Motocross

Neumáticos en Motocross: 5 cosas que debes saber

© KTM Images
Por Abel Cruz
Lo que siempre has querido saber sobre los neumáticos del MXGP.
El motocross tiene una serie de desafíos distintos a los de otras competiciones del motor, que se ven reflejados a la hora de preparar una competición. De acuerdo, nada nuevo ni original, pero a veces debemos recordarlo a la hora de pensar sobre el esfuerzo que realizan pilotos y equipos.
Uno de esos aspectos son los neumáticos, que no solo deben soportar derrapes sobre diferentes tipos de tierra, sino que además deben aguantar mil y un saltos durante un fin de semana de carreras.
El Mundial de MXGP tiene varios suministradores, como Maxxis -el oficial-, Pirelli o Dunlop. De estas tres marcas, la italiana es la más longeva y la que mejor palmarés tiene en el Mundial, con 70 títulos.
El trabajo es constante
El trabajo es constante
Aquí van cinco cosas que debes saber de las gomas en el Mundial de MXGP:

1 - No hay descanso para los suministradores

Un fin de semana de carreras es ajetreado en cualquier disciplina, y el MXGP no es una excepción, porque los encargados de las gomas prácticamente son los primeros en llegar y los últimos en irse. “Traemos a cada circuitos entre 300 y 400 neumáticos, dependiendo del tipo de trazado”, indica Roberto Pasquale, jefe de Pirelli en el Mundial. “En cada evento, hay un mínimo de 4 personas, que no sólo están pendientes del clima, sino también de cualquier petición específica de cualquier piloto, dentro de la gama que traemos”.
Como cada piloto puede tener preferencias diversas del tipo de reglajes que usa, las gomas pueden tener más o menos dureza y llevar un tipo u otro de ‘mousse’ a un nivel de presión de inflado u otro, o incluso ser nueva o usada. “En ese caso, la prestación de una goma usada no difiere mucho de una nueva”, apunta Pasquale.
La labor de los expertos es continua
La labor de los expertos es continua
El último factor que decide qué cantidad de gomas se usa por carrera es el tipo de tierra. No es lo mismo la arena de Assen que el terreno duro de Arco di Trento, en Italia. Con ello, Pirelli estima que se pueden usar entre 200 y 300 gomas en cada carrera.

2 - La versatilidad es importante

La diversidad del terreno en el MXGP pide unas gomas que duren, que siempre den tracción y agarre, y que puedan absorber el impacto de los saltos. Pero hay un punto donde se empieza a ver la utilidad de la rueda: la salida.
De acuerdo con Pasquale, “la salida es el punto principal del certamen, sobre todo desde que se usa la plataforma de metal, aunque obviamente no es el único. Escuchamos a todos los pilotos que usan nuestras gomas, no a uno sólo. Eso ayuda a recoger mucha información y a mejorar más rápidamente, pero también nos fijamos en su elección de gomas, porque si vemos que le funciona a varios pilotos, significa que vamos por el buen camino”.
La tracción es el primer elemento que se busca de una goma
La tracción es el primer elemento que se busca de una goma

3 - El desarrollo nunca se detiene

No, no se detiene, pero tampoco hay cambios a lo bestia como los vistos en MotoGP o F1, años atrás. Las marcas reciben información que ayuda a perfilar qué tipo de gomas deben llevar a cada carrera, pero un tipo de goma que empieza el año, casi siempre lo acaba. En el caso de Pirelli, “preferimos discutir cualquier avance con nuestra fábrica, antes de implementar nada en competición. No obstante, otra cosa son los test”, explica Pasquale.
Los pilotos entrenan y compiten con la misma moto al 99%, como poco, con lo que la información que las marcas recogen, en su mayoría, es de los tests. Por ello, nuevos compuestos experimentales con vista a la temporada siguiente pueden probarse en cualquier momento del año.
El tipo de terreno influye en la elección del neumático
El tipo de terreno influye en la elección del neumático
Por último, aunque las gomas se parezcan mucho por diseño, la construcción puede ser muy diferente, y por tanto sus prestaciones. La sensibilidad del rider tiene mucho que ver, y la manera de la marca de interpretar ese ‘input’ puede hacer que dos generaciones contiguas de gomas de un tipo (es decir, la A1 y la A2, por inventar una nomenclatura) pueden tener niveles de prestación radicalmente diferentes.

4 - A los pilotos no les gustan los cambios

Aun con las cifras expuestas más arriba, la gama de una marca de neumáticos del MXGP no va más allá de siete u ocho tipos (vale, alguna tiene alguna opción más, pero tampoco se podrá escoger entre 27 tipos diferentes), y aunque los pilotos no ponen reparos a probar de todo en los tests, habitualmente no cambian el tipo de compuesto que conocen por algo nuevo.
“Los pilotos son muy profesionales, y se prestan a ayudarnos en todo lo que haga falta”, apunta Pasquale. “Siempre van al máximo y eso nos da información de gran valor. Sin embargo, a veces tenemos que convencerles para que prueben un nuevo compuesto, porque están muy a gusto con el que conocen. Esto no sucede en otras disciplinas”.
El corte de las gomas es estándar para todos
El corte de las gomas es estándar para todos
Los pilotos de MX prefieren cambiar lo mínimo imprescindible -aunque siempre hay excepciones-, así que tras la suspensión, el mapa motor o la relación de cambio, confiar en unas gomas que saben que les funcionan es una gran ayuda.

5 - El usuario de la calle puede usar las mismas gomas que los ases del MXGP

Cualquier marca suministradora del MXGP hace gomas estándar para todos los pilotos que usan sus productos. Es raro que un piloto pida un compuesto especial o un corte de la goma diferente. La experimentación es exclusiva de los tests, y siempre con miras a tener una nueva goma que se pueda usar en competición o en la calle.
Cualquier usuario puede comprar las misma gomas que se usan en el MXGP
Cualquier usuario puede comprar las misma gomas que se usan en el MXGP
“Lo he comentado antes: no seguimos las indicaciones un piloto en concreto, sino de todos los que usan nuestras ruedas”, insiste Pasquale”. “Eso nos lleva a fabricar un producto que se adapta fácilmente a cualquier usuario”.
Y Pasquale concluye: “Nosotros desarrollamos gomas que podemos vender al usuario de a pie, no sólo a los pilotos del Mundial. A la gente le sorprende que se pueda comprar el mismo neumático que Jorge Prado o Tony Cairoli usan en competición. Pero es así”.