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© Stain García
Baile

7 cosas que deberías saber sobre el dancehall

Proveniente de Jamaica, este género musical y de baile es uno de los más influyentes en la actualidad. Te lo explicamos en unas pocas claves.
Por J. Sirgado
6 minutos de lecturaPublicado el
Es probable que en los últimos años hayas oído hablar sobre el dancehall, ya sea mencionado por algunos de tus DJ's y artistas pop favoritos, en artículos o vídeos. Algunas cosas tal vez te suenen pero quizás no sepas de qué demonios estamos hablando cuando hablamos de dancehall. En unas pocas pinceladas, vamos a intentar introducirte en una fascinante cultura. ¿Nos sigues?

1. ¿Qué es el dancehall?

Se trata de un fenómeno cultural que surgió en Jamaica como una evolución del reggae y la música proveniente de los soundsystems. Estos hacían sonar canciones remezcladas -cuando ese concepto aún no existía- en los salones de baile (dance halls) que, pese al término, solían ser al aire libre y frecuentados por las clases populares.

2. ¿Cuándo apareció?

Aunque el surgimiento de los dance halls en la ciudad de Kingston se sitúa en los años 40, fue a finales de los 70 cuando la mutación de los soundsystems dio origen al dancehall como movimiento musical. Su creación se atribuye a Sugar Minott, cantante, productor, "operario" de soundsystems y proto-DJ, que debutó en 1977 con el álbum 'Live Loving'. Le seguirían The Roots Radics Band, estrellas fulgurantes como Barrington Levy, Frankie Paul, Junior Reid, Don Carlos, Al Campbell y Triston Palma, y soundsystems como Killimanjaro, Black Scorpio, Gemini Disco, Virgo Hi-Fi, Volcano Hi-Power y Aces International. Ya en los 80, se asoció a la cultura de los sound clash, con los dj’s y soundsystems compitiendo uno a uno en directo por el favor del público. En esa misma década, el dj Yellowman obtuvo renombre internacional y llegó a ser casi tan popular como Bob Marley.

3. ¿Es el dancehall un estilo machista y homófobo?

Por el propio carácter de la sociedad jamaicana, la prevalencia de la cultura rastafari y el contenido de algunas de sus letras, se ha acusado con cierta frecuencia al dancehall de machista y homófobo. Canciones de éxito como 'Boom Bye Bye', de Buju Banton, no ayudaron a mitigar esa impresión. Sin embargo, ha sido una cultura en la que la mujer ha empezado a adquirir notoriedad en un país en el que carecía de ello anteriormente. Desde los primeros 80, comenzaron a aflorar DJ’s femeninas como Lady G, Lady Saw y Sister Nancy, y cantantes que se convirtieron en megaestrellas, como Diana King. Como baile, ha sido un arma de empoderamiento por parte de mujeres y gays, muchas veces subvirtiendo el mensaje contradictorio de las letras al darle la vuelta a su sentido mediante el movimiento, el gesto y la apropiación de un modo muy similar al uso de las palabras “nigger” y “bitch” en el lenguaje callejero afroamericano. Por otro lado, el uso del falsete y una entonación más femenina a la hora de cantar, lo llevó a una creciente reivindicación desde el mundo queer.

4. ¿Cómo ha sido la influencia del dancehall sobre el nuevo pop contemporáneo?

Muy importante desde los 80, década en la que no se debe olvidar la contribución de artistas como Sly & Robbie. Peroel verdadero punto de inflexión llegó en 2003 con Get Busy de Sean Paul, el primer single de dancehall que llegó al número 1 en EE UU. Beenie Mann, Popcaan o Vybz Cartel también tuvieron cierto impacto internacional, mientras que Kevin Lyttle, procedente de San Vicente y Las Granadinas, le dio una dimensión pancaribeña gracias a su hit ‘Turn Me On’. De ahí a Barbados con Rihanna y a Norteamérica con Drake y los Major Lazer de Diplo. Tema sintomático de su alcance global en el presente es Work de Rihanna y Drake, que fue versionado en catalán por Bad Gyal (Pai). Hoy día, el dancehall es un fenómeno de moda en países tan distantes como Ghana y Panamá.

5. ¿Cómo es el baile dancehall?

Asociado a los poderosos ritmos graves de los bajos procedentes de los soundsystems, el dancehall se acompaña de enérgicos movimientos corporales. Se ha considerado generalmente como una danza hipersexualizada, pero de ello emana más una sensación de autoafirmación y empoderamiento que de ser un mero objeto para el deleite visual de los demás. El baile dancehall es eminentemente comunitario, y en él tienen gran importancia las “crews” o grupos de bailarines. Sus coreografías suelen ser imaginativas, innovadoras, y han influido decisivamente a estilos como el hip hop. Algunos sub estilos del dancehall moderno han sido creados a partir de canciones de éxito y bautizados como las mismas. Otros tienen orígenes más difíciles de rastrear. La Wikipedia cita los siguientes: el "Like Glue", "Bogle", "Whine & Dip", "Tek Weh Yuhself", "Whine Up", "Boosie Bounce", "Drive By", "Shovel It", "To Di World", "Dutty Wine", "Sweep", "Nuh Behavior", "Nuh Linga", "Skip to My Lou", "Gully Creepa", "Bad Man Forward Bad Man Pull Up", "Keeping it Jiggy", "Pon Di River","One Drop", "Whine & Kotch", "Bubbling" (similar al twerking), "Tic Toc", "Willie Bounce", "Wacky Dip", "Screetchie", "One Vice" y "Daggering".
Crew de bailarines de dancehall, en Jamaica.

Crew de bailarines de dancehall, en Jamaica.

© Stain García

6. ¿Qué más aspectos clave deberíamos saber sobre el baile dancehall?

Es también una representación de acciones cotidianas: desde andar con cadenas, cortar caña de azúcar, juegos de niños, fregar los platos o amenazar a alguien. Los jamaicanos se juntan en crews por hobby. A veces ganan dinero por bailar o dar clases. Sobre todo, las mujeres: cuanto más exagerado y provocativo es el baile, más dinero pueden recibir. Cada crew tiene un estilo diferente y desarrolla sus movimientos, y hay diferencia entre el baile de los hombres y las mujeres. Los hombres mueven más los hombros y el tronco y las mujeres todo el cuerpo, las caderas y el culo especialmente. Las mujeres pueden adoptar pasos de hombres, pero nunca sucede al contrario.
Blacka Di Danca - Red Bull Amaphiko Academy

Blacka Di Danca - Red Bull Amaphiko Academy

© Reginald Thomas II / Red Bull Content Pool

7. ¿Hay coreógrafos de dancehall?

Sí. El más importante es Blacka di Danca. Procedente de Brooklyn, descubrió el baile a principios de los 2000 a través de los DVD’s de Passa Passa, fiestas callejeras que se celebraban semanalmente en Kingston. Allí aprendió todo lo relativo a la cultura, moda y terminología del dancehall, y llegó a dejar sus estudios en la Universidad de Columbia para dedicarse a ello. Es el coreógrafo del videoclip de Lose Yourself de Major Lazer y bailarín en videoclips de Rihanna, Drake, A$AP Rocky, Shaggy y en giras de Diplo, Skrillex y, de nuevo, Rihanna, además de montar sus propios tours en solitario. También lleva un programa de innovación social llamado Little Danca para promover los valores del baile en niños en Kingston. A través de este programa se involucró en el proyecto Red Bull Amaphiko.
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