Ponte en el borde y navega
© Rafa Ortiz
Kitesurf

Todo lo que debes saber antes de probar con el kitesurf

¿Pensando en comenzar un nuevo reto en tu vida aprendiendo un poco de kitesurf? Aquí te dejamos la guía perfecta para principiantes: desde la elección del profesor adecuado, a la compra del equipo.
Por Lucy Grewcock
10 minutos de lecturaPublicado el
Desde fuera, el kitesurf parece uno de los deportes más divertidos que se pueden realizar en el agua pero, ¿cómo se empieza? ¿Dónde se puede aprender y cuánto tiempo se tarda? Para saber todo sobre cómo convertirse en un kitesurfista de primera categoría, hablamos con el instructor Luke Denny y con la tricampeona del mundo y entrenadora de kitesurf Kirsty Jones.

¿Qué es el kitesurf?

El kitesurf es un deporte acuático en el que la fuerza del viento es tu motor y donde utilizas una cometa y una tabla para impulsarte por el agua. A pesar de su nombre, no hablamos de surfear olas. El kitesurf se puede hacer en lagunas tranquilas, mares agitados o en olas grandes. Todo lo que necesitas es viento y agua.
En el kitesurf hay mucha diversión y evolución. Cuando domines los conceptos básicos de navegar a favor y contra el viento, podrás empezar a ir más rápido, saltar, hacer trucos de freestyle, surfear olas o marcarte largos ‘downwinders’ por toda la costa.

¿Qué habilidades necesitas para empezar con este deporte?

La mayoría de los novatos son completamente nuevos en los deportes de tabla, los deportes acuáticos y el vuelo de cometas, por lo que las lecciones siempre comienzan desde cero.
"Hay muchos principiantes que nunca han volado una cometa o ni siquiera han realizado otro deporte acuático en su vida. Algunos ni se han puesto un traje de neopreno", dice Kirsty Jones. Pero, por razones de seguridad, debes sentirte cómodo nadando en aguas abiertas.

¿En qué estado de forma necesitas estar para practicarlo??

No necesitas estar en forma para practicar kitesurf. Y el kit es ligero, por lo que no necesitas demasiada musculatura. Sin embargo, un nivel normal de condición física te ayudará a progresar más rápido, te dará más resistencia en el agua y te ayudará a evitar lesiones.
Los participantes descansan del kitesurf en el BK Freestyle Kitesurfing 2018.
Estar en un estado de forma decente te ayudará a aprender kitesurf

¿Necesitas recibir alguna clase antes de iniciarte?

Sí. Cualquier kitesurfer que respete el deporte estará de acuerdo en que las lecciones para principiantes son esenciales. Además de levantarte sobre la tabla y navegar al máximo con ella tan pronto como sea posible, un buen instructor te proporcionará los conocimientos esenciales de seguridad. Sin estos conocimientos mínimos puede ser peligroso para ti mismo y para todos los demás.

¿Dónde puedes recibir esas clases?

Puedes encontrar escuelas de kitesurf e instructores en todo el mundo. La mayoría te permite reservar online y ofrecen clases de todo tipo: desde lecciones entre semana y de fin de semana hasta paquetes más extensos.
Luke Denny imparte clases de kitesurf en Zanzíbar.
Luke Denny imparte clases de kitesurf en Zanzíbar
O, si quieres una inmersión total, prueba a ir a un campamento de kitesurf. Campamentos de kitesurf como Heliophora, en Dakhla; Dare2Fly, en Cabarete, o en un sinfín de otros lugares con base en todo el mundo, desde Egipto hasta Brasil, pasando por España o el Caribe.

¿Cómo elijo el profesor o escuela de kitesurf adecuada?

"Todos los instructores deben haber completado un curso de formación con un organismo reconocido[como IKO, BKSA o VDWS]", aconseja Luke Denny. "Pero, en mi opinión, no es suficiente con seguir el programa de estudios. Un instructor con mucha experiencia está sobradamente cualificado para entrenarte de manera segura y exitosa. También deben tener una verdadera pasión por la gente. Sin esto es poco probable que den el cuidado, atención y confianza que los kiters novatos necesitan. Si no estás seguro, pídele recomendaciones a tus amigos o a otros kiters".
Luke Denny es profe de la escuela Kitesurfkings.
Luke Denny está cualificado como instructor IKO y BKSA
Un instructor con mucha experiencia está sobradamente cualificado para entrenarte de manera segura y exitosa.
Luke Denny
Si estás aprendiendo en el extranjero, asegúrate de que puedes comunicarte fácilmente con tu profesor. Y no tengas miedo de preguntar sobre el equipo que vas a utilizar. "Aprender con nuevos equipos en excelentes condiciones es ideal. A los principiantes siempre se les debe dar chalecos y cascos adecuados. No se recomienda aprender con equipos de calidad inferior", dice Luke.

¿Qué equipamiento necesitas para recibir las clases?

Cualquier instructor o escuela de kitesurf decente debe proporcionar el equipamiento. Tendrán una gama de diferentes cometas, tablas y equipo de seguridad que se adapten a tus necesidades y una gama completa para diferentes condiciones de viento.
Participantes vistos en Red Bull Gone with the Wind en Knokke-Heist, Bélgica, el 21 de febrero de 2016.
La mayoría de escuelas te proveen con todo el equipo que necesitas
En algunos casos puede que necesites utilizar tu propio traje de neopreno. Eso es cuestión de consultar con la escuela. La protección solar también es importante, especialmente si vas a aprender en el extranjero. Debes tener en cuenta que en tu kit deberás incluir cosas como crema solar a prueba de agua, camisetas de protección (con la parte superior delgada para proteger tus brazos), una gorra y gafas de sol polarizadas.

¿Qué aprenderé?

Un curso estándar para principiantes se divide en tres aspectos principales:
Alumnos en su primera clase de kitesurf.
Todo curso para principiantes comienza en tierra firme
  1. Volar una cometa en tierra: despegue, aterrizaje y control de la cometa.
  2. Volar una cometa en el agua: body drag, control y relanzamiento.
  3. Levantarse y montar en la tabla.
Dentro de estos aspectos, también aprenderás sobre los siguientes términos:
  • Evaluación de una zona concreta para conocer si está en condiciones seguras para hacer kitesurf.
  • Comprender la dirección, la fuerza y las ráfagas del viento.
  • Comprender las mareas, las corrientes y los peligros.
  • Elegir el equipo adecuado para cada condición.
  • Montaje, puesta a punto y embalaje del equipo.
  • Procedimientos de seguridad y qué hacer en caso de emergencia.
  • Arranques desde la tabla (y cómo subirse a ella).
  • Conducción continua y control de velocidad.
  • Cómo mantenerte en la tabla en contra del viento.

¿Cuántas lecciones necesitas recibir antes de conseguir levantarte y hacer kitesurf de verdad?

"La mayoría de la gente necesita entre 10 y 12 horas o un curso de tres lecciones para levantarse y montar. Algunos necesitan más, y otros menos. Por ejemplo, si un aprendiz tiene experiencia previa en otros deportes de este estilo (como wakeboard o windsurf), con el entrenamiento individualizado adecuado podrían ser independientes en un solo día", dice Luke.
Imagen con cámara subjetiva mientras se hace kitesurf en Hood River, EE.UU.
¡Prepárate para divertirte en el agua!
Si un aprendiz tiene experiencia previa en otros deportes de este estilo (como wakeboard o windsurf), con el entrenamiento individualizado adecuado podrían ser independientes en un solo día.
Luke Denny
"Al final del curso debes tener el conocimiento y la habilidad completa para tomar decisiones independientes y practicar con seguridad. Esto incluye ser capaz de evaluar cada lugar y tener un conocimiento completo del tiempo, el viento, las mareas y su impacto, así como saber mantenerse seguro en todas las condiciones".

¿Cómo sabes cuándo ha llegado el momento de finalizar las clases de preparación?

"En primer lugar, es esencial que tengas el visto bueno de un instructor cualificado", asegura Kirsty. "Te pueden dar una tarjeta indicando que has alcanzado el nivel adecuado (nivel 3 para IKO) para ser independiente y poder alquilar el equipo”.
“En segundo lugar, aunque tengas el visto bueno de un instructor, debes sentirte preparado, y siempre es mejor retomar las clases cuando te sientas inseguro o vayas a una nueva ubicación de kitesurf".
Ruben Lenten haciendo el signo de la paz mientras practica kitesurf en Le Morne, en Mauricio.
Ruben Lenten en su elemento
Luke está de acuerdo: "La decisión final es entre el alumno y el instructor, y solo deberías practicar kitesurf de forma independiente cuando te sientas 100% preparado". Si no es así, reserva más clases entrenamiento, supervisión o haz un curso de actualización.

¿Cuáles son los principales retos a los que te enfrentarás como principiante?

Construir confianza y confiar en tu equipo es el primer obstáculo para muchos. Estar atado a una cometa puede dar miedo al principio, pero un buen instructor te ayudará a relajarte y te mostrará lo seguro que es un equipo moderno de kite, siempre y cuando lo uses correctamente. A algunas personas les cuesta mucho tiempo reunir la suficiente confianza para empezar: "El mayor desafío para algunos es dar el salto de inscribirse en su primera lección", dice Kirsty.
Un hombre participa en Red Bull Gone with the Wind en Knokke-Heist, Bélgica, el 21 de febrero de 2016.
Aprende a confiar en tu equipamiento
Los principiantes suelen acostumbrarse a la parte de volar la cometa y al body drag bastante rápido, pero controlar la cometa en todas las condiciones, subirse a la tabla y luchar contra el viento ya es otra cosa. Por lo general, esto lleva más tiempo, paciencia y práctica.
Lucas señala otro escollo: "Aceptar que la fuerza y la dirección del viento pueden cambiar con respecto a lo que se pronostica es un desafío. Algunas personas lo pasan mal con este nivel de incertidumbre, así que es algo que siempre destacamos cuando reservan".

¿Qué equipamiento debes comprar como principiante?

No hay necesidad de comprar nada de inmediato, ya que cualquier buen instructor te proporcionará el equipo. "Tendrás una mejor idea de qué comprar cuando hayas completado el curso. Por ejemplo, la ubicación en la que planeas hacer kitesurf marcará la diferencia en el tamaño de la cometa que necesitas", aconseja Kirsty.
"Y puede que se quede corto si lo compras demasiado pronto". Hay ocasiones en la que los principiantes aprenden con un arnés en un asiento, una tabla más grande y chaleco salvavidas. Más adelante, probablemente querrás cambiar a un arnés de cintura, una tabla más pequeña y un chaleco de perfil más bajo. "Siempre tienes la opción de cambiar o vender tu equipo cuando se quede corto."
Un competidor en acción en la competición de kiteboard Red Bull Coast 2 Coast 2015, que fue desde la costa de Alemania hasta la costa de Dinamarca, el 20 de septiembre de 2015.
Un profesional se enfrenta a la dureza del Mar Báltico
Por otro lado, muchas cometas son adecuadas para todos los niveles. Los diseños más comunes tienen un borde superior inflable y una brida para sujetar las líneas. A nivel de principiante no tienes que preocuparte demasiado por los diseños especializados, ya que las cometas modernas y 'cotidianas' suelen tener forma de 'arco' o 'delta' (ambas son buenas para principiantes).
Entre el resto de tipos de cometas se incluyen las cometas C (de gran potencia y elevación), híbridos (un cruce entre una cometa C y una cometa de proa) y cometas de aluminio (utilizadas para el kitesurf con hidroala).
Ines Correia en la playa con su tabla de surf, fotografiada a través de un tubo.
Preparándose para la acción en las olas...
Cuando estés listo para comprar, pídele a tu instructor que te ayude a elegir la cometa y el kit que más te convenga. El kit de kitesurf es ligero y fácil de transportar.
Lista del equipamiento ESENCIAL para un principiante:
  • Cometa - el tamaño que necesitarás depende de la fuerza del viento.
  • Barras y líneas - el tamaño/longitud correcto coincidirá con el kite.
  • Tabla - los principiantes empiezan con tamaños más grandes.
  • Un asiento o arnés de cintura - los arneses del asiento son más fáciles para aprender.
  • Correa de seguridad y cuchillo de seguridad.
  • Chaleco para flotar - los chalecos de kitesurf tienen un hueco para tu barra.
  • Casco - uno especialmente diseñado para kitesurf.
  • Traje de neopreno - si aprendes en destinos de aguas frías.

¿Está bien comprar el equipamiento de segunda mano?

Comprar una tabla antigua está bien, pero una nueva es mejor para cometas, barras y líneas. Kirsty lo explica: "El equipamiento de kitesurf siempre está evolucionando, especialmente las cometas. El equipo mejora cada año. Si es posible, busca lo último y más nuevo que puedas permitirte y compra en una tienda o a una persona de tu confianza".
Un participante vuela una cometa para una competición de kitesurf.
Invierte en una buena cometa
"A menudo hay excelentes ofertas en el equipamiento de la temporada anterior. Aún nuevos y con garantía, esta es una forma sabia de comprar", añade Luke.
Luke Denny
“Si tienes algo de dinero ahorrado, invierte la mayor parte del mismo en comprar la mejor cometa y la mejor barra que puedas”, aconseja Luke.

¿Necesitas licencia para practicar kitesurf de forma independiente?

Aunque en líneas generales no se necesita ninguna licencia, se recomienda un seguro de responsabilidad civil, por si hieres a otra persona o estrellas tu equipo de kitesurf.
La kitesurfista Susanne Mai se para en el agua para una foto.
Sol, mar y surf
En algunos sitios obligan a pedir un permiso local, por lo que siempre debe comprobar antes de lanzarte en algún lugar nuevo.

¿Hay algún club para principiantes al que poder unirte?

Según Luke: "Si has aprendido en tu playa local, entonces pregúntale a tu instructor. Ellos pueden presentarte a otros novatos con ideas afines a los que hayan enseñado antes". También puedes buscar en clubes locales. Aunque no vivas por la costa, puede haber grupos que organizan eventos y actividades sociales”.
Dos personas se lanzan y posan con equipo de kitesurf.
Encuentra a alguien de tu nivel con quien puedas hacer kitesurf

Y, por último, ¿algún consejo especial para la primera clase?

"Trata de relajarte y experimentar el viento y la cometa con sensibilidad, no con fuerza bruta", dice Kirsty. "Estar tenso, agarrar y apresurarse bloqueará ese sentimiento intuitivo y esa progresión". La paciencia también es importante: "Aprender kitesurf está dividido en diferentes pasos y cada uno es una parte importante del proceso de progresión, y tiene que ser practicado".
Luke Denny se sacó el certificado de instructor tanto con la IKO como con la BKSA. Dirige la escuela de kitesurf Kitesurfkings de Shoreham Beach y organiza campus de entrenamiento en todo el mundo.
Kirsty Jones es entrenadora de kitesurf, windsurf, surf y yoga totalmente cualificada, además de kitesurfista profesional a tiempo completo. Ofrece talleres de kite, retiros y entrenamiento individual en varios lugares del mundo.