaba. Lo habrían ganado todo si hubieran conseguido una ronda más, pero fuimos capaces de pasar la prórroga y ganar el mapa." Acend aprovechó entonces su impulso para ganar un impresionante 13-8 en Split, con cNed clavando 18 frags y ocho asistencias, asegurando el título y llevándose a casa el trofeo en un final apropiado para su increíble actuación de 2021.
"Jugar en un torneo LAN es una experiencia totalmente diferente", explica cNed cuando se le pregunta por los nervios del día. "Hubo momentos en los que me puse nervioso, ¡pero lo tenía controlado!".
Jugar en un torneo LAN es una experiencia totalmente distinta
cNed durante el Red Bull Campus Clutch en Estambul, Turquía, el 9 de abril de 2021.
cNed practicando durante el Red Bull Campus Clutch de 2021
Pero la victoria de fin de año de cNed no surgió de la nada. Incluso desde el comienzo de 2021, tenía un objetivo en mente, y estaba decidido a dejar su huella en la escena de Valorant: su antiguo equipo, nolpenki, participó en el primer evento oficial de Riot para Valorant, First Strike Europe, en diciembre de 2020 y llegó a los cuartos de final antes de ser eliminado.
Aunque el equipo se disolvió poco después de First Strike Europe, cNed no había terminado con Valorant. "Quería encontrar un nuevo equipo y seguir jugando a nivel profesional una vez que nuestro equipo se disolviera. Y así terminó", dice, refiriéndose a su actual etapa en Acend. Sabía que hacer carrera en los esports no sería fácil, ya que "es un trabajo que requiere disciplina, trabajo duro y comunicación. No puedes hacerlo como un hobby, tienes que hacerlo como una profesión".
Por suerte, después de que Acend lo rescatara, cNed pudo hacer precisamente eso, y ahora se beneficia de su intenso régimen de entrenamiento antes de los partidos. "Entrenamos todos los días, y tratamos de mejorar nuestra comunicación y nuestro juego en los bootcamps antes de los grandes torneos", afirma. Además, cNed afirma que sus amigos y su familia han desempeñado un papel importante en su éxito. "Me esperaban y me daban discursos de motivación para que ganara, se lo agradezco a todos. Estoy feliz de ser el primer campeón de Valorant".
Mi objetivo para 2022 es competir y ganar Valorant Champions, por supuesto
Mehmet Yağız 'cNed' İpek
Refiriéndose a su hogar, cNed comentó que su victoria podría traer más aspirantes a Valorant de su Turquía natal. Como único jugador turco en toda la competición Champions, señaló que "este campeonato motivó a más jugadores turcos", pasando a decir que "espera ver más jugadores y equipos de Turquía en niveles superiores." Para animar aún más a los nuevos jugadores, cNed dio sus tres principales consejos para los compañeros de Jett: "No tengáis miedo de jugar con agresividad, allanad el camino a vuestro equipo, no tengáis miedo de ceder puntos".
A cNed y a Acend les espera un largo año, ahora que la escena de Valorant está estableciendo estas competiciones de peso, pero él no muestra signos de desaceleración. Y con el Valorant Champions Tour a punto de arrancar de nuevo para 2022 en febrero, cNed solo tiene una cosa en mente. "Mi objetivo para 2022 es competir y ganar Valorant Champions, ¡por supuesto!".