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Pelota Vasca

Así batió Goiko el récord mundial de velocidad de Jai Alai

Conoce al pelotari que es capaz de lanzar la bola a la misma velocidad que alcanza Dani Pedrosa sobre su KTM MotoGP en Motorland Aragón.
Por Ildefonso García
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Iñaki Osa Goikoetxea

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¿Qué tienen en común MotoGP y el Jai Alai? No lo dudes ni un instante: la velocidad. Al igual que Dani Pedrosa es capaz de rodar al límite con su KTM en Motorland Aragón, Iñaki Osa Goikoetxea "Goiko", lanza la pelota de cesta punta por encima de los 300 km/h.
Hace casi 3 años, un equipo formado por dos estudiantes de ETSIAE y uno de la UCM, ganaron el Jai Alai Challenge. ¿El objetivo? Hacer cambios en la cesta de Goiko para que lograse batir el récord mundial de velocidad. Tres años después, lo ha conseguido. Y no fue tarea fácil: "Una de las partes más complejas fue la de la cesta. Estuvimos trabajando diferentes diseños hasta que dimos con esta última de Iñigo Calzacorta, con la que he batido el récord de velocidad de Jai Alai, estableciendo el nuevo en 313 km/h. El anterior estaba en 305", comenta.
Dani Pedrosa, piloto de MotoGP, e Iñaki Osa Goikoetxea "Goiko", pelotari, posan para una foto en Motorland Aragón.
Pedrosa y Goiko suman 14 títulos mundiales
Aún habiéndose preparado todo 2020 para ello, suponía un reto grandísimo: “Siendo totalmente sincero, hubo un momento que no estaba seguro de que fuese a conseguir el récord”, comenta el de Zumaia. “Estaban todas las cámaras grabando, Dani Pedrosa en el circuito, todo preparado, todo el mundo mirando y lo único que quedaba era el récord. Era toda mi responsabilidad. Cuando lo conseguí, me quité un gran peso de encima. Fue una felicidad brutal que no sé explicar.”
Cuando lo conseguí, me quité un gran peso de encima. Fue una felicidad brutal que no sé explicar.
Iñaki Osa Goikoetxea
Entrevistamos a Goiko justo después de batir el récord de velocidad y antes de volar a Miami, donde ya vivió durante 13 años, para comenzar la temporada de Jai Alai, y con él hemos hablado de pasado, presente y futuro de un deporte con el que ha dado la vuelta al mundo.
Iñaki Osa Goikoetxea ‘Goiko’
Iñaki Osa Goikoetxea ‘Goiko’

¿Recuerdas cuándo jugaste al Jai Alai por primera vez?

Empecé a jugar cuando tenía ocho o nueve años, porque mis dos hermanos mayores jugaban. En casa había una cesta con la que yo empecé a jugar en la cocina con una pelota de tenis. Y más tarde mis hermanos me animaron a que fuera a jugar al frontón y así fue como comencé.

¿Cuándo dejó de ser un juego de niños?

Cuando descubrí el frontón, empecé poco a poco a jugar cada vez más, hasta que debuté en Italia cuando tenía 16 años. Y al poco me surgió una oferta para irme a Estados Unidos, con 17 recién cumplidos. Y allí estuve 19 años, hasta hace poco, que he vuelto a España.

¿Dónde jugaste?

En Estados Unidos jugué en un frontón en Newport (Rhode Island), en otro en Orlando y los últimos 13 años en Miami (Florida).

¿Notaste mucha diferencia a cómo se vive el Jai Alai en España?

Hace unos años en Estados Unidos había muchísima expectación y los frontones estaban repletos. Además allí se juega diferente, con un formato que se llama de quinielas, que consiste en cinco juegos cortos a siete puntos cada uno, mientras que aquí en el País Vasco se juegan partidos largos de 30 puntos o dos a 15. Las reglas son iguales, pero la mecánica de juego es diferente.
En México hay muy buena afición también, últimamente incluso mucho más que en Estados Unidos.

¿Qué aspectos destacarías del deporte?

El juego es rapidísimo, tiene mucha velocidad y la adrenalina que te surge a la hora de jugar es increíble. La pelota pasa a más de 300 km/h.

La cesta que utilizaste es especial y fue creada específicamente para que batieras este récord. ¿Cuéntanos cómo es?

Yo he venido utilizando siempre una cesta de madera y mimbre de castaño. Pero la que ha diseñado Iñigo Calzacorta es de fibra de carbono y aluminio.
En un futuro cercano me gustaría jugar un partido completo con esta cesta.
Iñaki Osa Goikoetxea

Con la cesta que utilizaste para el récord, ¿podrías jugar un partido completo?

Yo creo que sí se podría jugar un partido con ella, haciéndole algunos ajustes, claro. De hecho, en un futuro cercano, me gustaría jugar con una de ellas. Quiero completar con esta cesta algunas sesiones de entrenamiento, porque hay muchas diferencias. En cuanto me adaptase, me gustaría jugar con ella. Al principio pensaba que la pelota saldría rápida pero descontrolada, sin embargo me ha sorprendido que podía poner la pelota más o menos donde yo quería.

Estás protagonizando una revolución en un deporte que históricamente siempre ha sido muy tradicional. ¿Cómo ha sido todo ese proceso?

Al principio hubo muchas resistencias. Los organizadores no permitían que jugásemos con patrocinadores. Y la verdad es que en los últimos cuatro años se ha producido un gran cambio, porque ya se puede practicar con los colores de los patrocinadores. Es algo importante, porque permite que marcas grandes se puedan implicar y hacer crecer el deporte.
Iñaki Osa Goikoetxea ha sido 11 veces campeón del mundo de Jai Alai.
11 veces campeón del mundo de cesta punta
La entrada de patrocinadores es importante para poder hacer crecer este deporte.
Goiko

¿Está cambiando el mundo del Jai Alai?

Es un deporte muy tradicional, pero en los últimos años sí se están produciendo pequeños cambios. Este que comentábamos de los patrocinadores, pero también en las cestas. Antes solo usábamos las de madera y ahora hemos introducido algo de plástico. Espero que llegue un momento en el que podamos probar todos a competir con diferentes tipos de cestas, de diferentes materiales. Que podamos cambiar las diferentes partes cuando se hayan estropeado, sin tener que acudir a un cestero.

¿Cuáles son tus próximos proyectos?

En diciembre y enero empezamos la temporada en Miami. Estaré dos meses jugando prácticamente todos los días para seguir acumulando puntos con cada partido. A finales de enero tendremos que estar bien situados entre los tres primeros, y así empezar el año con buen pie. Después, si se celebra, me gustaría participar en la Copa del Mundo, que probablemente sea en Cuba en octubre. Y, por supuesto, todos los demás trofeos: en Francia, en México y el Jai Alai World Pro Tour.
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